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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

Taaffeite, un coup d'œil pour découvrir à quel point la taaffeite est rare, ainsi que les propriétés, l'histoire et les prix de cette pierre précieuse

La taaffeite est une pierre précieuse transparente, surtout connue pour sa belle couleur violette et sa rareté. 


Si vous vous êtes déjà demandé quelles étaient les pierres précieuses les plus rares au monde, la taaffeite en fait partie. De plus, la variété de taaffeite, la musgravite, est une autre des pierres précieuses les plus rares. 


Mais la taaffeite est-elle la pierre précieuse la plus rare ? Non, en haut de la liste des pierres précieuses les plus rares du monde se trouve la painite. 


En plus de sa rareté, la taaffeite est connue pour avoir été historiquement confondue avec une articulation. Un autre aspect unique de la taaffeite est qu'elle est la seule pierre précieuse à avoir été formellement identifiée pour la première fois par l'analyse d'un spécimen à facettes.


Déjà intriguée ? Si vous souhaitez en savoir plus avant de jeter un coup d'œil à la taaffeite à vendre, restez à l'écoute pour découvrir à quel point la taaffeite est rare, ainsi que les propriétés, l'histoire et les prix de cette pierre précieuse !


À propos de taaffeite

Bien qu'elle dépasse la rareté et le prix de certaines pierres précieuses, la taaffeite est une pierre semi-précieuse. Un autre nom pour la taaffeite est la bemagalite. 



Pierre naturelle Taaffeite
Taaffeite 1


Mais quelle est la rareté de la taaffeite ? 


En 1982, le magazine Gems & Gemology rapportait que seules 10 pierres de taaffeite avaient été identifiées. Bien que des matériaux puissent encore être découverts, l'offre de pierres de taaffeite de qualité fine reste actuellement faible.


Il existe une confusion bien connue (et historique) entre la taaffeite et le spinelle. Le spinelle est connu pour être un "imposteur" d'autres pierres précieuses, comme le rubis.


Spécifications et caractéristiques de la taaffeite

La taaffeite est un minéral d'oxyde de magnésium et d'aluminium et de béryllium dont la formule chimique est BeMg3Al8O16. Les impuretés les plus courantes sont le fer, le manganèse, le zinc, le vanadium et le chrome. Techniquement, le nom correct du minéral taaphite est Magnesiotaaffeit-2N'2S.


Le minéral taaffeite appartient au groupe minéral du même nom. Le groupe minéral est divisé en deux sous-groupes : la ferrotaafféite (riche en fer) et la magnéziotaafféite (riche en magnésium). 


Un fait amusant est que la taaffeite est le premier minéral découvert qui est principalement composé de magnésium et de béryllium. Comme le béryl, un autre minéral de béryllium, la taaffeite se situe à l'extrémité supérieure de l'échelle de dureté de Mohs. 


Cette pierre forme des cristaux prismatiques de taille microscopique. Il est surtout connu sous forme de pierres précieuses à facettes et de pierres arrondies ressemblant à des galets. 


Comment identifier la taaffeite

Comme on le sait, la taaffeite est fréquemment confondue avec le spinelle. C'est pourquoi je vous explique ci-dessous comment faire la distinction entre les deux.


Vous trouverez ci-dessous quelques différences importantes entre la taaffeite et le spinelle, la valeur de la taaffeite étant indiquée en premier dans chaque cas :


Composition : oxyde de béryllium-magnésium-aluminium par rapport à l'oxyde de magnésium-aluminium (MgAl2O4).

Système cristallin : hexagonal vs. cubique/isométrique

Dureté Mohs : 8 à 8,5 contre 8

Indice de réfraction : 1,719-1,730 vs. 1,712-1,762

Densité : 3,60-3,62 vs. 3,54-3,63


Comme le montrent les dernières propriétés énumérées ci-dessus, le taffetas et le spinelle sont encore très similaires. Certains gemmologues considèrent même que la taaffeite est intermédiaire entre le spinelle et le chrysobéryl.


La distinction la plus importante entre les deux est la double réfraction ou biréfringence, qui n'est présente que dans la taaffeite et pas dans le spinelle. Cette propriété signifie que la taaffeite possède deux indices de réfraction au lieu d'un seul. 



Gemme de Taaffeite
Taaffeite 2


La valeur de biréfringence de la taaffeite et d'autres données concernant les autres minéraux sont données ci-dessous :

Dureté Mohs : 8-8,5

Couleur : nuances de rose et de violet, incolore, bleu-violet, rouge, brun, gris, vert.

Structure cristalline : hexagonale

Éclat : Vitreux (vitreux)

Transparence : translucide à transparent

Indice de réfraction : 1,717-1,730

Densité : 3,60-3,62 ; taaffeite Zincian - 3,71.

