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Mes bijoux et pierres naturelles

Willemite, les secrets de la brillance, les propriétés de cette beauté fluorescente, son histoire, son prix

Avec ses nuances frappantes de vert fluorescent, la willemite ressemble plus à un bâton lumineux qu'à une pierre précieuse.


La willemite est-elle un minéral rare ? Cette pierre précieuse n'est pas particulièrement rare, mais il est parfois difficile de trouver des spécimens de haute qualité.


Découvrez les secrets de la brillance de la willemite en explorant les propriétés de cette beauté fluorescente, son histoire, son prix et plus encore sur mon blog de la willemite.


À propos de la pierre willemite

La willemite porte le nom de Guillaume Ier, roi des Pays-Bas, en l'honneur de ses contributions à la minéralogie et à la géologie.


Quel est l'autre nom de la willemite ? Cela dépend de ses propriétés et de sa situation géographique. Bien que le terme « willemite » soit le plus courant, l'industrie minière et les références historiques lui ont donné plusieurs pseudonymes alternatifs, tels que:



Pierre naturelle de Willemite
Willemite 1


Troostite : en l'honneur du minéralogiste américain Frederick L. Troost, qui a été le premier à identifier la willemite en Amérique du Nord.


Minerai de zinc vert : utilisé principalement dans l'industrie minière, en référence à l'utilisation de la willemite comme minerai de zinc.


Silocalcite : décrit parfois la willemite en raison de sa composition, qui comprend à la fois du silicium et du calcium.


Pierre de Bologne : nom historique de la willemite vert fluorescent trouvée près de Bologne (Italie).


Moresnetite : Parfois utilisé pour désigner la willemite provenant des mines de Moresnet, dans l'actuelle Belgique, où ce minéral a été découvert pour la première fois.


Des scientifiques ont synthétisé la willemite pour la recherche, notamment pour étudier sa luminescence, mais la willemite synthétique n'est pas utilisée en bijouterie.


Comment identifier la willemite ? Ses caractéristiques minérales peuvent vous donner quelques indices.


Spécifications et caractéristiques de la willemite

Tout d'abord, la willemite est-elle un minéral ou une roche ? Si vous avez répondu par l'affirmative, vous avez raison !


La willemite appartient à la famille des silicates, plus précisément à la famille des non-silicates. Les non-silicates sont caractérisés par des tétraèdres de silicates isolés (les éléments constitutifs des silicates) qui ne sont pas liés par d'autres ions.


Dans le système cristallin de la willemite, chaque atome de silicium est lié à quatre atomes d'oxygène dans un arrangement tétraédrique, sans qu'aucun autre ion ne soit présent. Cet isolement confère aux non-silicates, tels que la willemite, des propriétés exceptionnelles qui leur permettent d'adopter une grande variété de formes et de textures, contrairement à d'autres minéraux.


La willemite est-elle un minéral oxydé ? Non. Comme indiqué brièvement ci-dessus, la willemite a été utilisée comme minerai de zinc, moins populaire, mais nous y reviendrons plus tard.


Le minéral est célèbre pour sa fluorescence verte frappante, mais pourquoi la willemite brille-t-elle ? Cela est dû à la présence de traces de manganèse dans sa structure cristalline.


Lorsque la lumière ultraviolette frappe la willemite, les ions de manganèse absorbent l'énergie lumineuse et s'excitent. En libérant cet excès d'énergie, ils émettent de la lumière visible dans la partie verte du spectre.


Quel est le résultat ? La willemite brille d'un vert éclatant.


La willemite brille-t-elle dans l'obscurité ? La willemite ne brille pas dans l'obscurité sans une source de lumière ultraviolette qui excite d'abord ses ions manganèse. Une fois que la source de lumière UV disparaît, la fluorescence de la willemite s'estompe progressivement à mesure que les ions perdent leur énergie.


Voici un résumé des caractéristiques minérales de la willemite :

Formule chimique : Zn2(SiO4)

Dureté Mohs : 5,5

Couleur : blanc, rose ou bleu grisâtre, brun rougeâtre, jaune, vert, noir ; incolore.

Structure cristalline : Trigonal

Éclat : vitreux à résineux

Transparence : transparent, translucide ou opaque.

Indice de réfraction : 1,69 à 1,72

Densité : 3,89 à 4,19

Décolleté : Faible

Rupture : irrégulière

Dureté : cassante

Rayure : blanche

Luminescence : fluorescente et phosphorescente (intense à jaune-vert dans l'UV SW/LW ; rarement non fluorescente).

Pléochroïsme : présent, souvent fort ; généralement vert jaunâtre.



Cristal de Willemite
Willemite 2


Jetons ensuite un coup d'œil sur l'histoire intrigante de la willemite.


Histoire de la willemite

Le minéralogiste français Serve-Dieu Abailard « Armand » Lévy a découvert cette pierre semi-précieuse en 1830 dans l'ancien territoire néerlandais (l'actuelle Belgique).


Les anciens Égyptiens utilisaient la willemite pour fabriquer des objets décoratifs tels que des bijoux, des amulettes et des figurines. Elle était particulièrement appréciée pour sa couleur vert vif et son association avec le dieu Osiris, souvent représenté en robe verte.


Dans la Chine ancienne, la willemite était utilisée pour créer des glaçures et des pigments pour les céramiques. Elle était souvent combinée à d'autres minéraux pour créer des couleurs et des effets uniques, une pratique encore utilisée aujourd'hui.


La willemite était autrefois utilisée comme source de zinc pour produire du laiton, du bronze et d'autres alliages. Elle était vitale pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque le zinc était très demandé pour les munitions et autres équipements militaires.


