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Talc, lisez tout sur les utilisations, l'histoire, les types et les prix

Le talc est un minéral argileux naturel, connu comme le matériau le plus doux au monde, et la poudre de talc. Le talc est associé à d'autres pierres précieuses, mais n'est pas souvent considéré comme une pierre précieuse.


Pourquoi le talc n'est-il pas une pierre précieuse ? Il est trop mou pour les bijoux. Mais certaines pierres contenant beaucoup de talc, comme la stéatite, sont utilisées pour la décoration.


En outre, le talc est un ingrédient important de nombreux produits et est largement utilisé dans l'industrie. 


Aujourd'hui, lisez tout sur les utilisations, l'histoire, les types et les prix du talc !


À propos de la pierre de talc

Le talc, également appelé "kérite", peut se présenter sous forme de cristaux ou de pierres solides, bien que les cristaux soient rares. Dans sa forme la plus pure, le talc est blanc à incolore avec un éclat nacré. Cependant, des inclusions telles que le fer ou l'alumine peuvent créer d'autres couleurs telles que le brun, le gris, le jaune, le rose et autres.



Pierre naturelle de Talc
Talc 1


Lorsque les gens disent "talc", cela peut avoir quatre significations :

Talc minéral

Variétés de talc de roche (dont nous parlerons plus loin)

Talc industriel

Talc cosmétique


A quoi sert le talc ?

Le talc est utilisé dans diverses industries. Des noms tels que talc, poudre de talc, silicate de magnésium, talc cosmétique ou talc font tous référence au talc. Généralement, le talc est broyé et séché pour obtenir une poudre de talc blanche et douce, qui est incorporée seule ou dans d'autres ingrédients. 


Ses nombreuses utilisations découlent de ses propriétés uniques :

Absorbant et réduisant les frottements : garde la peau sèche et sans irritation ; empêche les ingrédients moulus ou en poudre de s'agglomérer.


Texture huileuse : lubrifie pour rendre les cosmétiques lisses et soyeux.

Épaississant : ajouté aux gâteaux, peintures et céramiques.

Résistant à l'électricité et à la chaleur : utilisé dans les laboratoires scientifiques, dans le caoutchouc et les panneaux électriques.


Quelles sont les propriétés du talc ?


Spécifications et propriétés du talc

La formule chimique du talc est Mg3Si4O10(OH)2, ce qui signifie que c'est un silicate de magnésium hydraté. Les impuretés courantes sont le fluor, le fer et l'aluminium.


La texture lisse du talc provient de sa structure : de fines feuilles qui se chevauchent et qui ne sont pas étroitement maintenues ensemble, de sorte qu'elles glissent facilement. 


Dans l'échelle originale de dureté de Mohs pour les minéraux, la dureté du talc était de 1, soit la moins résistante aux rayures. 


Des facteurs tels que la dureté et le fendillement jouent également un rôle dans la durabilité. Malheureusement, le talc présente un clivage parfait (le type le plus faible), ce qui le rend également vulnérable aux fractures. 


Ce sont toutes des caractéristiques minérales du talc : 

Couleur : généralement vert, blanc ou gris ; parfois brun, jaune, rose, bleu, noir ou incolore.

Structure cristalline : monoclinique ou triclinique.

Brillance : nacrée, grasse ou mate.

Transparence : Transparent (cristaux) ou opaque (masses).

Indice de réfraction : 1,54-1,59

Densité : 2,55-2,83

Décoloration : Parfait sur [001].

Fracture : inégale et plate, fibreuse ou petite.

Striations : Blanc

Luminescence : Fluorescence parfois présente dans le type stéatite ; rose, jaune ou vert dans le SW-UV et rose pâle, jaune-vert ou jaune dans le LW-UV.

Pléochroïsme : Parfois présent dans les pierres sombres ; faible ; incolore à légèrement brun.


Types de talc

Le talc ne présente pas les mêmes types que de nombreuses pierres semi-précieuses. Selon la personne à qui vous posez la question, il existe un ou deux types de talc : la stéatite et la saponite. 


La saponite est une roche métamorphique dense, riche en magnésium, composée principalement de masses de talc comprimé et d'autres minéraux. Il a une structure foliacée (feuilles fines). Certains l'appellent "pierre à savon" ou "saponite". 


Toutefois, les mineurs et les artisans utilisent souvent le terme "saponite" comme un terme général pour désigner une roche tendre et savonneuse, souvent utilisée dans les sculptures.


En réalité, beaucoup des pierres auxquelles il est fait référence sont de la serpentine ou de l'albâtre. 


Stéatite : synonyme ou variété de saponite ?

Certains utilisent le terme "stéatite" comme synonyme de saponite, mais d'autres font la distinction entre les deux. 


Ce dernier groupe considère la stéatite comme une variété de saponite non émaillée et composée presque entièrement de talc.



