Les Opales, détails pertinents

Les opales sont l'une des pierres précieuses les plus uniques au monde, connues pour leur apparence unique irisée et feu. Pendant des siècles, les gens ont cru que les opales contenaient d'autres pierres à l'intérieur d'une seule gemme. Pourquoi? En raison des motifs rayonnants et des combinaisons de couleurs. Par exemple, les taches de rouge étaient supposées être du rubis, le vert ressemblait à de l'émeraude, et ainsi, chaque opale était censée être un groupe de pierres différentes en une seule. En conséquence, les opales sont l'une des pierres les plus esthétiques et les plus recherchées pour les bijoux et contiennent une riche histoire de folklore.

Cependant, les opales sont la pierre de qualité gemme la plus douce du marché, nécessitant des soins supplémentaires pour protéger et préserver leur feu lumineux et leur éclat à long terme.




Dans cet article, je vous partage tous les détails pertinents des pierres d'opale, en passant par les caractéristiques et la valeur des gemmes. Plongeons dedans !


Qu'est-ce que l'Opale ?


L'opale est une pierre précieuse qui se forme dans une variété de couleurs, de formes et de tailles différentes. La composition de l'opale est un minéral de silice amorphe hydraté (humide) avec une échelle de dureté Mohs comprise entre 5,0 et 6,5. Les dépôts de silice qui se forment dans l'opale se produisent lorsque la pluie et le dioxyde de silicium s'infiltrent dans le sol. le mélange récupère la silice évaporée du grès en cours de route et tout se dépose dans des crevasses qui finissent par s'assécher. Ce qui reste est un dépôt de silice qui s'accumule au fil du temps - je parle de millions d'années - et finit par former de gros rochers d'opale et des concrétions.

Les mineurs découvrent ces gisements et découpent la roche hôte pour obtenir des pierres d'opale brutes qui sont ensuite facettées (coupées) en pierres précieuses !


Certaines opales sont mouchetées de différentes couleurs et teintes, d'autres sont translucides et beaucoup se trouvent dans des tons clairs de rose ou de bleu avec un éclat irisé. Il existe deux types d'opale, déterminés par la couleur qu'ils prennent lors de leur formation : précieux et commun. Les opales précieuses affichent l'effet optique saisissant comme un arc-en-ciel appelé jeu de couleurs, que j'ai mentionné ci-dessus. Les opales communes, cependant, ne présentent pas cette caractéristique, et c'est la principale distinction entre les deux classes d'opale.


Puisque nous sommes sur le sujet, examinons davantage le feu fascinant observé dans les opales précieuses.


Qu'est-ce que le jeu de couleurs ?

Le terme jeu de couleurs fait référence à l'apparence arc-en-ciel semblable au feu des opales précieuses, qui diffractent la lumière de différentes manières en fonction de la structure interne de la pierre et des angles sous lesquels vous la regardez. Il est plus facile de comprendre le concept comme une illusion d'optique : la lumière pénètre dans la pierre d'un côté, interagit avec la structure interne, les minéraux et les formes, puis quitte la pierre dans un éclair de couleurs spectrales. Ce que vous finissez par voir est un mélange vibrant de couleurs et de formes qui changent au fur et à mesure que vous déplacez la pierre !


C'est cette caractéristique remarquable qui élève les opales dans une classe à part.




De tous les différents types d'opales précieuses, l'opale noire est la forme la plus rare. La couleur noire est en fait un ton corporel, servant de toile de fond à l'irisation arc-en-ciel pour danser et éblouir les yeux. Les gris, les verts et le blanc opaques sont quelques-uns des tons de corps les plus courants de l'opale précieuse qui présentent un jeu de couleurs. Au-delà de cela, il existe quelques autres façons d'identifier une pierre précieuse de la famille des opales.


Spécifications et caractéristiques


Couleur : Toutes les couleurs, le noir étant le plus rare. Les opales précieuses apparaîtront irisées sur la tonalité principale de leur corps.

Structure cristalline : Solide amorphe

Lustre : subvitréen à cireux

Transparence : variable

Indice de réfraction : 1,450 +0,020/-0,080

Densité : 2,09 g/cm3

Clivage : Aucun


Propriétés des pierres précieuses d'opale


Une fois extraites de la terre, les pierres d'opale sont généralement taillées et utilisées dans la haute joaillerie. Les gemmologues ont mis au point une méthode infaillible pour identifier les gemmes d'opale de haute qualité, qui consiste à analyser leur couleur, leur clarté et leur motif. Utilisons l'opale de feu mexicaine et l'opale péruvienne comme principaux exemples.


