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Sinhalite, découvrez dans ce guide les couleurs, les propriétés, les prix et bien d'autres choses

La sinhalite est une pierre précieuse peu connue aux couleurs vibrantes et éblouissantes. Il s'agit d'une découverte du 20e siècle, qui a été confondue avec des pierres précieuses plus connues telles que le péridot.


La sinhalite est-elle rare ? Oui, les minéraux de sinhalite sont rares, et les pierres précieuses taillées sont encore plus rares, bien qu'on les trouve étonnamment en grandes dimensions.


La pierre est appelée Sinhala, un surnom donné au Sri Lanka car il s'agit de la langue du plus grand groupe ethnolinguistique (les Cinghalais) originaire de l'île.


Bien qu'il soit l'homonyme du cinghalais, le Sri Lanka est plus connu pour ses variétés de saphirs, tels que le saphir étoilé, le saphir Padparadscha et le saphir bleu de Ceylan.


Mais la sinhalite a sa propre mystique, que vous découvrirez dans ce guide sur les couleurs, les propriétés, les prix et bien d'autres choses de la sinhalite !


Qu'est-ce que la sinhalite ?

La sinhalite est une pierre semi-précieuse rare, parfois appelée à tort "sinhalite claire". La couleur de la sinhalite varie, mais on la trouve généralement dans des tons allant du vert au brun.



Gemme de Sinhalite
Sinhalite 1


Historiquement, la sinhalite a été confondue avec le péridot, en particulier le péridot brun, avec lequel elle partage de nombreuses propriétés.


Spécifications et caractéristiques de la sinhalite

La sinhalite est un borate d'aluminium et de magnésium dont la formule est MgAlBO4.


Certains minéralogistes classent la sinhalite comme un borate de fer, d'aluminium et de magnésium, mais conservent la même formule. Une première analyse d'un spécimen de sinhalite a révélé une teneur en fer de 2 %.


Le minéral le plus similaire à la sinhalite est le péridot, ou olivine. Bien que l'olivine ait la même dureté, la même couleur et d'autres propriétés que la sinhalite, les deux diffèrent :


Composition : l'olivine est un silicate de fer et de magnésium ; la sinhalite est un borate d'aluminium et de magnésium.


Indice de réfraction : l'indice de réfraction de l'olivine est de 1,635-1,690 ; l'indice de réfraction de la sinhalite est de 1,665-1,712.


Caractère optique : L'olivine est biaxiale positive (+) ; la sinhalite est biaxiale négative (-).

Bandes d'absorption : l'olivine a des bandes à 3970 et 3850A ; la sinhalite a une bande à 4630. (Les deux ont des bandes à 4930, 4750, 4520 et 4350).


Pléochroïsme : L'olivine présente un faible pléochroïsme jaune-vert à vert à incolore ; la sinhalite présente un pléochroïsme plus fort de brun clair à brun-vert à brun foncé.


La sinhalite se présente généralement sous forme de galets ou de grains dans des masses irrégulières. Très rarement, la sinhalite forme des cristaux euédriques dans le marbre.


Les propriétés de la sinhalite sont énumérées :

Dureté Mohs : 6,5-7

Couleur : blanc, gris, bleu-gris, brun clair, brun foncé, jaune, brun jaunâtre, brun rougeâtre, brun verdâtre, vert. Rose brunâtre, rose pâle (Tanzanie)

Structure cristalline : orthorhombique

Éclat : vitreux, subvitreux ou résineux.

Transparence : translucide à transparent

Indice de réfraction : 1,665-1,712

Densité : 3.46-3.50

Clivage : Aucun

Cassure : conchoïdale ou subconchoïdale

Rayure : blanche

Luminescence : aucune

Pléochroïsme : présent et distinct - de brun clair à brun verdâtre à brun foncé.

Biréfringence : 0,035-0,039

Dispersion : 0,017-0,018 (modérée)


Histoire de la sinhalite

Pendant de nombreuses années, la sinhalite a été confondue avec des pierres précieuses similaires, à savoir le péridot brun (olivine). La première nouvelle concernant la sinhalite est apparue en 1912, lorsque le Dr Arthur Francis Hallimond, minéralogiste britannique, a noté qu'une pierre étiquetée chrysobéryl dans le registre du Geological Survey pourrait être de la chrysolite, mais qu'elle devrait faire l'objet d'un examen plus approfondi.


Quelques décennies plus tard, Cecil J. Payne, membre du London Chamber of Commerce Laboratory (aujourd'hui Gemmological Association of Great Britain, ou Gem-A), examina de l'olivine avec son collègue Basil William Anderson.



Pierre naturelle Sinhalite
Sinhalite 2


Le caractère optique négatif et la couleur pâle des "olivines" brunes apparemment riches en fer n'avaient aucun sens.


Cependant, le Dr George Shirley Switzer, minéralogiste américain (et gardien de la National Gem and Mineral Collection de la Smithsonian Institution), a effectué la première analyse officielle aux rayons X des poudres en juin 1950. Switzer a découvert que les espaces dans la pierre n'étaient pas exacts pour l'olivine et a obtenu plusieurs spécimens du Sri Lanka pour les analyser.


Première description de la sinhalite

En 1951, le collègue de Switzer, le Dr William F. Foshag, visite le British Museum of Natural History et signale à Gordon Frank Claringbull, directeur du musée et conservateur de la minéralogie, qu'une "olivine" brune exposée pourrait être mal étiquetée.