Décolleté : Imparfait/très bien sur [001].

Fracture : conchoïdale

Une série : Blanc

Luminescence : Fluorescence et rayons X présents en vert.

Pléochroïsme : faible ou absent

Biréfringence : 0,004-0,009

Dispersion : 0,019

Effets optiques : Très rarement catarfringence.


Types de taaffeite

Il n'existe qu'une seule variété officielle de taffetas : le musgravite. Le Musgravit est une autre pierre rare du groupe minéral de la taaffeite. La formule de la musgravite est Mg2BeAl6O12, bien qu'elle soit parfois écrite comme Be(Mg,Fe,Zn)2Al6O12. Contrairement à la taaffeite, la musgravite a un système cristallin trigonal.


Techniquement, le nom officiel de la musgravite (selon l'Association internationale de minéralogie ou IMA) est magnésiotaaffeite-6N'3S - comme le nom officiel de la taaffeite, ce n'est pas très clair.


Le nom "musgravite" vient de sa découverte en 1967 sur la crête de Musgraves en Australie du Sud. L'IMA l'a rebaptisé magnesiotaaphite-6N'3S car il contient du magnésium et est apparenté au taaphite. 


Le nom "taprobanite" peut également apparaître à côté d'informations sur la taaffeite. Une pierre sri-lankaise qui était considérée comme de la taaffeite, mais qui a ensuite été considérée comme une nouvelle pierre précieuse, a ensuite été nommée "taprobanite". 


Cependant, l'analyse a prouvé que la pierre était en fait de la taaffeite. Heureusement, toutes ces analyses ont permis aux scientifiques de mieux comprendre la composition chimique de la taaffeite.


En parlant d'analyses, le contrôle des propriétés telles que la biréfringence a joué un rôle important dans la découverte de la taaffeite !



Magnifique Taaffeite pour collier
Taaffeite 3


L'histoire de la taaffeite

Le nom "Taaffeite" est un hommage au découvreur de la pierre : Taaffe (également appelé Richard Taaffe, comte Taaffe ou E.C.R. Taaffe). La famille de Taaffe l'appelait "Oncle Jaxy". 


En 1945, Taaffe a acheté un lot de pierres précieuses taillées et facettées d'origine sri-lankaise à un bijoutier de Dublin, en Irlande. La plupart des pierres étaient des spinelles.


Cependant, en regardant les pierres, Taaff a remarqué une petite pierre qui ressemblait à un spinelle mais qui avait une double facette. 


Taaff a demandé une confirmation et a envoyé la pierre taillée à B. W. Anderson au laboratoire de la Chambre de commerce de Londres pour une analyse plus poussée et, espérons-le, une identification. 


Quatre jours plus tard, Anderson a répondu à Taaff que les chercheurs du laboratoire n'étaient pas sûrs de la pierre en question. Des tests supplémentaires ont rapidement confirmé que l'échantillon était un nouveau minéral. Les chercheurs ont séparé une partie de la pierre de 1,419 carat, donnant à Taaff le taffiti de 0,55 carat. 


B. W. Anderson et d'autres chercheurs ont publié une description du nouveau minéral dans le Mineralogical Magazine en 1951. En 1975, O. K. Kozhevnikov a publié la première découverte du taaphite en Russie. 


Propriétés de la pierre précieuse taaffeite

La valeur de la taaffeite est déterminée principalement par sa rareté, mais son prix est également influencé par sa qualité. Ce grade est déterminé par la couleur, la taille, la clarté et le poids en carats de la pierre. 


Il est important de noter que parmi les quelques taaffeites disponibles, un pourcentage encore plus faible est considéré comme une pierre de qualité supérieure. La plupart des pierres taaffeites disponibles sont pâles et petites. 


Couleur

Bien que la taaffeite puisse présenter des nuances inhabituelles, comme des tons verts ou bruns, les meilleures nuances sont le rose et le violet. La taaffeite rouge est extrêmement rare, on n'en connaît qu'une douzaine à l'heure actuelle. 


Les teintes violettes, rouges ou roses sont dues à des impuretés de chrome (Cr3+), mais une taaffeite rouge-violet contient 4,66 % d'oxyde de zinc, ainsi que du manganèse et du chrome. Cependant, cet échantillon présentait également une densité et un indice de réfraction plus élevés que la plupart des taaffeites. 


La plupart des pierres précieuses de taaffeite ont une couleur pâle, de sorte que des prix beaucoup plus élevés sont payés pour des couleurs plus saturées. Les taffetas aux couleurs intenses et d'une excellente clarté peuvent être encore plus précieux et atteindre jusqu'à 15000 dollars par carat !


