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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

Wardite, je vais donc passer en revue toutes les utilisations, les propriétés, l'histoire, les prix et bien d'autres choses

La wardite est un minéral phosphaté pâle, souvent bleu à vert, qui est parfois utilisé comme pierre précieuse. Elle est surtout connue des collectionneurs pour son éclat vitreux, sa structure cristalline rare et ses couleurs attrayantes.


En termes de rareté, la wardite est plutôt rare en tant que minéral, mais plus rare en tant que pierre précieuse. Elle est plus souvent taillée en cabochons qu'en pierres précieuses à facettes.


Aujourd'hui, je vais donc passer en revue toutes les utilisations, les propriétés, l'histoire, les prix et bien d'autres choses encore de la wardite.


À propos de la wardite

La wardite est une pierre semi-précieuse rare, très recherchée pour ses teintes bleues à vertes.



Cristal de Wardite
Wardite 1


D'autres surnoms pour cette pierre sont :


Phosphate basique d'alumine hydratée (d'après la première description)


Soumansite (d'après la découverte d'un matériau à Soumans, en France)


Cette pierre peut être mélangée à certains types de variscite, qui sont dipyramidaux et pseudo-tétragonaux.


Les pierres vertes de l'Utah, aux États-Unis, contenant de la wardite, de la variscite et/ou d'autres minéraux ou composés, tels que des oxydes de fer, dans une matrice de quartz ou de calcédoine, sont appelées "Amatrice" ou "Utahlite".


Outre les pierres précieuses et les ornements, à quoi sert la wardite ?


Utilisations de la wardite

Bien que la wardite n'ait pas d'utilisation industrielle, en tant qu'ingrédient industriel, la pierre a été précieuse pour les chercheurs.


Les scientifiques ont étudié la wardite pour comprendre ses propriétés spectroscopiques, sa structure cristalline, sa composition et son comportement sous haute pression.


La wardite est également importante pour les chercheurs en minéralogie car elle appartient à une classe unique et rare de cristaux présentant une symétrie tétragonale-trapézoédrique.


Spécifications et caractéristiques de la wardite

En tant qu'hydroxyde de sodium et phosphate d'aluminium, la formule de la wardite s'écrit NaAl3(PO4)2(OH)4-2H2O. C'est la formule acceptée par l'Association Minéralogique Internationale (IMA).


La wardite appartient au groupe éponyme des minéraux wardites, avec d'autres minéraux hydrates de phosphate de sodium : la chirilovite, la fluorowardite et la millisite.


Cyrilovite : Formula NaFe3+3(PO4)2(OH)4-2H2O


Fluorowardite : NaAl3(PO4)2(OH)2F2-2H2O


Millisite : Formule NaCaAl6(PO4)4(OH)9-3H2O


La fluorowardite est l'analogue fluoré de la wardite, qui est l'analogue hydroxyde de la fluorowardite. En outre, la cyrilovite est l'analogue ferrique de la wardite, qui est à son tour l'analogue alumineux de la cyrilovite.


Les cristaux de wardite peuvent être dipyramidaux, pyramidaux et/ou pseudo-octaédriques, souvent avec des stries perpendiculaires sur [001]. Le minéral se présente également sous forme d'agrégats (granulaires ou fibreux), d'incrustations (radiales ou fibreuses) ou de sphérules avec des bandes concentriques.


D'un point de vue optique, la wardite est uniaxiale (+) positive, mais peut être anormalement biaxiale, en particulier les cristaux de wardite de France.


Propriétés de la wardite selon la liste :

Dureté de Mohs : 5

Couleur : incolore, blanc ; nuances pâles de jaune-rose, jaune, jaune-vert, vert, bleu-vert, bleu ou brun.

Structure cristalline : Tétragonal

Éclat : Vitreux (vitreux)

Transparence : Transparent à opaque

Indice de réfraction : 1,586-1,604

Densité : 2,81-2,87

Décolleté : Parfait dans {001}

Cassure : conchoïdale

Rayure : blanche

Luminescence : Aucune

Pléochroïsme : Aucun

biréfringence : 0.009

Dispersion : non signalée



Pierre naturelle de Wardite
Wardite 2


Histoire de la wardite

Le minéralogiste américain John M. Davison écrivit la première description de la wardite en 1896. Il a décrit le minéral comme un "phosphate d'aluminium hydraté basique" et l'a nommé d'après Henry Augustus Ward.


Ward était un professeur américain de sciences naturelles, collectionneur et fondateur du Ward's Natural Science Establishment (aujourd'hui Ward's Science).


La description de Davison était basée sur des spécimens massifs de variscite provenant de la mine Clay Canyon dans l'Utah, célèbre pour ses spécimens de variscite de classe mondiale. Les spécimens ont été donnés au Ward Natural Science Establishment, et une première analyse a été effectuée par R.L. Packard en 1894.