Claringbull et le minéralogiste britannique Max H. Hey ont effectué une analyse avec des spécimens similaires de la collection Gem-A du British Geological Survey et d'autres collections de donateurs. Ils ont montré que le minéral n'était certainement PAS de l'olivine, car il ne contenait pas de silice, mais un nouveau minéral.


Hey et Claringbull ont publié la première description en 1952, nommant la pierre "sinhalite" d'après le Sri Lanka, la seule source connue à l'époque. Sur les 22 spécimens qu'ils ont étudiés, 20 se sont avérés être de la sinhalite et seulement 2 de l'olivine.


Découvertes ultérieures

En 1955, une deuxième occurrence de sinhalite a été enregistrée : New York, USA. Les cristaux ont ensuite été enregistrés en : Russie en 1956, en Birmanie (Myanmar) en 1958,

en Tanzanie en 1969, en Chine en 1996, au Canada en 1982, en New Jersey, États-Unis, en 1997, et Madagascar en 2010.


La première phase synthétique de la sinhalite, appelée pseudosinhalite avec la formule Mg2Al3O[BO4]2(OH), a été enregistrée en 1981. Cette phase de la sinhalite a été découverte comme minéral naturel en Russie en 1998. L'Association minéralogique internationale (IMA) l'a approuvée en 1997.


Propriétés de la sinhalite

Outre sa rareté, la valeur de la sinhalite dépend également de sa couleur, de sa taille, de sa clarté et de son poids en carats. Nous parlerons également des traitements. La sinhalite synthétique n'est actuellement pas disponible sur le marché des pierres précieuses.


La couleur

Bien que la sinhalite puisse être incolore, la présence de fer se traduit généralement par des couleurs jaunâtres ou brunes, notamment brun jaunâtre, brun rougeâtre et brun verdâtre. En Tanzanie, on a trouvé de la sinhalite rose clair et brun rosé.


Les couleurs les plus précieuses de la sinhalite ressemblent à celles du chrysobéryl, dans des tons allant du jaune doré au vert jaunâtre.


Taille

La plupart des sinhalites de qualité gemme sont taillées à facettes, ce qui leur confère une plus grande valeur. Ces pierres précieuses sont souvent ovales, rondes ou en forme de coussin afin de rehausser leur couleur et leur éclat (étincelle colorée).



Sinhalite facetté
Sinhalite 3


La sinhalite est rarement taillée en cabochons, mais peut être vendue brute.


Clarté

La pureté décrit le degré d'inclusions visibles dans une pierre précieuse, ce qui peut diminuer sa transparence et sa valeur. De nombreuses sinhalites facettées sont claires (pas d'inclusions visibles à la loupe).


Les inclusions potentielles de la sinhalite sont les suivantes : Cristaux négatifs en forme d'aiguille (par exemple la sillimanite), Cristaux négatifs tabulaires, Rutile, Bâtons, Taches de fer.


Poids en carats et taille

Malgré leur rareté, les pierres brutes de sinhalite du Sri Lanka sont étonnamment grandes. La plupart des pierres précieuses à facettes pèsent entre 1 et 20 carats. La plus grande sinhalite à facettes connue est de 158 carats.


Traitements

Les traitements ne sont pas courants pour la sinhalite, mais un cabochon étudié par le Gemological Institute of America (GIA) en 2001 a été intentionnellement rayé avec des lignes parallèles pour créer un effet optique similaire à l'astérisme.


Formation et sources de la sinhalite

La syrphite se forme par métamorphisme de contact, c'est-à-dire que le magma chaud modifie les roches et les minéraux qui s'y trouvent.


Ce minéral se trouve généralement dans le marbre, le diopside métasédimentaire et les dépôts alluviaux.


Les minéraux associés comprennent : Serendipity, Phlogopite, Chondrodite.


Emplacement des mines

La principale source de sinhalite de qualité gemme est le Sri Lanka (Note : on trouve également du péridot brun authentique au Sri Lanka).


On trouve également de la sinhalite dans les pays suivants : Madagascar, Myanmar, Tanzanie.


Autres sources de sinhalite telles que les minéraux : Canada, Chine, Inde, Russie, États-Unis (New Jersey, New York).


La Tanzanie est réputée pour sa production de pierres précieuses de couleur rose clair et brun rosé.



Minéral de Sinhalite
Sinhalite 4


Prix et valeur de la sinhalite

Le prix par carat des pierres précieuses sinhalites facettées se situe en moyenne entre 100 et 200 dollars par carat, bien qu'il varie de 40 à plus de 800 dollars par carat.


Les cristaux de sinhalite individuels (bruts) se trouvent à des prix allant de 15 à 300 dollars ou plus, en fonction de la taille et de la qualité.


Les prix des bijoux sri-lankais sont généralement les mêmes :

Bagues : entre 360 et 3 900 dollars.

Pendentifs : de 250 à 2 800 dollars.


Soins et entretien de sinhalite

Heureusement, l'entretien des pierres précieuses en sinhalite est très facile. Je recommande d'utiliser des montures de protection pour les bijoux en sinhalite les plus vulnérables, comme les bagues.


Nettoyez délicatement la sinhalite avec un savon neutre, de l'eau tiède et une brosse à dents souple. Conservez-la à l'écart des autres pierres précieuses pour éviter les rayures.


La sinhalite n'est peut-être pas la pierre précieuse la plus célèbre du Sri Lanka, mais cette beauté a beaucoup d'atouts : de belles couleurs terreuses, un éclat coloré et une rareté séduisante !


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