• Attila

L'Iolite ou Cordiérite

L'iolite est une pierre précieuse violette avec un effet optique qui émet des changements de couleur fascinants.


Avez-vous déjà entendu parler du légendaire voyageur nordique Leif Erikson ? Sinon, laissez-moi vous présenter. Bien avant Columbus, Erikson était considéré comme le premier Européen à se rendre sur le sol américain. Les légendes disent qu'Erikson et ses amis vikings ont utilisé des pierres d'iolite pour se frayer un chemin vers le Nouveau Monde.

Aujourd'hui, je partage tout ce qui rend cette pierre de couleur crépusculaire spéciale, de l'histoire !


Qu'est-ce que l'Iolite ?


L'iolite est une pierre semi-précieuse bleu-violet unique.




Caractéristiques minérales

Iolite est le terme désignant des spécimens de qualité gemme de cordiérite, un minéral de silicate de magnésium, de fer et d'aluminium. La pierre est raisonnablement résistante aux rayures, avec un classement de 7 à 7,5 sur l'échelle de dureté minérale de Mohs.


L'une des caractéristiques les plus impressionnantes de l'iolite est son fort pléochroïsme. En fonction de la source de lumière et de l'angle de vue, vous verrez la couleur de la pierre passer du bleu violet au bleu clair au jaune. Le phénomène a donné à iolite le nom antérieur de dichroïte, ancien grec signifiant « pierre bicolore ».


Beaucoup de gens confondent l'iolite avec des pierres d'apparence similaire comme la tanzanite et le saphir. En fait, l'iolite peut être incorrectement étiquetée "saphir d'eau". La pierre la plus populaire pour les comparaisons avec l'iolite est l'améthyste.


Iolite contre Améthyste


L'iolite et l'améthyste sont souvent mélangées, car les deux pierres sont des silicates d'apparence similaire. Une différence clé est que l'améthyste est une pierre de quartz, tandis que l'iolite fait partie de la famille des cordiérites.


La façon la plus simple de distinguer visuellement l'iolite et l'améthyste est par leur couleur. L'améthyste affiche une riche teinte violette, tandis que la teinte violette de l'iolite a plus de nuances bleu-gris.


L'améthyste et l'iolite servent généralement d'alternative au saphir. L'iolite et l'améthyste sont beaucoup plus douces que le saphir, mais les deux pierres sont des options beaucoup plus abordables.


Assez parlé d'autres pierres; il est temps de couvrir toutes les caractéristiques propres à l'iolite !


Spécifications et caractéristiques de l'Iolite:

Couleur : Bleu-violet, gris, incolore/jaune

Structure cristalline : Orthorhombique

Lustre : vitreux (ressemblant à du verre)

Transparence : Translucide à transparent

Indice de réfraction : 1,52-1,57

Densité : 2,53-2,78

Clivage : 1 direction distincte ; Foire sur [100] ; Pauvre sur [001] et [010]

Cassure : subconchoïdale à inégale

Pléochroïsme : Présent, fort ; Lilas, violet foncé et brun-jaune pour les pierres violettes ; Incolore, bleu grisâtre et violet foncé pour les pierres bleues

Chatoyance : Parfois présente avec des inclusions spécifiques

Propriétés des pierres semi-précieuse iolite


La valeur de chaque pierre précieuse est basée sur des propriétés spécifiques. Savoir quelles caractéristiques rechercher lors de l'achat d'une pierre peut vous aider à magasiner en toute confiance.

Dans le cas de l'iolite, les facteurs de valeur incluent la taille, la couleur, la clarté et le poids en carats de la pierre.


Coupe

La dureté de l'iolite prête la pierre à toutes sortes de coupes, les coupes à facettes étant les plus courantes. Les tailles de pierres précieuses populaires incluent la taille coussin et la taille émeraude, qui aident la couleur à briller, en particulier sur une bague en iolite.


Les perles et cabochons d'iolite sont également populaires. Avec les inclusions et l'orientation de coupe appropriées, les cabochons d'iolite peuvent montrer un effet d'œil de chat.


Couleur

La nuance violette d'Iolite provient d'une riche quantité de fer. La plupart des pierres d'iolite ont une coloration délavée, mais les spécimens saturés avec une teinte bleu-violet moyen sont les plus précieux.

Certaines inclusions peuvent affecter la couleur de l'iolite. Par exemple, les plaquettes d'hématite rouge ou brun rougeâtre créent une coloration pailletée qui donne à ces spécimens le surnom d'« iolite injectée de sang ».


Clarté

Les degrés de pureté des pierres précieuses font référence au nombre et à la visibilité des inclusions présentes. Pour les pierres précieuses de couleur, un système de catégories non officiel s'applique. L'iolite relève de la clarté de type II, ce qui signifie que les inclusions sont généralement présentes mais minimes.


L'inclusion la plus courante pour l'iolite est le fer, qui donne à la pierre sa teinte violette caractéristique. Les niveaux de fer peuvent varier, entraînant différentes nuances de violet ou de bleu. Les spécimens d'iolite microporeux contiennent parfois des inclusions d'azote.