Cependant, certains spécimens de variscite présentaient des cavités nodulaires créées par la décomposition de la variscite et incrustées d'un "phosphate d'alumine hydraté basique" vert clair à sarcelle qui n'avait pas encore été découvert.


Ces minéraux vert clair à bleu-vert sont arrivés sous le nom de wardite.


D'autres descriptions de spécimens de wardite de la région de l'Utah font état d'exemples de nodules à couches irrégulières, d'agrégats fibreux, de petits cristaux, de sphérolithes, de croûte mince ou de couches minces sur des nodules de calcédoine de milisite. Certains spécimens formaient même des drusen, mais ces drusen étaient constitués de petits cristaux peu développés.


En 1891, le minéralogiste français Alfred Lacroix a découvert un minéral apparemment nouveau dans les mines de Montebras à Soumans (France). En 1910, il l'a nommé soumanite, mais en 1930, il s'est avéré qu'il était identique à la wardite.


Des spécimens de wardite provenant de Fairfield, dans l'Utah, ont fait l'objet d'études approfondies au début du 20e siècle. Certaines de ces études ont porté sur la formation de la wardite de l'Utah, sa relation avec d'autres minéraux phosphatés trouvés à proximité, sa morphologie et d'autres propriétés cristallines.


Propriétés de la wardite en tant que pierre précieuse

Outre sa rareté, la valeur de la wardite dépend de sa couleur, de sa taille, de sa clarté/transparence et de son poids en carats.


Couleur

La couleur des pierres précieuses en wardite va de l'incolore au brun, mais les meilleurs spécimens présentent des nuances de bleu et de vert. Une couleur uniforme est préférable.


Toutefois, dans de nombreux cabochons, le matériau prédominant est la variscite verte, et la wardite apparaît sous forme de lignes grises ou blanches.


Taille

La wardite est rarement taillée à facettes, ce qui rend ces pierres précieuses plus précieuses en raison de leur rareté. Les wardites facettées sont généralement de forme émeraude ou octogonale.


La wardite est le plus souvent taillée en cabochons, en particulier la wardite blanche mélangée à la variscite. De nombreux cristaux de wardite en vente sont bruts (non taillés).



Minéral de Wardite
Wardite 3


Clarté et transparence

La clarté décrit le degré d'inclusions visibles dans une pierre précieuse, qui peuvent réduire sa transparence et sa valeur. La clarté va de la transparence à l'opacité, mais les pierres plus transparentes et présentant moins d'inclusions visibles sont plus rares et plus précieuses.


La plupart des wardites présentent des inclusions visibles. Toutefois, de nombreux cabochons présentent de la wardite comme inclusion dans la variscite.


Poids et taille du carat

Les wardites à facettes sont étonnamment petites, jusqu'à 3 carats. Les cabochons peuvent être plus grands.


Formation et sources de la wardite

Les minéraux de wardite se forment généralement lorsque des eaux souterraines contenant des éléments dissous altèrent la variscite, donnant naissance à la wardite dans d'autres minéraux phosphatés par le biais d'un métamorphisme régional. L'ambligonite peut également se transformer en wardite.


Les mineurs trouvent la wardite dans des nodules ou des masses de phosphates et dans des pegmatites complexes.


Où se trouve la wardite ?


Exploitation minière

La seule source connue de cristaux de wardite à facettes de qualité gemme est Rapid Creek, au Canada. On trouve également des cristaux de haute qualité au Brésil et aux États-Unis (Maine et Utah).


D'autres sources de wardite méritent d'être mentionnées : Californie, États-Unis, France.


Prix et valeur de la wardite

Compte tenu de leur rareté, la plupart des wardites sont assez chères, mais leur prix varie considérablement.



Gemme de Wardite
Wardite 4


Les pierres de wardites à facettes vont de 100 à 1 900 dollars le carat, soit 160 à 250 dollars au total ; à noter que certaines pierres font moins d'un carat.


La wardite et la variscite en cabochon varient de 2 à 60 dollars par carat, selon la qualité.


Les wardites brute varient également beaucoup, de 40 à 2 250 dollars.


Les bagues en wardite cabochon se vendent entre 100 et 150 dollars l'unité.


Entretien de la wardite

L'entretien de la wardite est relativement simple ; il suffit de tenir compte de sa dureté moyenne. Je vous recommande d'utiliser des montures de protection pour les bijoux en wardite, en particulier les bagues.


Nettoyez la wardite avec de l'eau tiède, un savon doux et une brosse à dents souple. Tenez-la à l'écart des acides, car elle s'y dissout.


Conservez la wardite à l'écart des autres pierres précieuses pour éviter les rayures.


La wardite est un magnifique cristal de couleur bleue à verte qui se présente sous forme de cristaux ou de nodules délicats avec un motif étonnant. Cette pierre peu connue est une excellente trouvaille pour les collectionneurs ou toute personne à la recherche d'un bijou rare ou d'une pièce ornementale.


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