La Labradorite, détails et infos pratiques

La labradorite est une pierre précieuse de feldspath connue pour afficher une superbe irisation interne appelée «labradorescence», un type d'adularescence. Cette fonctionnalité est parfois appelée "schiller".


Désolé les amoureux des chiens, mais la labradorite ne porte pas le nom de la race de chien. Au contraire, il porte le nom du Labrador, Canada. En fait, la labradorite est le minéral officiel du Labrador et de sa province, Terre-Neuve.


Vous pouvez reconnaître le "feldspath" parmi d'autres pierres précieuses de cette famille comme l'amazonite, l'orthose, la pierre de soleil et la pierre de lune. De nombreuses pierres de soleil sont en fait classées comme labradorite ! Un tel exemple est la pierre de soleil de l'Oregon, qui montre un effet scintillant métallique appelé aventurescence. Après l'orthose, la labradorite est la gemme de feldspath que vous verrez le plus souvent facettée (coupée en pierre précieuse).


Outre la pierre de soleil de l'Oregon, la labradorite a quelques autres sous-types. Aujourd'hui, nous couvrirons ces variétés, ainsi que les propriétés de la labradorite et toutes vos autres questions sur les pierres précieuses de labradorite !


À propos de la pierre labradorite


Premièrement, la labradorite est-elle une pierre précieuse ? Non, la labradorite est une pierre semi-précieuse. Les seules pierres précieuses considérées comme des "pierres précieuses" sont les diamants, les saphirs, les rubis et les émeraudes.




Caractéristiques minérales

La labradorite est un minéral de feldspath plagioclase anorthosite composé de sodium, de calcium, d'aluminium et de silicium. Sa teneur en sodium varie de 30 à 50 % et sa teneur en calcium varie de 50 à 70 %.


La famille des minéraux feldspathiques est complexe, mais les deux catégories les plus courantes sont les plagioclases et les feldspaths alcalins. Parmi les feldspaths plagioclases, la labradorite est le seul minéral à montrer un schiller intense.


Sur l'échelle de dureté minérale de Mohs, la labradorite se classe de 6 à 6,5. Les pierres de labradorite sont généralement blanches, grises, jaunes ou incolores, mais sa labradorescence est l'endroit où elle brille vraiment - littéralement ! N'importe quelle couleur de l'arc-en-ciel peut jaillir de l'intérieur de la labradorite, mais les bleus et les oranges sont les plus courants.


Une remarque importante : toutes les pierres de labradorite ne présentent pas de labradorescence. Certains peuvent ne montrer aucun effet optique, tandis que d'autres peuvent ne montrer qu'une aventure blanc bleuâtre.


En parlant de variétés, passons en revue les sous-types de labradorite !


Types de labradorite

Il existe trois variétés notables de labradorite : la spectrolite, l'andésine-labradorite et la pierre de lune arc-en-ciel.

Spectrolite. Un nom commercial pour la rare variété finlandaise de labradorite avec un arc-en-ciel complet de couleurs irisées ressemblant aux aurores boréales.


Andésine-Labradorite. Découverte pour la première fois en 2003, un mélange opaque brun, pêche, orange ou rouge d'andésine et de labradorite. Peut également faire référence à la labradorite de couleur améliorée.


Pierre de lune arc-en-ciel. Labradorite blanche translucide à transparente avec un schiller bleu intense que l'on trouve à Madagascar, ce qui lui donne le surnom de "Madagascar Moonstone".


La labradorite est-elle une pierre de lune ? Malgré le nom trompeur de la pierre de lune arc-en-ciel, la labradorite et la pierre de lune sont des pierres différentes. Ce sont tous deux des minéraux de feldspath avec une irisation, mais ils diffèrent de deux manières principales :


Composition : la labradorite est un feldspath plagioclase et la pierre de lune est un feldspath orthose de qualité gemme.


Effet optique : la labradorite est connue pour son irisation interne variée, tandis que la pierre de lune a une irisation interne laiteuse uniquement en bleu ou en blanc.


Lisez le reste des propriétés géologiques de la labradorite ci-dessous !


Spécifications et caractéristiques de la labradorite


Couleur : généralement incolore, blanc, jaune ou gris ; Peut montrer des éclairs de couleur rouge, orange, jaune, vert, bleu et violet de labradorescence

Structure cristalline : Triclinique

Lustre : nacré ou vitreux (ressemblant à du verre)

Transparence : Transparente à opaque

Indice de réfraction : 1,52-1,57

Densité : 2,68-2,72

Clivage : Parfait dans les deux sens

Fracture : inégale

Trait : Blanc

Luminescence : Peut présenter une fluorescence ; rouge dans SW-UV, bleu clair ou violet-bleu dans LW-UV

Pléochroïsme : Présent et notable dans la labradorite de l'Oregon


Vous connaissez la minéralogie, mais quelle est la signification du cristal de labradorite ?


