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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

Sphalérite, types, propriétés, formation, histoire et prix

La sphalérite est une pierre précieuse à base de sulfure de zinc qui se décline en de nombreuses couleurs, mais généralement dans des nuances d'orange, de brun et de jaune.


La sphalérite est-elle une pierre précieuse ? Oui ! Bien qu'elle soit plus couramment utilisée pour des usages autres que les pierres précieuses, la sphalérite de qualité gemme peut avoir une transparence et un feu similaires à ceux des diamants.


La sphalérite est-elle rare ou commune ? En tant que minéral, la sphalérite est très courante - en fait, c'est l'un des minéraux sulfurés les plus courants. Cependant, la sphalérite à facettes de bonne qualité est rare et exotique parmi les pierres précieuses.


Dans cet article, vous trouverez tout ce que vous devez savoir sur les pierres précieuses de type sphalérite.


À propos de la pierre de sphalérite

Le minéral sphalérite ou "blende de zinc" est surtout connu comme une source importante de zinc. En fait, environ 95% du zinc mondial provient de la sphalérite !



Sphalérite pierre naturelle facetté
Sphalérite 1


En tant que pierre précieuse semi-précieuse, la sphalérite est préférée pour sa gamme de couleurs et sa grande dispersion. La dispersion est un type de réflexion de la lumière dans lequel la lumière blanche se divise en plusieurs couleurs, créant ainsi une lueur multicolore.


La plupart des amateurs de pierres précieuses associent une dispersion impressionnante aux diamants, mais la dispersion de la sphalérite est trois fois plus élevée !


Spécifications et caractéristiques de la sphalérite

"Sphalérite" peut décrire un groupe de minéraux ou un seul minéral dans ce groupe. Alors, de quoi est faite la sphalérite ? Cela varie.


La formule principale de la sphalérite est le zinc, le fer et le sulfure, avec une teneur en fer généralement inférieure à 25 %, mais pouvant parfois atteindre 40 %. Différentes quantités de fer peuvent modifier la couleur, la transparence, la fluorescence et l'indice de réfraction de la sphalérite.


Les impuretés sont toujours présentes, souvent le cadmium, le mercure et le manganèse. Vous pouvez également voir des impuretés de gallium, d'indium et de germanium, ainsi que d'autres. Les oligo-éléments ou les minéraux déterminent souvent la couleur de la sphalérite.


Dans les structures de sphalérite, la formation de jumeaux est fréquente. Les pseudomorphes de sphalérite peuvent également présenter des structures cristallines de minéraux similaires tels que la calcite ou la galène.


Vous pouvez identifier la sphalérite par son clivage parfait à six côtés, son éclat et ses stries. Le terme "strie" fait référence à la couleur de la poudre minérale après qu'elle a été raclée sur une plaque de strie, telle que de la porcelaine non scellée.


Les traces de calcaire sont généralement blanches, brun rougeâtre ou jaunâtres et sentent le soufre. Le lustre de la sphalérite change souvent en fonction de la transparence. Les pierres précieuses transparentes sont adamantines, tandis que les pierres précieuses translucides ou opaques sont mates à résineuses.


Vous trouverez ci-dessous toutes les propriétés de la sphalérite :

Famille minérale : groupe de la sphalérite

Composition : sulfure de zinc ; (Zn,Fe)S

Dureté Mohs : 3,5-4

Couleur : Généralement des nuances de brun, de jaune ou de noir ; peut être rouge, bleu-gris, vert, rouge-orange, violet ou incolore.

Structure cristalline : Cubique/Isométrique

Éclat : Mauresque, résineux ou adamantin

Transparence : Translucide à transparent ; opaque avec une teneur élevée en fer.

Indice de réfraction : 2,37-2,50

Densité : 3,90-4,20

Décolleté : Dodécaèdre parfait (six plans) à [011].

Fracture : non uniforme à conchoïdale

Trait : blanc brunâtre, jaune clair, blanc ou brun rougeâtre ; odeur occasionnelle de soufre pendant le test du trait.

Luminescence : souvent fluorescent, rouge-orange vif à rouge ; parfois triboluminescent (brille sous la friction).


Types de Sphalérite

Il existe de nombreux noms commerciaux pour les différentes variétés de sphalérite. Décomposons-les :


Black-Jack : Surnom de la pierre opaque foncée.

Cleiophane : Franklin, une variété transparente, incolore à vert clair du New Jersey avec une forte fluorescence orange et bleue.

Sphalérite dorée : Variété jaune à orange

Marmatite/Cryophyte : Variétés opaques, noires, provenant de la mine colombienne Marmato ou de la mine allemande St. Christoph.

Ruby Blende/Ruby Zinc : Nom commercial de la sphalérite de couleur rouge brunâtre, rouge ou orange.