En parlant de clarté...


Clarté

La clarté décrit la quantité d'inclusions visibles dans une pierre précieuse. Les pierres précieuses taaffeite sont transparentes ou translucides, de sorte que des inclusions visibles peuvent affecter leur apparence. 


La taaffeite a un degré de clarté de type II pour les pierres précieuses de couleur, ce qui signifie qu'elle présente généralement des inclusions visibles, mais que certaines pierres sont claires. 


Les inclusions biphasiques sont fréquentes, avec des impressions liquides et des cristaux négatifs. Les minéraux courants qui se présentent sous forme d'incrustations dans le taaffeite, notamment au Sri Lanka, sont les suivants : apatite (prismes jaunes ou incolores bien formés), spinel (empreintes digitales), zirconium, grenat, muscovite.


Coupe

La quasi-totalité du matériel taaffeite est à facettes. Les coupes de taaffeite les plus courantes sont les coupes rondes, ovales, en trillion et en oreiller. Les matériaux de moindre qualité (par exemple, à forte teneur) peuvent être taillés en cabochons.


Poids en carats

Pratiquement toutes les pierres de taaffeite finement taillées connues aujourd'hui sont inférieures à 1 carat. Cependant, dans des collections privées, on trouve des taaffeites spécialement emballés qui pèsent entre 10 et 14 carats. A partir de matériaux de moindre qualité, on peut obtenir des pierres précieuses de 1 à 4 carats. 



Pierre très rare Taaffeite
Taaffeite 4


En parlant de matériaux précieux, comment se forme la taaffeite ? 


Formation et sources de la taaffeite

La taaffeite se trouve principalement dans les roches carbonatées sédimentaires, mais on la trouve également dans les sédiments alluviaux et les sédiments calcaires. 


On peut voir des cristaux de taaffeite (ou des galets arrondis) dans le gravier entre la dolomie et le calcaire, près du grenat, qui contient du béryllium. Les autres pierres que l'on trouve à côté de la taaffeite sont le mica, la tourmaline, la fluorine et le spinelle. 


Sites miniers

Où puis-je trouver de la taaffeite ? Le Sri Lanka est presque la seule source de taaffeite.


Cependant, la taaffeite provient également de Russie, du Myanmar, de Tanzanie et de Chine. Les pierres précieuses provenant de Chine et de Russie sont généralement de moins bonne qualité que la taaffeite du Sri Lanka, du Myanmar ou de Tanzanie.


De nombreux gemmologues prédisent que d'autres taaffeites seront découvertes à l'avenir dans des lieux africains tels que Madagascar, mais les lieux mentionnés ci-dessus sont les seules sources actuellement connues. 


Maintenant, la question à un million de dollars : combien vaut une taaffeite ? 


Prix et valeur de la taaffeite

La rareté de la taaffeite entraîne, de manière prévisible, des prix élevés, bien qu'il existe certaines fourchettes de prix.


Le prix moyen d'un carat de taaffeite se situe entre 1 500 et 2 500 dollars par carat, bien que la taaffeite de la plus haute qualité puisse atteindre 35 000 dollars. Les pierres précieuses de taaffeite incolores ou pâles de qualité moyenne à élevée se vendent généralement entre 2 000 et 4 000 dollars par carat, bien que beaucoup puissent être achetées en gros pour environ 500 dollars par carat.  


Le taaffeite violet foncé ou rose pâle se vend généralement entre 800 et 2 500 USD par carat. Les pierres précieuses à forte saturation peuvent coûter entre 5 500 et 7 500 dollars par carat. Les pierres les plus intensément saturées et propres à l'œil peuvent atteindre jusqu'à 15 000 dollars par carat. 


Soins et entretien des taaffeites

La bonne nouvelle est que la dureté élevée de la taaffeite et l'absence de clivage parfait lui confèrent un certain degré de protection, ce qui rend la pierre précieuse plus facile à entretenir. Tout type de bijou en taaffeite est suffisamment durable pour être porté tous les jours, même les bagues ou les bracelets en taaffeite les plus fragiles. 


Le taaffeite est également facile à nettoyer. Frottez doucement la pierre avec une brosse à dents souple trempée dans un mélange d'eau chaude et de savon doux. Rincez les résidus de savon et séchez la pierre avec un chiffon doux. 


Gardez la taaffeite loin des autres pierres pour éviter de les rayer.

Êtes-vous prêt à profiter de la romance du taaffeite ?


La taaffeite n'est pas seulement une pierre rare - c'est une pierre précieuse magnifique et romantique que tout collectionneur ou investisseur rêve de posséder.


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