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Sellaïte, découvrez les propriétés, l'histoire, les prix et bien d'autres choses

La sellaïte est un minéral de fluorure de magnésium incolore à blanc qui a été découvert pour la première fois en France au XIXe siècle. Le minéral sellaïte n'est pas connu en dehors des collectionneurs, en partie à cause de son extrême rareté.


Non seulement les cristaux de sellaïte sont petits, mais le matériel taillable provient d'une seule source et n'est pas disponible en grandes quantités. Seul un petit nombre de pierres précieuses de quelques carats ont été taillées.


Vous voulez en savoir plus sur cette pierre obscure ? Rejoignez-moi pour découvrir les propriétés, l'histoire, les prix et bien d'autres choses encore sur la sellaïte.


À propos de la pierre de sellaïte

La sellaïte est une pierre semi-précieuse extrêmement rare, incolore ou blanche. D'autres noms pour cette pierre sont : sellaïte : Bélonésite, Bélonosite.


En raison des noms et des couleurs communs, la sellaïte peut être confondue avec la sélénite. Cependant, la sélénite est une variété de gypse (composé de sulfate de calcium hydraté), tandis que la sellaïte est composée de fluorure de magnésium.


En outre, la sélénite est nettement moins dure sur l'échelle de Mohs (de 2 à 3) que la sellaïte, et sa densité est plus faible (entre 2,25 et 2,35). De plus, la sélénite est beaucoup plus répandue que la sellaïte.



Cristal de Sellaïte
Sellaïte 1


Utilisations de la sellaïte

Étant donné la rareté de la sellaïte, les scientifiques ont développé des alternatives synthétiques à la sellaïte pour des utilisations industrielles.


Un nouveau procédé breveté, inventé par Viktor Ivanovich Petrik et Vladimir Petrovich Lyashenko, a été publié en 1997.


Le procédé de Petrik et Lyashenko consiste à utiliser une suspension aqueuse de carbonate de magnésium pour précipiter le fluorure de magnésium avec de l'acide fluorhydrique. Une solution aqueuse de fluorure d'ammonium est ensuite introduite pour séparer le fluorure de magnésium précipité, qui sèche pour devenir une poudre. La poudre est ensuite traitée par la chaleur et la pression sous vide.


Ce sellaïte synthétique a été développé pour une utilisation potentielle en tant que matériau optique dans la fabrication de produits céramiques optiques semi-finis tels que les lentilles et les fenêtres.


La sellaïte synthétique peut également être utilisée pour les prismes polarisants et les céramiques. L'un des principaux avantages de la sellaïte synthétique dans les applications optiques est que le fluorure de magnésium transparent reste transparent sur une très large gamme de longueurs d'onde.


En outre, le fluorure de magnésium est utile comme revêtement antireflet sur le verre. Ceci est utile pour des applications telles que la microscopie par réflectance interférentielle (microscopie par réflectance à contraste interférentiel), une technique permettant d'étudier la motilité et l'adhésion des cellules à l'aide d'un microscope.


Spécifications et caractéristiques de la sellaïte

La sellaïte est un minéral de fluorure de magnésium dont la formule est MgF2. La pierre appartient au groupe des minéraux halogénés, qui ont un anion halogéné dominant, tel que le fluorure, le chlorure, le bromure ou l'iodure ; dans ce cas, l'anion halogéné est le fluorure. Un autre halogénure que vous connaissez peut-être est le chlorure de sodium, un minéral halogéné.


D'un point de vue structurel, la sellaïte est apparentée au groupe des minéraux rutiles, qui sont des oxydes tétragonaux, tels que l'argutite, la cassitérite, la pyrolusite et, bien sûr, le rutile.


En termes d'habitudes cristallines, la sellaïte peut former des monocristaux robustes, prismatiques, aplatis, pyramidaux ou aciculaires. Elle peut également se présenter sous forme d'agrégats fibreux, radiaux ou sphérulitiques. Dans {011}, des jumeaux peuvent apparaître. Les sellaïtes se présentent généralement sous forme de prismes vitreux.


Propriétés de la sellaïte dans la liste :

Dureté de Mohs : 5-5,5

Couleur : incolore, blanc, jaune très clair.

Structure cristalline : Tétragonal

Éclat : vitreux (vitreux)

Transparence : translucide à transparent

Indice de réfraction : 1,378-1,390

Densité : 3.15

Clivage : Parfait dans {010} et {110} ; les cristaux peuvent être trop petits pour que le clivage soit visible.

Cassure : conchoïdale

Rayure : blanche

Luminescence : généralement nulle ; parfois bleue dans l'ultraviolet faible ; luminescence violet pâle dans le clivage lorsqu'il est chauffé.

Pléochroïsme : Aucun

Birefringence : 0,012 (très faible)

Dispersion : Inconnue

Assez de minéralogie pour l'instant, il est temps de plonger dans le passé de la sellaïte.



Minéral de Sellaïte
Sellaïte 2


L'histoire de la sellaïte

Le paléontologue et minéralogiste italien Johannes (ou Giovanni) Strüver a publié la première description des sellaïtes en 1869, sur la base de spécimens trouvés dans le glacier de Gébroulaz en Auvergne-Rhône-Alpes, France.


Strüver a choisi le nom « sellait » en l'honneur du politicien, minéralogiste et professeur italien Quintino Sella.


En 1886, le médecin, minéralogiste et naturaliste italien Arcangelo Scacchi a publié une description de la sellaïte trouvée dans la lave du Vésuve en 1872. Cependant, Scacchi a appelé le minéral « belonesia » ou « belonesite » et pensait qu'il s'agissait de molybdate de magnésium.