Aujourd'hui, cependant, ses utilisations en tant que minerai de zinc sont largement abandonnées. En effet, d'autres minerais de zinc, tels que la sphalérite et l'hémimorphite, sont plus abondants et plus faciles à exploiter.


Propriétés de la willemite

La classification des pierres précieuses consiste à évaluer leur qualité et leur valeur en fonction de la couleur, de la clarté, de la taille et du poids en carats.

Les experts classent la willemite selon ces caractéristiques précises.


La couleur

Lorsque la willemite n'émet pas son éclat captivant, sa couleur varie du rose grisâtre, orange jaunâtre, brun verdâtre et incolore à une rare variété de bleu et de rose rougeâtre. Mais malgré sa couleur, c'est sa fluorescence brillante qui est la plus recherchée.


Certaines willemites peuvent également présenter un léger effet d'œil de chat (ou de scintillement).


Taille

La willemite facettée est extrêmement rare, car la fragilité de la pierre rend difficile son utilisation en joaillerie. Les pierres à facettes ou cabochonisées sont plus susceptibles d'être trouvées dans des collections de minéraux que dans des collections de bijoux.


La willemite, en revanche, est souvent vendue brute (non taillée). Bien que plus abordables, ces spécimens présentent des propriétés tout aussi raffinées que de nombreux collectionneurs préfèrent.


Clarté

La willemite est généralement incluse dans la calcite, la franklinite, la zincite ou la rhodonite.


La willemite présente parfois un motif d'inclusion connu sous le nom de « chevron », qui résulte de l'alignement de sa structure cristalline.



Minéral de Willemite
Willemite 3


Bien que la willemite plus transparente avec moins d'inclusions ait tendance à avoir plus de valeur, certaines inclusions (en particulier dans les motifs souhaités) ajoutent de la valeur à la pierre.


Poids en carats

La taille et le poids de la willemite varient considérablement en fonction de la source et de la pierre.


La willemite à facettes et la willemite cabochon sont généralement plus petites, entre 1 et 5 carats.


Les pierres plus grandes sont considérées comme rares et précieuses, et celles de plus de 10 carats sont particulièrement prisées.


Formation et sources de la willemite

La willemite se trouve dans divers environnements géologiques, mais elle est principalement associée à des gisements de zinc soumis à un métamorphisme ou à un métasomatisme.


La willemite se forme généralement à la suite de l'altération de roches et de minéraux riches en zinc par des fluides riches en silice ou par l'activité hydrothermale associée à des fluides chauds riches en minéraux se déplaçant à travers les formations rocheuses.


Où trouve-t-on la willemite dans le monde ?


Exploitation minière

On dit que si vous mentionnez la willemite à un collectionneur, il pensera probablement à Franklin-Sterling Hill, New Jersey, le seul endroit où la willemite est le minéral de zinc primaire.


Les autres sources notables de willemite sont les suivantes: Algérie, Belgique, République démocratique du Congo, Groenland, Mexique, Namibie, Canada, États-Unis d'Amérique (AZ, CA, NM, UT), Zambie.


Curieux de savoir combien coûte la willemite ?


Prix et valeur de la willemite

Voici un bref résumé de ce que l'on peut s'attendre à payer pour les différents types de willemite :



Roche de Willemite
Willemite 4


À facettes : rare et très précieuse, la willemite à facettes peut se vendre entre 50 et 200 dollars le carat, en fonction de la couleur, de la pureté et de la taille. Les pierres présentant une fluorescence verte intense et brillante sont généralement les plus précieuses.


Cabochons : bien que moins précieux que les sculptures à facettes, la willemite en forme de cabochon peut avoir une grande valeur, allant de 10 à 50 dollars par carat. Comme pour les sculptures à facettes, les cabochons présentant la meilleure fluorescence et la meilleure chatoyance ont tendance à avoir plus de valeur.


Brut : Les spécimens bruts se vendent généralement au gramme, à des prix allant de 1 à 5 dollars le gramme, en fonction de la taille et de la qualité. La willemite brute de grande taille et de bonne qualité peut atteindre des prix plus élevés.


Si vous savez comment entretenir vos pierres précieuses, vous prolongerez leur durée de vie et les maintiendrez à leur meilleur niveau.


Entretien de la willemite

La willemite est-elle radioactive, toxique et peut-elle être manipulée sans danger ?


Heureusement, il n'y a aucun risque connu à manipuler la willemite, mais il est essentiel de l'entretenir correctement pour préserver sa beauté au fil du temps.


Pour nettoyer votre willemite, utilisez une brosse douce, un détergent doux et de l'eau tiède. Retirez délicatement les impuretés et séchez avec un chiffon non abrasif. Conservez-la dans un endroit frais et sec, à l'écart des pierres précieuses plus dures qui pourraient l'endommager.


Évitez que willemite n'entre en contact avec : des produits chimiques agressifs, des températures extrêmes, la lumière directe du soleil, les nettoyeurs à vapeur et les, nettoyeurs à ultrasons.


Et avec une dureté de seulement 5,5, les réglages de protection sont obligatoires pour éviter les rayures.


Avec sa fluorescence verte fascinante et ses puissants pouvoirs de guérison, la willemite est aussi vibrante qu'époustouflante. C'est un cristal qui suscite la conversation et attire tous les regards grâce à ses propriétés uniques et à son apparence captivante. Pourquoi se contenter d'une pierre précieuse ordinaire quand vous pouvez illuminer votre collection avec l'éclat éthéré de la willemite ?


Vous pouvez visiter mon site web, bijouxattila.com, pour d'autres bijoux et pierres naturelles et qui sait, peut-être y trouverez-vous quelque chose qui vous plaira, quelque chose d’unique.

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