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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

Les Opales, détails pertinents

Dernière mise à jour : 29 juil. 2023

Les opales sont l'une des pierres précieuses les plus uniques au monde, connues pour leur apparence unique irisée et feu. Pendant des siècles, les gens ont cru que les opales contenaient d'autres pierres à l'intérieur d'une seule gemme. Pourquoi? En raison des motifs rayonnants et des combinaisons de couleurs. Par exemple, les taches de rouge étaient supposées être du rubis, le vert ressemblait à de l'émeraude, et ainsi, chaque opale était censée être un groupe de pierres différentes en une seule. En conséquence, les opales sont l'une des pierres les plus esthétiques et les plus recherchées pour les bijoux et contiennent une riche histoire de folklore.

Cependant, les opales sont la pierre de qualité gemme la plus douce du marché, nécessitant des soins supplémentaires pour protéger et préserver leur feu lumineux et leur éclat à long terme.




Dans cet article, je vous partage tous les détails pertinents des pierres d'opale, en passant par les caractéristiques et la valeur des gemmes. Plongeons dedans !


Qu'est-ce que l'Opale ?


L'opale est une pierre précieuse qui se forme dans une variété de couleurs, de formes et de tailles différentes. La composition de l'opale est un minéral de silice amorphe hydraté (humide) avec une échelle de dureté Mohs comprise entre 5,0 et 6,5. Les dépôts de silice qui se forment dans l'opale se produisent lorsque la pluie et le dioxyde de silicium s'infiltrent dans le sol. le mélange récupère la silice évaporée du grès en cours de route et tout se dépose dans des crevasses qui finissent par s'assécher. Ce qui reste est un dépôt de silice qui s'accumule au fil du temps - je parle de millions d'années - et finit par former de gros rochers d'opale et des concrétions.

Les mineurs découvrent ces gisements et découpent la roche hôte pour obtenir des pierres d'opale brutes qui sont ensuite facettées (coupées) en pierres précieuses !


Certaines opales sont mouchetées de différentes couleurs et teintes, d'autres sont translucides et beaucoup se trouvent dans des tons clairs de rose ou de bleu avec un éclat irisé. Il existe deux types d'opale, déterminés par la couleur qu'ils prennent lors de leur formation : précieux et commun. Les opales précieuses affichent l'effet optique saisissant comme un arc-en-ciel appelé jeu de couleurs, que j'ai mentionné ci-dessus. Les opales communes, cependant, ne présentent pas cette caractéristique, et c'est la principale distinction entre les deux classes d'opale.


Puisque nous sommes sur le sujet, examinons davantage le feu fascinant observé dans les opales précieuses.


Qu'est-ce que le jeu de couleurs ?

Le terme jeu de couleurs fait référence à l'apparence arc-en-ciel semblable au feu des opales précieuses, qui diffractent la lumière de différentes manières en fonction de la structure interne de la pierre et des angles sous lesquels vous la regardez. Il est plus facile de comprendre le concept comme une illusion d'optique : la lumière pénètre dans la pierre d'un côté, interagit avec la structure interne, les minéraux et les formes, puis quitte la pierre dans un éclair de couleurs spectrales. Ce que vous finissez par voir est un mélange vibrant de couleurs et de formes qui changent au fur et à mesure que vous déplacez la pierre !


C'est cette caractéristique remarquable qui élève les opales dans une classe à part.




De tous les différents types d'opales précieuses, l'opale noire est la forme la plus rare. La couleur noire est en fait un ton corporel, servant de toile de fond à l'irisation arc-en-ciel pour danser et éblouir les yeux. Les gris, les verts et le blanc opaques sont quelques-uns des tons de corps les plus courants de l'opale précieuse qui présentent un jeu de couleurs. Au-delà de cela, il existe quelques autres façons d'identifier une pierre précieuse de la famille des opales.


Spécifications et caractéristiques


Couleur : Toutes les couleurs, le noir étant le plus rare. Les opales précieuses apparaîtront irisées sur la tonalité principale de leur corps.

Structure cristalline : Solide amorphe

Lustre : subvitréen à cireux

Transparence : variable

Indice de réfraction : 1,450 +0,020/-0,080

Densité : 2,09 g/cm3

Clivage : Aucun


Propriétés des pierres précieuses d'opale