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Vanadinite, spécifications et caractéristiques, histoire, importance et les prix

La vanadinite est une pierre précieuse connue pour sa couleur rouge et orange éclatante.


La couleur est si vive que l'on peut se demander si la vanadinite est naturelle. Oui, vous pouvez remercier notre Terre pour ces teintes ardentes. 


Le cristal de vanadinite est-il rare ? Oui, il est assez rare. La vanadinite à facettes est encore plus rare, avec moins de 10 vanadinites à facettes connues aujourd'hui. 


Si vous souhaitez en savoir plus avant d'acheter de la vanadinite, je vous invite à découvrir l'histoire, l'importance et les prix de la vanadinite. Nous parlerons également de la toxicité de la vanadinite et de la manière de la traiter en toute sécurité. 


À propos de la vanadinite

La vanadinite est une pierre semi-précieuse utilisée à la fois pour les pierres précieuses et les applications industrielles. D'un point de vue industriel, à quoi sert la vanadinite ? 


Les principales utilisations de la vanadinite, en dehors des pierres précieuses, concernent l'approvisionnement en plomb et en vanadium. En effet, la vanadinite fait partie des principales sources de vanadium, avec la carnotite et la pathotite.


En minéralogie, l'éclat de la vanadinite peut s'approcher de celui du diamant (adamantin) ou de l'ambre (résineux). Ces brillances sont rares dans les pierres lourdes comme la vanadinite, ce qui facilite leur identification. 


À cet égard, nous allons aborder d'autres caractéristiques d'identification du minéral ! 



Pierre naturelle de Vanadinite
Vanadinite 1


Spécifications et caractéristiques de la vanadinite

La vanadinite est un minéral du groupe des apatites, composé de phosphates hexagonaux (ou pseudo-hexagonaux) de vanadate ou d'arséniate. Parmi les autres minéraux de ce groupe figurent la pyromorphite (Pb5(PO4)3Cl) et la mimétite (Pb5(AsO4)3Cl), qui forment une série avec la vanadinite.


La formule du minerai est Pb5(VO4)3Cl, c'est-à-dire qu'il est composé de plomb, de vanadium, d'oxygène et de chlore. Le composant le plus important est le plomb, avec environ 73 %, tandis que le vanadium et l'oxygène représentent respectivement 11 % et 13 %. 


Ce minéral est techniquement un chlor-vanadate de plomb. Les minerais de vanadate contiennent du vanadium, de l'oxygène et un ou plusieurs métaux. Ils sont toujours bas sur l'échelle de dureté minérale de Mohs et sont généralement assez lourds, deux caractéristiques que possède la vanadinite. 


La vanadinite se présente généralement sous la forme de cristaux tocites, nodulaires (arrondis) ou prismatiques, parfois partiellement creux et souvent avec une terminaison pinacoïde (base plate). Elle peut également être fibreuse, velue, aciculaire (en forme d'aiguille) ou incrustée (en forme de géode). Dans de rares cas, on peut observer des masses de vanadinite globulaires et arrondies. 


Les autres faits concernant les minéraux de la vanadinite sont énumérés ci-dessous :

Famille minérale : groupe de l'apatite

Dureté Mohs : 3-4

Couleur : rouge, brun rougeâtre, orange, brun, jaune, gris ; rarement blanc ou incolore ; parfois avec des couleurs concentriques.

Structure cristalline : hexagonale

Éclat : résineux à subadamantin.

Transparence : transparent à opaque.

Indice de réfraction : 2,146-2,350

Densité : 6,8-7,1

Clivage : Aucun

Cassure : irrégulière à conchoïdale.

Stries : Blanc à jaune ou jaune-brun.

Légèreté : Aucune

Pléochroïsme : Présent mais faible dans les matériaux transparents - couleur du corps double.


Histoire de la vanadinite

La composition chimique de ce cristal est également liée à la mythologie. Le principal composant, la vanadite, doit son nom à Vanadis. 