Signification de la labradorite


Le nom de la labradorite vient de l'endroit où elle a été découverte pour la première fois en 1770 : Labrador, Canada. La signification de la labradorite a conduit à de surnom "Aurora Borealis Gemstone".





Sur cette note, la labradorite a un certain folklore qui l'entoure. Une légende inuite de la labradorite affirme que les aurores boréales (Aurora Borealis) étaient coincées à l'intérieur de la labradorite, attendant que les Inuits et les Béothuks les découvrent afin qu'elles puissent être relâchées dans le ciel.


Les experts déterminent la valeur d'une pierre précieuse en fonction de ses facteurs de valeurs. Les facteurs de la labradorite comprennent la couleur/irisation, la clarté/transparence, la coupe et les traitements.


Couleur & Iridescence

La couleur du corps de la labradorite est souvent gris moyen à gris foncé, noir ou brun. Le fond sombre crée un contraste saisissant pour que l'iridescence brille.

Les couleurs d'irisation les plus courantes dans la labradorite sont les bleus et les verts, bien que vous puissiez également voir du rouge, de l'orange ou du jaune. Les éclats de couleur plus rares (et de plus grande valeur) sont les teintes violettes, blanches et roses-cuivrées.


L'irisation la plus élevée est cohérente, saturée et diversifiée dans la gamme de couleurs. Parfois, la labradorescence a un effet de "stores", où les flashs semblent entrer et sortir au fur et à mesure que la pierre est déplacée.

La raison de l'irisation de la labradorite se résume à ses inclusions.


Clarté & Transparence

La clarté de la labradorite (quantité et visibilité des inclusions) relève d'un degré de clarté des pierres précieuses colorées de type II, ce qui signifie que vous verrez généralement des inclusions visibles. Les inclusions de la labradorite contribuent à son jeu de couleurs, car la lumière se reflète à partir de couches de minuscules impuretés.


Les inclusions courantes comprennent le zircon, la magnétite, les comprimés de rutile et l'ilménite. Dans la labradorite incolore et transparente, vous verrez souvent des inclusions sombres et filiformes.

La plupart des pierres de labradorite sont translucides à opaques. Fait intéressant, les gemmes de labradorite opaques et transparentes ne montrent pas bien la labradorescence, donc les spécimens translucides sont les meilleurs.


Coupe

Les spécimens de labradorite transparente peuvent être facettés pour un meilleur éclat, principalement en coupes rondes ou ovales. Cependant, la labradorite devient le plus souvent des cabochons, des sculptures ou des perles. Les roches anorthosite riches en labradorite peuvent être découpées en dalles à des fins architecturales.

Alors, compte tenu du prestige reconnu de la labradorite en tant que gemme aux couleurs vives, ses couleurs sont-elles naturelles ou traitées ?


Traitements

Les bijoutiers peuvent utiliser deux traitements pour la labradorite : la diffusion et la diffusion en treillis.


Le traitement par diffusion consiste à laisser les produits chimiques pénétrer dans la surface de la pierre tout en la chauffant dans un four, généralement pendant environ une semaine. La diffusion du réseau est presque la même, mais les éléments chimiques pénètrent dans la pierre au niveau atomique. Les deux traitements donnent une couleur plus riche ou nouvelle, mais la diffusion du réseau est plus stable.


Les traitements des pierres précieuses doivent toujours être divulgués à l'acheteur, mais si vous craignez que votre gemme "non traitée" ait été mal étiquetée, vous pouvez la tester pour les traitements de diffusion.


Histoire de la labradorite


Il y a longtemps, la labradorite était connue des Red Paint People du Maine, un groupe précolombien indigène de la région nord-est de l'Amérique du Nord. Les archéologues ont découvert des artefacts de labradorite datant d'avant 1000 CE dans les lieux de sépulture du groupe.


La première découverte officielle de labradorite a eu lieu sur l'île Saint-Paul en 1770 lorsque des missionnaires moraves ont trouvé la pierre près de Nain. Il existe cependant des preuves que les anciennes tribus inuites connaissaient la labradorite avant la découverte.

La découverte de Spectrolite a eu lieu en 1940. Le géologue et professeur finlandais Aarne Laitakari a cherché pendant des décennies pour trouver la «roche mère» de la labradorite finlandaise avec peu de succès. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le fils de Laitakari, Pekka, construisait des fortifications à Ylämaa lorsqu'il est tombé sur le premier gisement de spectrolite connu.


Pekka a envoyé à Aarne les nouveaux spécimens, confirmant que sa recherche de la "roche mère" n'était pas vaine. Le bijoutier Walter Mikkola a suggéré le nom «spectrolite» (pour le spectre de couleurs de la pierre) au professeur Laitakari.


Plus tard en 1975, les responsables de Terre-Neuve-et-Labrador ont désigné la labradorite comme leur minéral officiel. En 1988, l'Office du tourisme finlandais