Cabochon Talc
Talc 2


La saponite et la stéatite (si vous les séparez) ont toutes deux une dureté légèrement supérieure à celle du talc, entre 1 et 2,5. Donc. encore assez doux ! 


Talc (saponite) propriétés précieuses

Le talc lui-même n'est pas vendu comme bijou ou décoration, mais la saponite l'est ! Nous présentons ci-dessous les facteurs qui influencent la valeur de la saponite.


Couleur

La couleur de la saponite varie souvent en fonction de son origine, mais comprend le blanc, le gris, le vert, le brun et le rouge. Il peut également contenir des éléments de couleur blanche, bleue ou verte. Beaucoup sont de couleur grise ou gris-vert.


Coupe

La pierre à savon est presque toujours sculptée ou ciselée, et dans de rares cas sous forme de cabochon. 


La saponite artistique comprend des figures et des sculptures. Parmi les options architecturales en saponite, citons les ustensiles de cuisine, les dessus de bar et les éviers.


Les pièces brutes de saponite sont souvent énormes et se prêtent à des sculptures pesant plusieurs livres. Les prix des sculptures de grande taille sont plus élevés. 


Traitements

Lorsque la saponite est chauffée à 1 830-2 190 °F (1 000-1 200 °C), elle se transforme en deux nouvelles pierres : la cristobalite et l'enstatite. Ensuite, la dureté augmente à 5,5-6,5.

Vous savez ce qu'il peut devenir, mais que fait le cristal de talc pour vous ? 


Talc signification et histoire

Le mot "talc" dérive de l'arabe talq et du persan tālk. Les traductions diffèrent entre "pur" et "mica" en raison de la similitude avec les minéraux de mica.


Dans l'Antiquité, de nombreux minéraux étaient appelés talc, dont la sélénite. Le terme latin médiéval "talc" désignait autrefois de nombreux minéraux lustrés différents. 


Bien qu'il y ait peu de preuves à l'appui, Georgius Agricola aurait officiellement nommé le talc en 1546. Cependant, comme vous l'avez peut-être deviné, l'histoire du talc est bien plus ancienne, notamment celle de la stéatite. 


L'histoire ancienne du talc et de la saponite

La première découverte du talc ou de la saponite n'est pas claire, mais elle remonte à des milliers d'années. 


L'une des plus anciennes preuves archéologiques est une sculpture en stéatite à tête d'élan provenant de Finlande, appelée tête d'élan de Huittinen, datée d'environ 3 000 ans avant Jésus-Christ.


À l'âge de pierre, les Scandinaves ont commencé à utiliser la saponite pour la sculpture. Ils ont été les premiers à reconnaître l'absorption de chaleur et la lente perte de chaleur de la saponite. Cette propriété s'est avérée utile pour les moules de coulée de métaux (ainsi que pour les ustensiles de cuisine et les isolateurs de cheminée), ce qui a fait entrer la Scandinavie dans l'âge du bronze vers 1750 avant Jésus-Christ.


Les Amérindiens de la côte Est ont probablement découvert la pierre à savon dans les Appalaches. Ils ont sculpté divers objets vieux de 3 000 à 5 000 ans, notamment des pipes à tabac, des décorations et des bols en saponite. 


Des preuves encore plus anciennes, montrent que les Amérindiens de la côte ouest parcouraient 60 miles en canoë jusqu'à l'île de San Clemente pour trouver de la pierre à savon. Ils y ont sculpté des bols en saponite et des figures humaines. 



Gemme de Talc
Talc 3


Discussions modernes histoire et controverse

Aujourd'hui, si vous demandez à quoi sert le talc, vous risquez d'entendre des associations négatives. Malheureusement, dans de nombreux cas, ces associations sont justifiées.

En 1886, Robert Wood Johnson et ses frères ont fondé Johnson & Johnson™ (J&J). Peu de temps après, en 1894, J&J a produit le premier talc et l'a commercialisé comme poudre pour bébé sous le slogan de l'entreprise "Safety First". 


Mais des décennies plus tard, J&J a appris que ses produits à base de talc n'étaient pas sûrs. Les chercheurs ont averti que ces produits contenaient de l'amiante et présentaient un risque de cancer de l'ovaire. 


Au lieu d'afficher l'avertissement recommandé, J&J a commencé à commercialiser un autre produit à base de talc (Shower to Shower) et a fait taire les plaintes pendant des années. 


Un article populaire de 2018 de Reuters a présenté des preuves de tests d'amiante positifs pour la poudre pour bébé de J&J remontant à 1971, montrant que l'entreprise connaissait l'amiante. 


Ces dernières années, les procès de plusieurs millions de dollars intentés contre J&J par des clients souffrant de cancer de l'ovaire ou de mésothéliome ont finalement eu un impact.


