Ironstone ou Pierre de fer

Ironstone ou pierre de fer est une roche sédimentaire dans les tons de brun foncé, brun clair et gris. Alors que certaines variétés sont de la pierre de fer pure, d'autres sont combinées avec de l'opale, produisant des teintes colorées comme le bleu et le vert.


Imaginez un vaste désert de sable, avec les rayons du soleil brûlant révélant tous les tons magnifiques et riches de bruns clairs et foncés à travers le paysage.


Bien que vous ne puissiez généralement pas trouver la pierre précieuse de pierre de fer dans le désert, les nuances de la pierre rappellent les tons secs mais naturellement beaux du Sahara.


Si vous cherchez à ajouter plus de tons et de saveurs terreuses à votre maison ou à votre style personnel, la pierre de fer est faite pour vous.





Les utilisations de la pierre de fer sont variées, des extérieurs de bâtiments industriels aux bijoux artisanaux et rustiques fabriqués par des designers. Avez-vous entendu parler de la vaisselle en pierre de fer ? Comme je l’avais dit, l'ironstone est un matériau dynamique ! Après tout, la porcelaine Ironstone est une catégorie bien connue et magnifique de vaisselle.

Qu'est-ce qu'une pierre de fer ? Continuez à lire pour tout savoir sur cette pierre terreuse, y compris toutes les propriétés de la pierre de fer qui ne manqueront pas de vous séduire !


Qu'est-ce que la pierre de fer ?


Ironstone est une roche sédimentaire qui apparaît principalement dans les tons bruns. Ce n'est certainement pas une pierre précieuse, bien que certaines variétés d'opale et de pierre de fer soient considérées comme des pierres semi-précieuses.


Alors, quel type de roche est la pierre de fer ? Ironstone est une roche sédimentaire, mais pour comprendre ce que cela signifie, nous devons comprendre la formation de l'ironstone.


Origines et sources de la pierre de fer

Vous vous souvenez peut-être que les trois principaux types de roches ont été forés dans votre caboche en classe de sciences de troisième année, mais si vous avez besoin d'un rappel, ils sont ignés (volcaniques), sédimentaires et métamorphiques.


Les spécialistes en géologie de l'ironstone nous disent que la pierre est une roche sédimentaire. Les roches sédimentaires se forment près de la surface de la Terre (souvent au-dessus) au lieu de sous la surface de la Terre comme les roches métamorphiques et ignées. De nombreux processus organiques contribuent à la formation de roches sédimentaires, notamment l'érosion, l'altération, la dissolution, les précipitations et la lithification.


L'érosion et les intempéries décomposent de gros rochers, voire des montagnes entières, en sable ou en boue, appelés sédiments. Après cela, la dissolution use les sédiments avec de l'eau acide.

Ironstone se forme alors par précipitation et lithification. Les sédiments comme l'argile et le sable se forment lentement dans les roches avec de l'eau, créant la texture de pierre de fer en couches caractéristique qui se forme au-dessus d'autres sédiments.


Maintenant que nous connaissons le sol à partir duquel se forme la pierre de fer, nous pouvons mieux comprendre ses caractéristiques minérales et ses utilisations pour les pierres précieuses et les bijoux.




Caractéristiques minérales


Les roches sédimentaires sont des sédiments durcis comme le sable et la boue. Par conséquent, la pierre de fer se classe bas sur l'échelle de dureté minérale de Mohs : entre 5 et 5,5. Les opales se classent également relativement bas sur l'échelle, à 5-6,5, ce qui signifie que les deux sont facilement rayées par l'orthose (feldspath).

Sur le plan minéral, la pierre de fer contient environ 15% de fer provenant de minéraux comme la goethite, la sidérite et la berthierine dans la pierre de fer. Vous pouvez également trouver des macrofossiles, des grains de quartz et des oolithes (grains arrondis d'oolite) dans la pierre de fer.

Pour une pierre aussi opaque et terreuse, la pierre de fer possède un pléochroïsme et des stries de couleur impressionnants. Ils affichent souvent des éclairs de brun clair, de jaune orangé et même de rouge. Allons plus loin dans la mine de pierre de fer et découvrons les spécifications de la pierre.

Histoire de la pierre de fer


On estime que Ironstone a le même âge que de nombreuses autres roches sédimentaires (des milliards d'années), bien que son âge exact reste un mystère. La première découverte remarquée a eu lieu bien plus tard, au milieu des années 1800. Le mineur de Cleveland John Vaughan et l'ingénieur minier John Marley ont découvert la pierre le long de la côte du lac Michigan.





La majeure partie de la pierre de fer était utilisée à des fins industrielles et commerciales, produite avec de l'acier pour les équipements commerciaux et les matériaux extérieurs de construction.


Rappelez-vous comment j’ai mentionné la porcelaine ironstone? Cette porcelaine a reçu son nom pour sa résistance et sa durabilité, généralement inhabituelles pour la porcelaine et la vaisselle délicate. Et sa teneur en fer ? Zéro.

Ne vous méprenez pas, la porcelaine Ironstone ne contient pas de fer et elle n'est pas fabriquée à partir de la pierre de fer !

Alors, où trouve-t-on la roche ferrugineuse ?


Sites miniers Ironstone


Comme beaucoup de pierres précieuses de qualité supérieure au monde, la pierre de fer se trouve principalement en Australie. Ces régions sont vastes et peu peuplées, avec peu de précipitations. En d'autres termes : désert sec et isolé.


L'arrière-pays australien possède certaines des plus grandes mines d'opale où l'on peut également trouver de la pierre de fer :

Koroit, dans l'ouest de Victoria

Yowa, dans le Queensland

Jundah, également dans le Queensland


Chaque région possède certaines des variétés d'opale de pierre de fer les plus chères. Par exemple, Jundah est une source d'opale boulder, une variété d'opale avec un support en pierre de fer comme une sorte de doublet d'opale naturelle.


Koroit est connu pour l'opale matricielle de pierre de fer de grande valeur, qui présente un magnifique jeu de couleurs bleu, vert et violet. À Yowah, les mineurs se procurent une précieuse noix d'opale de Yowah - une opale qui ne contient pas de pierre de fer, mais qui se trouve dans les gisements de pierre de fer.

Certains mineurs ont également trouvé de la pierre de fer attachée à des récifs de quartz avec de l'or - mais la pierre de fer contient-elle de l'or ? Certains mineurs australiens ont trouvé des pièces d'or complètement enveloppées de pierre de fer, mais ce n'est pas courant.





Vous pouvez également trouver de la pierre de fer aux États-Unis, en Russie et, pour la pierre de fer du tigre, en Afrique du Sud.


Avec tant de merveilleuses variétés, vous vous demandez peut-être : la pierre de fer a-t-elle de la valeur ?


Prix ​​et valeur de la pierre de fer


Alors, combien vaut la pierre de fer ? La réponse dépend de chaque spécimen. Habituellement, la pierre de fer est assez abordable, mais cela dépend de la coupe et de la couleur.


Coupe

Ironstone est souvent vendu sous forme de spécimens bruts. Mais, certains lapidaires (tailleurs de pierres précieuses) les façonnent en pierres précieuses cabochons lisses et en perles solides et soyeuses.


Les cabochons d'opale lisse et de pierre de fer varient entre 13 € et 280 € par carat. Ironstone brut varie entre 1 € et 10 € par carat, tandis que la pierre de fer perlée a tendance à coûter encore moins cher, entre 1 € et 3€ $ par carat.


Un autre facteur influençant le prix de l'ironstone est la couleur.