Plus tard, en 1899, le minéral de Scacchi s'est avéré être de la sellaite, un fluorure de magnésium, comme l'a démontré le minéralogiste italien Ferruccio Zambonini.


La synthèse de la sellaïte a commencé en 1811, lorsque les chimistes français Joseph Louis Gay-Lussac et Louis Jacques Thénard ont dissous de l'oxyde de magnésium dans de l'acide fluorhydrique.


La première production synthétique de fluorure de magnésium a eu lieu en 1824, lorsque le chimiste suédois Jöns Jacob Berzelius l'a créé par deux méthodes (distinctes) : en traitant le carbonate de magnésium avec de l'acide fluorhydrique et en utilisant une solution de sulfate de magnésium et de fluorure de potassium pour précipiter le minéral.


Parmi les autres procédés postérieurs à Berzelius, on peut citer:


1862 - Par F. Röder ; procédé : Fusion de 5 parties de chlorure de magnésium avec 4 parties de fluorure de sodium et 4 parties de chlorure de sodium, suivie d'un refroidissement.


1887 - par le chimiste français Henri Moissan ; procédé : combustion de poudre métallique dans du fluor gazeux, créant une combustion avec beaucoup d'éclat.


1887 - par A. Feldmann ; procédé : Chauffage du chlorure de magnésium avec du fluorure de calcium, digestion du produit avec de l'eau acidifiée par de l'acide chlorhydrique pour obtenir de la poudre de fluorure de magnésium ; peut être cristallisé (selon le chimiste italien Alfonso Cossa) en refroidissant le fluorure fondu ou en le faisant fondre avec des chlorures alcalins.


Propriétés de la pierre sellaïte

En raison de la rareté des pierres précieuses sellaïtes, il n'existe pas de procédure de classification standard. Cela dit, nous allons voir comment des facteurs de valeur généraux peuvent être appliqués à la sellait :


Couleur

La sellaïte peut être incolore, blanche ou légèrement jaunâtre, bien qu'elle présente une luminescence pourpre pâle lorsqu'elle est clivée et chauffée. Une coloration plus pure et plus uniforme peut avoir plus de valeur.



Roche de Sellaïte
Sellaïte 3


Taille

L'extrême rareté de la sellaïte à facettes rend la sellaïte à facettes extrêmement précieuse. La pierre est généralement vendue brute (non taillée).


Transparence

Étant donné que de nombreux cristaux ne sont totalement transparents que dans de petites zones, une plus grande transparence peut avoir plus de valeur. En outre, de nombreux cristaux sont trop petits pour être totalement transparents.


Poids en carats et taille

Les plus grands cristaux de sellaïtes connus aujourd'hui mesurent environ 5 cm de long et seul le Brésil a produit de la sellaïte taillable. Par conséquent, seules quelques pierres précieuses d'un poids maximal de 2 carats (généralement moins) ont été taillées à facettes.


Pour en revenir aux principes de base du minéral, comment la sellaïte se forme-t-elle ?


Formation et sources de la sellaïte

La sellaïte se trouve dans un large éventail d'environnements géologiques, se formant à partir de gaz, de fluides et de fusions dans différentes conditions de pression et de température.


Ce minéral se trouve dans : l'évaporite, magnésite métamorphique, granite sodique, pegmatites, marbre, dolomite.


Le seul matériau à facettes connu provient de dépôts métamorphiques de magnézite.


Les minéraux associés les plus courants sont: Anhydrite, Plâtre, Soufre, Fluorite, Célestite, Magnésite, Quartz.


Ceci couvre l'aspect géologique, mais d'où vient la sellaïte géographiquement ?


Exploitation minière

À l'heure actuelle, la seule source connue de sellaïte faillée se trouve à Bahia, au Brésil.


Les seules autres sources vérifiées de ce minéral sont les suivantes : Colorado, États-Unis, France, Allemagne, Italie, Norvège, Pérou, Russie.


Mais combien coûtent les pierres précieuses et les spécimens de sellaïte ?


Prix et valeur de la sellaïte

Comme on pouvait s'y attendre, les pierres précieuses de type sellaïte à facettes atteignent les prix les plus élevés.


Parmi les rares pierres disponibles, les sellaïtes incolores à facettes se vendent généralement autour de 500 $ le carat. Remarque : le prix total peut être légèrement inférieur si le poids est inférieur à 1 carat.



Pierre naturelle de Sellaïte
Sellaïte 4


Les sellaïtes à facettes plus jaunes ou translucides (de moindre qualité) peuvent coûter environ 20 à 30 dollars par carat.


Le prix de la sellaïte brute est beaucoup plus bas, allant d'environ 15 à 55 dollars l'unité.


Entretien de la sellaïte

Avant de parler de l'entretien des pierres précieuses, il est important de noter que le fluorure de magnésium peut être toxique s'il est ingéré ou inhalé. Ce risque est particulièrement important pour les tailleurs de pierres lapidaires, qui doivent porter un équipement de sécurité approprié.


Pour ce qui est de l'exposition, la sellaïte doit être tenue à l'écart de toute personne susceptible de la mettre en bouche, comme les enfants ou les animaux domestiques.


En ce qui concerne l'entretien de la sellaïte, le cristal est facilement soluble dans l'eau et se décompose en acide sulfurique concentré.


Par conséquent, ne nettoyez la sellaïte qu'avec un chiffon en microfibre sec et conservez-la dans un endroit frais et sec.


La sellaïte est un minéral rare et une pierre précieuse encore plus rare, mais sa rareté ne fait qu'ajouter à sa valeur et à son attrait, en particulier pour les collectionneurs. Compte tenu des différents procédés de synthèse créés, il est possible que l'on voie à l'avenir des pierres synthétiques en sellaïte.


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