En 2020, J&J a officiellement retiré la poudre pour bébé contenant du talc des marchés américain et canadien. 


Alors, le talc minéral est-il sans danger ? S'il ne contient pas d'amiante, il est sans danger.


Des tests sont nécessaires pour le déterminer. Faites donc toujours vos recherches et vérifiez les sources de financement des organisations qui fournissent ces informations. 


Pourquoi le talc contient-il de l'amiante ? C'est lié à sa formation.


Formation et sources du talc

Le talc et l'amiante se forment souvent à proximité l'un de l'autre, de sorte que le talc présent dans les gisements contenant de l'amiante est souvent contaminé. Ces dépôts contiennent généralement aussi d'autres minéraux cancérigènes tels que la trémolite.


Cependant, tous les gisements de talc ne contiennent pas d'amiante.


Dans quelle formation rocheuse trouve-t-on le talc ? Les mineurs classent les gisements de talc en fonction de la roche dans laquelle ils se trouvent, en distinguant trois catégories : 


Carbonates de magnésium : dolomite et magnésite riches en silice ; représente plus de 50% de la production mondiale de talc.


Serpentinites : roches métamorphiques riches en serpentine dans lesquelles le talc remplace certains des minéraux de la serpentine ; représente environ 20 % de la production de talc.


Aluminosilicates : roches qui, lorsqu'elles sont altérées, produisent des minéraux argileux ; elles représentent environ 10 % du talc.


Le talc se forme de deux façons : par altération hydrothermique ou par métamorphisme thermique. Confus ? Ne vous inquiétez pas, nous allons éclaircir chacun d'entre eux !


Le processus d'altération hydrothermale commence par des roches pauvres en silice mais riches en magnésium. Tout d'abord, les minéraux tels que le pyroxène ou l'olivine s'hydratent en se transformant en serpentine. Le dioxyde de carbone transforme ensuite la serpentine en magnésite et en talc. 


Le processus de métamorphisme thermique est de faible intensité, ce qui signifie qu'une pression et une température faibles à moyennes transforment la roche, mais pas de façon radicale.


Le métamorphisme thermique se produit dans les roches carbonatées magnétiques, telles que la dolomite et la magnésite. Tout d'abord, l'eau élimine la silice de la roche, mais le magnésium reste en place. Les carbonates de magnésium réagissent dans l'eau avec le quartz, formant de nouvelles roches riches en talc.  


Dans ce contexte, où trouve-t-on le talc ?


Sites miniers

Actuellement, les plus grands producteurs mondiaux de talc sont, dans l'ordre, la Chine, les États-Unis et le Japon. Aux États-Unis, la production de talc est dirigée par le Montana, le Texas et le Vermont. 


Les autres principaux fournisseurs sont : Australie, Brésil, Canada, Afrique centrale, Finlande, France, Inde, Russie, Corée du Sud.



Roche de Talc
Talc 4


La saponite est moins courante. Vous en trouverez rarement dans l'hémisphère nord car les gelées saisonnières ou les glaciers détruisent les dépôts. Le Brésil est la meilleure source de saponite car il ne présente pas ces conditions. 


Maintenant, combien coûte l'ardoise de talc ? Ou de la saponite ?


Le prix et la valeur du talc

La saponite est extrêmement abordable. Il est presque toujours vendu sous forme brute, avec des prix allant de 11 à 16 dollars par poids - environ 16 dollars pour des morceaux de 1 à 2 livres et 11 dollars pour des morceaux de 26 à 100 livres.


Le prix de la saponite est généralement abordable, mais dépend davantage de sa qualité, notamment de sa valeur historique. Par exemple, une sculpture inuite authentique et historique peut atteindre des prix de 4 000 à 6 000 dollars. 


Les prix des sculptures modernes en stéatite sont beaucoup plus bas. Les petites figurines coûtent souvent de 4 à 6 dollars, tandis que les sculptures de taille moyenne (8 à 15 pouces) coûtent généralement de 20 à 50 dollars. La saponite non taillée est la moins chère, généralement autour de 2 dollars la livre. 


Soins et entretien de la saponite

La pierre ollaire est extrêmement délicate, et l'entretien de ces cristaux requiert de la prudence. Il peut se rayer facilement, même avec votre ongle. 


Pour nettoyer la saponite, rincez-la doucement à l'eau chaude. Il est préférable d'utiliser de l'eau distillée, car les particules minérales contenues dans l'eau du robinet peuvent rayer la pierre. 


Stockez le talc dans un récipient sous vide ou hermétique et conservez-le dans un endroit frais et sec, à l'écart des zones fréquemment fréquentées. 


Vous voulez une pierre plus douce que la soie ?

Peu importe le nombre de minéraux que vous avez tenu dans vos mains, aucun n'est comparable à la saponite.


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