Certaines inclusions créent des phénomènes optiques, comme des inclusions tubulaires creuses qui provoquent la chatoyance. Les inclusions de plaquettes peuvent donner à l'astérisme et à l'aventurescence de la pierre un effet réfléchissant qui ressemble à des paillettes métalliques.


Poids en carats

L'iolite peut devenir relativement grande. Le plus gros (du Wyoming, USA) pesait 24 000 carats ! Les gemmes d'iolite taillées et polies peuvent avoir des tailles allant de 1 à 10 carats. Les pierres d'iolite de haute qualité présentent rarement plus de 5 carats, et les spécimens propres à l'œil de plus de 8 carats sont très rares.


Histoire de la pierre iolite


Comme vous le savez, la cordiérite de pierre mère de l'iolite tire son nom du géologue français Pierre Louis Cordier. Cordier a été la première personne à étudier la cordiérite, découvrant le minéral en 1813 parmi un groupe de spécimens d'Espagne.


En plus des surnoms, l'iolite bleue est souvent appelée "steinheilite". Le nom vient du comte Fabian Steinheil, gouverneur général de Finlande, qui a réalisé que l'iolite était séparée des minéraux de quartz.


Les historiens conjecturent que l'iolite aurait pu être parmi les premiers matériaux utilisés pour créer des verres polarisants pour les lunettes primitives. Les anciennes légendes vikings parlent d'explorateurs utilisant des tranches d'iolite comme filtres visuels lorsque les nuages ​​couvraient le soleil.

À l'époque médiévale, les pierres comme l'iolite qui étaient utilisées pour trouver le soleil par temps couvert étaient appelées « pierres de soleil ». Une autre pierre utilisée à l'époque était une variété de calcite transparente appelée « spath d'Islande ».


Avec les horloges et le GPS, nous n'avons plus besoin d'iolite pour naviguer. Cependant, les processus de fabrication utilisent toujours l'iolite !


Si vous conduisez une voiture, il y a de fortes chances que l'iolite ait joué un rôle pendant la production. Les fabricants utilisent des céramiques composées en grande partie d'iolite pour fabriquer des substrats pour les convertisseurs catalytiques, le dispositif de contrôle qui rend les émissions d'échappement moins toxiques.


Pourquoi? Les minéraux iolite sont très résistants aux changements brusques de température et ne se dilatent pas beaucoup lorsqu'ils sont chauffés. Ces propriétés iolite permettent aux convertisseurs catalytiques de fonctionner mieux et plus longtemps.

Ainsi, iolite aide à former des pièces automobiles cruciales. Mais comment l'iolite se forme-t-elle ?



Origines et sources de l'iolite


L'iolite se forme généralement dans les roches métamorphiques régionales. Le métamorphisme régional implique la transformation de roches sédimentaires en roches métamorphiques en raison de changements environnementaux tels que les changements de pression et de température.


Les roches que forme l'iolite à l'intérieur sont généralement des argiles riches en magnésium composées d'aluminosilicates.

Dans certains cas, l'iolite se forme par métamorphisme de contact. Le métamorphisme de contact modifie également les roches, mais le processus se produit à partir de magma chaud cristallisant dans les intrusions. Alors, où se forme l'iolite dans le monde ?


Emplacements miniers

L'Allemagne a été le premier endroit où l'iolite a été trouvée, et le pays possède toujours des mines d'iolite. Cependant, la majeure partie de la production d'iolite se produit aujourd'hui en Inde, suivie de près par le Brésil, le Sri Lanka et la Tanzanie.


Fait intéressant, l'iolite est l'une des rares pierres précieuses extraites en Antarctique !


Les autres endroits où se produit la production d'iolite comprennent: Australie, Brésil, Canada, Madagascar, Birmanie, Namibie, Norvège, Russie, Royaume-Uni, États-Unis (Connecticut et Wyoming),

Les mines d'iolite sont partout dans le monde, ce qui soulève la question : l'iolite est-elle rare ?

Prix ​​et valeur de l'iolite


L'iolite est un joyau abondant et magnifique vendu à des prix raisonnables. Même les pierres de qualité moyenne ne coûtent que 2 à 14 euros par carat. L'iolite brute est encore plus abordable, généralement entre 0,20 € et 0,50 € par carat.


Les pierres de la plus haute qualité entre 1 et 5 carats coûtent environ 60 à 100 euros par carat. Dans la gamme plus rare de 5 à 10 carats, le prix augmente à environ 100 à 150 euros le carat.


En termes de couleur, les nuances vibrantes de bleu violet moyen ou de bleu saphir sont les plus précieuses. La clarté iolite la plus précieuse est transparente avec peu d'inclusions, et un pléochroïsme fort est indispensable.


D'accord, vous êtes tellement enthousiasmé par ce joyau saisissant que vous avez acheté une pierre iolite. Mais comment s'en occuper ?