Colophane : variété jaune ou ambrée ; également appelée colophane zinc, colophane blende ou résine.


Histoire de la sphalérite

Le minéralogiste allemand Ernst Friedrich Glocker a fait la première découverte officielle de la sphalérite en 1847. Glocker a choisi ce nom à partir du mot grec sphaleros, qui signifie "tromper" ou "induire en erreur", parce que le minéral ressemblait à la galène (une source précieuse de plomb) mais ne contenait pas de plomb. En outre, la sphalérite ressemble à de nombreuses autres pierres, ce qui la rend difficile à identifier.


Avant Glocker, le minéral portait des noms tels que "zincum" ou "blende". Le minéralogiste allemand Georgius Agricola a choisi le nom de "blende" en 1546, et les mineurs ont utilisé ce nom jusqu'à l'arrivée de Glocker.





L'utilisation de la sphalérite comme minéral remonte au 7e siècle de notre ère. L'analyse d'objets médiévaux en laiton montre que les musulmans de cette période utilisaient la sphalérite pour produire du laiton. En outre, certaines preuves suggèrent que la sphalérite a pu être un outil pour cimenter le laiton dans la Chine des 12-13e siècles.


Comment la sphalérite est-elle utilisée dans la vie quotidienne aujourd'hui ?

Le zinc issu de la sphalérite est essentiel pour créer des métaux tels que le laiton ou le bronze et pour revêtir l'acier et le fer (métal galvanisé) afin d'éviter la corrosion. La sphalérite est également utilisée pour les tours de transmission (supportant les lignes électriques), les machines et les batteries.


Le zinc est également important sur le plan médical. Cet élément peut aider notre système immunitaire à combattre les virus et protéger la peau des rayons UV nocifs du soleil.

Outre le zinc, d'autres impuretés présentes dans la sphalérite sont utiles pour la technologie.


L'un d'eux est l'indium, utilisé dans les écrans de téléphones portables. Un autre est le germanium, utilisé dans les batteries de téléphones portables, les circuits imprimés, les pièces vibrantes et les écrans LED.


Propriétés de la sphalérite

Les experts en pierres précieuses jugent de la valeur objective d'une pierre sur la base de facteurs appelés propriétés des pierres précieuses. La valeur de la sulfalérite est basée sur la taille, la couleur et la clarté, puis sur le poids en carats.


Couleur

Les couleurs les plus courantes de la sphalérite sont le brun rougeâtre, le brun foncé, le noir, le jaune et l'orange. Les variétés de sphalérite verte, rouge, violette, bleu-gris et blanche sont plus rares.


En général, les pierres précieuses de sphalérite orange ou rouge atteignent les prix les plus élevés, tandis que les spécimens bruns, verts et jaune-vert ont moins de valeur. Les pierres de couleur plus claire ont généralement une meilleure dispersion et donc une valeur plus élevée.


Les teintes jaunes sont souvent causées par des impuretés de calcium, de cuivre, de mercure, de cérium et de germanium. L'étain, le molybdène et l'argent créent généralement de la sfalérite rouge, tandis que le fer et le cobalt créent de la sfalérite verte.


Coupe

La dureté des pierres précieuses en sphalérite est assez faible. En raison de sa fragilité et de son clivage parfait, la sphalérite est une pierre précieuse difficile à tailler. C'est pourquoi on le trouve le plus souvent sous forme de spécimen brut de collection.



Sphalérite jaune-orange
Sphalérite 3


Les tailleurs expérimentés qui s'essaient à cette pierre précieuse choisissent généralement des coupes à facettes pour mettre en valeur la brillance, comme le trillion, le rond et le coussin.


Parfois, la sphalérite est combinée à la wurtzite, un minéral ayant la même composition mais une structure cristalline différente. Les deux pierres se stratifient pour devenir du schalenblende, qui est parfois taillé en forme de cabochon.


Clarté

La clarté mesure les inclusions dans une pierre précieuse. La sphalérite est de type III sur l'échelle de pureté des pierres précieuses colorées, ce qui signifie que les inclusions sont presque toujours visibles à l'œil nu. Seules les petites sphalérites peuvent sembler exemptes d'inclusions.


La dispersion typique de la sphalérite est plus évidente dans les spécimens moins inclus, donc les pierres rares avec une clarté décente se vendent plus cher.


Poids en carats

Toutes les pierres précieuses de sphalérite pesant plus de trois carats sont très prisées, en particulier les pierres orange et rouges. Toute couleur plus petite de sphalérite n'a pas autant de valeur.


La saphalérite brute peut être énorme. En Espagne, par exemple, on produit d'énormes pierres brutes à facettes pouvant atteindre 100 carats. Le Mexique produit également de la sphalérite fine qui a été facettée en pierres de 50 carats.