Couleur

Quelle couleur d'opale est la plus précieuse? Dans les pierres d'opale précieuses, une combinaison de couleur de fond rare et de jeu de couleurs est primordiale. Les pierres d'opale noire sont les plus rares et, à ce titre, elles se vendent aux prix les plus élevés. Un produit plus accessible sur le marché de l'opale provient du Mexique. L'opale de feu mexicaine devrait être d'un orange rougeâtre brillant à sa base. Les pierres avec des nuances d'irisation orange, jaune et bleue sont les plus précieuses car, eh bien, elles ressemblent à du feu !




Clarté

La clarté de l'opale est une mesure de sa transparence, qui va du clair au laiteux. Le niveau de clarté souhaité varie en fonction du type d'opale. Certaines pierres d'opale ont une valeur plus élevée si elles sont plus transparentes. D'autres, comme l'opale péruvienne, sont appréciées pour leur opacité afin de les faire apparaître plus bleues ou roses.


Motif ou jeu de couleurs

En plus de la clarté, les motifs d'opale changeront radicalement la valeur de chaque pierre d'opale. Le jeu de couleurs d'une pierre appartient généralement à l'une des trois catégories suivantes : broche, flash et arlequin. Les motifs Pinfire sont de petites taches de couleur, les motifs flash apparaissent dans de plus grandes sections et les motifs arlequins peuvent être identifiés par de grandes taches rectangulaires de couleur avec des bords qui se touchent. La valeur est principalement dans l'œil du spectateur, mais universellement, plus il y a de jeux de couleurs, mieux c'est.


N'oubliez pas que si vous regardez une opale et que vous vous sentez attiré, il a probablement un jeu de couleurs de haute qualité ! Mais il est toujours préférable de se référer à ce guide d'opale ou de consulter un gemmologue ou un bijoutier réputé pour s'assurer que les qualités de la gemme sont à la hauteur.


Alors, comment toutes ces propriétés de l'opale jouent-elles dans l'histoire de la pierre en tant que pierre précieuse ?


Histoire d'opale


Les premières utilisations connues de la pierre d'opale remontent au Kenya en 4000 av. L'ancien artefact a été découvert par des archéologues dans une grotte en 1939, mais comme mentionné, l'opale a traversé des siècles, se cachant dans des grottes et des crevasses en attendant que les explorateurs les fouillent.

Les Romains, les Égyptiens, les Grecs et d'autres grandes civilisations anciennes ont vénéré et offert l'opale à leurs proches et à de grands dirigeants. L'opale n'était accessible aux roturiers que bien plus tard dans la chronologie de la civilisation.

Nous savons que ces pierres rayonnantes ont une histoire vibrante, mais d'où viennent les opales ?

Origines et sources de la pierre d'opale

L'opale a fait surface en petites parcelles dans différentes parties du monde pendant des siècles, mais dans les années 1890, l'opale australienne a pris d'assaut le monde et dominerait rapidement l'offre mondiale d'opale et le marché des pierres précieuses.


Plus tard, à la fin du 20e siècle, une découverte surprenante a secoué le marché de l'opale. Les mineurs ont découvert une nouvelle variété d'opale frappante dans le district de Menz Gishe de la province de Shewa. L'opale éthiopienne Welo apporte désormais la deuxième plus grande offre d'opales au monde après l'Australie.

L'Australie produit environ 95% de l'opale précieuse du monde. Le sous-sol est également le seul endroit connu pour trouver de l'opale noire, la forme la plus rare de pierre d'opale. Comme beaucoup d'autres pierres précieuses, le paysage et les composés chimiques présents dans la terre influencent les pierres produites. Le climat sec et le grès riche en minéraux de l'Australie constituent un environnement parfait pour une grande variété de pierres précieuses, notamment des diamants, des saphirs et des pierres de jade.


Les pierres d'opale de feu péruvienne et mexicaine sont également courantes car elles se forment dans des climats quelque peu similaires à ceux de l'Australie. Pourtant, il est important de comprendre les exigences de soin et d'entretien des pierres d'opale précieuses et communes. Avec des soins appropriés, vos opales dureront toute une vie et plus, ce qui en fera des objets de famille précieux.



Entretien et maintenance


L'opale, comme la plupart des autres pierres précieuses, doit être manipulée avec beaucoup de soin. Parce que les pierres sont si douces et aqueuses, elles peuvent facilement se rayer, se casser et s'écailler, et doivent être serties ou enveloppées avec précision si elles sont utilisées dans des bijoux. C'est le meilleur moyen de s'assurer que la pierre est en sécurité tout en la portant au quotidien.


Les bijoutiers ont conçu de manière créative des moyens de protéger les opales pour s'assurer qu'elles résistent à l'usure quotidienne. Néanmoins, vous voudrez nettoyer régulièrement les