Vanadis, également connue sous le nom de Freyja (ou Freya), est la déesse nordique de la beauté, de l'amour, de la terre et de la fertilité. Mais elle était aussi une féroce guerrière et la première Valkyrie, un groupe de jeunes filles qu'Odin envoyait pour "choisir les morts" afin qu'ils deviennent citoyens du Valhalla après les batailles. 


Le nom de la vanadinite vient de sa teneur en vanadium, mais ce n'était pas le premier nom du minéral. Le premier nom était "plomb brun", choisi par le minéralogiste espagnol Andrés Manuel del Río lorsqu'il a découvert le minéral en 1801.


À l'époque, le minéralogiste travaillait pour le Collège royal des mines de Mexico. En organisant la collection de minéraux du collège, il a trouvé une pierre étiquetée "plumo rojo del Zimapán" (plomb rouge de Zimapán). 



Gemme de Vanadinite
Vanadinite 2


Del Río savait que le minerai contenait du plomb en raison de sa couleur brune et rouge, et le gisement original a ensuite été surnommé "plombo rojo" (plomb rouge en espagnol).


Une autre hypothèse correcte avancée par Del Río est que le minéral contient un nouvel élément. Il nomme cet élément panchrome (en raison de ses multiples couleurs), puis érythronium (d'après le grec eruthronion, qui signifie "orchidée à fleurs rouges" en raison de sa couleur rouge sang). 


L'analyse de Del Rio a été vérifiée par le scientifique allemand Alexander von Humboldt, qui a malheureusement (et à tort) indiqué que cet élément était une variété de chrome. 


Cette hypothèse a changé en 1830, lorsque le chimiste suédois Nils Gabriel Sefström a découvert un nouvel élément métallique qu'il a baptisé vanadium. La vanadinite a été redécouverte en 1838 à Hidalgo, au Mexique. Les minéralogistes ont fait le rapprochement et ont compris que le vanadium était le nouvel élément de la roche, qu'ils ont donc rebaptisée vanadinite. 


D'autres noms proposés pour cette roche étaient "johnstonite" et "vanadite de plomb", mais le nom de vanadinite est resté. 


Toutefois, la vanadinite n'a commencé à gagner en popularité que lorsque de magnifiques cristaux bien formés ont été découverts au Maroc. 


Propriétés de la vanadinite

La valeur de la vanadinite est déterminée par les experts en fonction de la couleur, de la taille, de la clarté et du poids en carats. Toutefois, il n'est pas nécessaire d'être un expert pour savoir quelles sont les caractéristiques à prendre en compte.


Couleur

Bien que la vanadinite puisse être grise, brune, jaune ou même (rarement) incolore, les spécimens les plus précieux sont rouge vif ou rouge orangé. 


La couleur de la vanadinite est due à sa teneur en vanadium. Le vanadium donne aux minéraux leurs couleurs vives et magnifiques, et les couleurs exactes dépendent des électrons de valence de l'élément. Par conséquent, le vanadium avec différents nombres d'électrons de valence peut produire de la vanadinite rouge, jaune ou brune. 


Coupe

La vanadinite est rarement trouvée sous forme clivée, c'est pourquoi ces raretés atteignent les prix les plus élevés pour les pierres précieuses. Elle est le plus souvent vendue brute (non taillée) ou taillée en petits cristaux. Les cristaux de vanadinite bruts, en particulier ceux qui sont incrustés de géodes, sont très prisés en joaillerie. 



Vanadinite wirewrapping
Vanadinite 3


Pureté

La pureté décrit la quantité d'inclusions visibles dans la pierre. Alors que les inclusions visibles diminuent généralement la valeur de la pierre, l'inclusion la plus courante de la vanadinite (la barytine) peut en augmenter la valeur. Certaines inclusions et fractures internes peuvent même entraîner une variation de la couleur de la lumière réfléchie par la vanadinite. 