Matériaux synthétiques

La phalérite synthétique est couramment utilisée pour la recherche scientifique et à des fins gemmologiques, notamment pour la fabrication de meubles et de bijoux. En raison de la fragilité de la sphalérite naturelle, les matériaux synthétiques offrent une plus grande variété d'options pour les bijoux en sphalérite.


Comment se forme la sphalérite naturelle ?


Formation et sources de la sphalérite

La sphalérite peut être formée par plusieurs processus différents. Les types de gisements les plus courants dans lesquels on trouve de la sphalérite sont les suivants :


Gisements sédimentaires de zinc-plomb (SedEx), les gisements de sulfures massifs d'origine volcanique (VHMS) et les gisements de minerai de plomb et de zinc carbonatés.


Les dépôts SedEx et VHMS sont sous-marins. Les dépôts SedEx se forment à l'embouchure de la mer ; les dépôts VHMS se forment à partir de roches volcaniques sous-marines.


Parfois, la sphalérite se forme lorsque des eaux souterraines ou un magma chauds altèrent des roches carbonatées, introduisant des fluides riches en zinc.


La solution fondue s'infiltre dans les cavités de la roche ou remplace des parties de la roche carbonatée ("roche hôte"), puis durcit en sphalérite. Le processus de remplacement de portions de roches carbonatées est courant dans les gisements de plomb-zinc ou les gisements de type Mississippi-Valley (MVT).


Différents environnements et conditions peuvent modifier la composition de la sphalérite. Par exemple, des températures plus élevées ont tendance à augmenter la teneur en fer (s'il est présent dans le dépôt).

Une fois formée, quel que soit le procédé, où trouve-t-on la sphalérite ?


Sites miniers

La sphalérite est exploitée dans des dizaines de pays. L'Espagne est probablement le producteur le plus connu, produisant de grands cristaux de haute qualité de sphalérite transparente, de couleur rouge-orange à brun irisé.


Les autres principaux producteurs actuels de sphalérite de qualité précieuse sont :

Australie, Bolivie, Canada, Chine, République tchèque, République démocratique du Congo, Angleterre, Inde, Irlande, Kazakhstan, Mexique, Pérou, Roumanie, Écosse, Suède

États-Unis d'Amérique (notamment la région de la vallée du Mississippi)

Alors, combien vaut la sphalérite ?



Sphalérite verte pierre naturelle
Sphalérite 4


Prix et valeur de la sphalérite

Tout d'abord, la sphalérite est-elle chère ? Les pierres en sphalérite peuvent être chères, mais cela dépend de facteurs de qualité. En général, le prix d'une pierre précieuse de sphalérite varie de 20 à 200 dollars US par carat.


Les pierres les plus précieuses sont transparentes, relativement exemptes d'incrustations, de plus de trois carats et d'une couleur orange rougeâtre moyenne. Le prix de ces pierres précieuses de haute qualité peut atteindre jusqu'à 200 USD par carat, mais se situe généralement autour de 70-100 USD par carat.


Cependant, l'expertise requise pour cliver la sphalérite signifie que toutes les sphalérites clivées coûtent plus cher que les sphalérites brutes ou non coupées. Un quartzite à facettes d'un carat de couleur rouge-brun foncé coûte en moyenne environ 65 $ par carat. Les pierres précieuses d'un carat de couleur jaune moyen ou jaune orangé coûtent entre 90 et 100 dollars le carat.


Les prix de gros des cabochons varient de 15 à 50 dollars par carat. Les pièces brutes de sfalérite sont de loin les moins chères, avec un prix de 0,40 à 1,50 $ par carat.


Étant donné les prix élevés de la sphalérite, vous voulez être sûr que la pierre précieuse durera longtemps.


Soins et entretien de la sphalérite

En prenant soin des pierres précieuses, on s'assure qu'elles sont belles et qu'elles durent le plus longtemps possible. La dureté 3,5-4 de la sphalérite signifie que même la poussière domestique peut la rayer (dureté 7).


Pour nettoyer en toute sécurité, utilisez une brosse à dents souple, du savon doux et de l'eau tiède. Rincez les résidus de savon sur la pierre, puis laissez-la sécher.


Pour éviter tout dommage, n'exposez pas à des températures élevées ou à des produits chimiques ménagers (nettoyants, laque pour cheveux, parfums, etc.).


Retirez les bijoux en sphalérite avant toute activité physique intense. Conservez la pierre enveloppée dans un tissu doux, dans un récipient doublé de tissu, à l'écart des autres pierres précieuses.


La sphalérite est une pierre précieuse à bien des égards - à des fins industrielles et, bien sûr, pour de magnifiques bijoux. Tout collectionneur ou amateur de pierres précieuses devrait avoir une de ces pierres colorées et brillantes dans sa collection !


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