Poids en carats

La vanadinite est presque toujours de petite taille, à l'exception des spécimens marocains. Avant les découvertes marocaines, les cristaux ne mesuraient en moyenne que 1,27 cm (0,5 pouce). Les cristaux de vanadinite marocaine sont étonnants et mesurent plusieurs centimètres de long.


Les vanadinites à facettes sont toujours inférieures à 1 carat. 


Avant de pouvoir tailler ou mesurer correctement la vanadinite, comment se forme-t-elle ?


Formation et sources de la vanadinite

La vanadinite est un minéral secondaire, ce qui signifie qu'elle se forme lorsque des minéraux primaires sont altérés par des produits chimiques, des conditions atmosphériques ou d'autres facteurs. Dans le cas de la vanadinite, les matériaux primaires sont des minéraux de plomb, qui sont oxydés pour devenir de la vanadinite. 


En raison de la nécessité de minéraux de plomb et des conditions d'oxydation, la vanadinite ne se trouve que dans les régions arides. Cela contribue en partie à sa rareté. 


La vanadinite se forme le plus souvent à côté de la galène, un minéral contenant du sulfure de plomb. Les autres minéraux que l'on trouve souvent à côté de la vanadinite sont la barytine, la wulfénite et la limonite. 


Sites miniers

Bien que le Mexique ait été la première source de vanadinite, le Maroc a depuis produit de nombreux cristaux de vanadinite rouges de grande taille, célèbres dans le monde entier. 


Il existe plus de 400 mines de vanadinite dans le monde. Les mines les plus importantes (à l'exception du Mexique et du Maroc) sont énumérées ci-dessous : Argentine, Arizona, États-Unis, Australie, Autriche, Italie, Namibie, Nouveau Mexique, USA, Russie, Ecosse, Tunisie.


À la fin de l'article, nous discuterons du prix de la vanadinite par gramme (et par carat).


Prix et valeur de la vanadinite

Les prix les plus élevés de la vanadinite par carat sont ceux des pierres précieuses à facettes. Ces raretés vont de 115 à 680 dollars par carat (ou de 575 à 3 400 dollars par gramme). Veuillez noter que ces pierres seront petites car la vanadinite est un minéral dense. 



Minéral de Vanadinite
Vanadinite 4


Les prix de la vanadinite brute sont beaucoup plus abordables, allant d'environ 10 à 80 dollars l'unité au prix de gros. Les prix les plus élevés sont ceux de la vanadinite brute avec de la barytine, qui s'échelonnent entre 500 et 700 dollars. 


Les pendentifs en vanadinite commencent à environ 20 dollars et peuvent aller jusqu'à plus de 300 dollars, mais la plupart se situent entre 50 et 150 dollars. 


Entretien de la vanadinite

La vanadinite étant un minéral contenant du plomb, vous vous demandez peut-être si elle est toxique. Elle peut l'être. L'inhalation des fibres de la pierre est très toxique, voire mortelle. 


Comment traiter la vanadinite ? Si vous possédez un spécimen brut, il est préférable de le garder comme décoration et d'éviter de le couper ou de le casser de quelque manière que ce soit. Le type de vanadinite le plus sûr à manipuler est celui des pierres polies ou façonnées, qui ne risquent pas de libérer des fibres à moins que vous ne commenciez à les gratter ou à les écraser.


Cela dit, il est également dangereux de mettre de la vanadinite dans de l'eau et de la boire, de sorte que boire un élixir de vanadinite est à proscrire. 


Passons maintenant à l'entretien des pierres précieuses. 

En raison de leur douceur, il est préférable de choisir des bijoux en vanadinite avec des montures de protection pour éviter les rayures. 


Vous pouvez nettoyer en toute sécurité les spécimens de vanadinite polis en utilisant un aspirateur à air comprimé (à faible distance) ou en essuyant la pierre avec un chiffon en microfibres dépoussiéré.


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