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Mes bijoux et pierres naturelles

Rhodochrosite, propriétés minérales, spécifications, caractéristiques, histoire et prix

Vous cherchez l'amour ? Alors permettez-moi de vous présenter votre nouveau compagnon : la rhodochrosite ! La rhodochrosite est un minéral rose que l'on trouve généralement en bandes alternées blanches et roses.


Bien que toutes les pierres précieuses aient des surnoms, le nom "Inca Rose" est aussi populaire que le nom réel de la rhodochrosite. Même en dehors de l'Amérique du Sud, la rhodochrosite est souvent appelée "Rosinca" ou "Rosa del Inca". Le pays a joué un rôle important dans la découverte de la rhodochrosite, et cette pierre est la pierre précieuse nationale (non officielle) de l'Argentine.


Le rhodochrosite est également vénéré aux États-Unis. Certains des spécimens les plus exclusifs et les plus beaux de rhodochrosite proviennent du Colorado, notamment le plus grand spécimen du monde, "Alma King". En raison de l'abondance des réserves de l'État, la rhodochrosite est devenue le minéral officiel de l'État.


Propriétés minérales

La rhodocrosite appartient au sous-groupe de la calcite des minéraux carbonatés. La roche est composée de manganèse, de carbone et d'oxygène, mais sa composition varie d'une roche à l'autre. Le calcium, le magnésium et le zinc sont quelques-uns des éléments que l'on trouve couramment dans la rhodochrosite.



Cabochon rhodochrosite
Rhodochrosite 1


En termes de dureté, la rhodochrosite est une pierre précieuse délicate, se classant en bas de l'échelle de dureté minérale de Mohs, à 3-4. Avec cette classification, la rhodochrosite est facilement rayée et fracturée lorsqu'on la frappe ou qu'on la laisse tomber. 


Il existe deux variétés de rhodochrosite : la variété colorée, très courante, et la variété monochrome, transparente, beaucoup plus rare. 


La rhodochrosite striée ressemble à l'acacia ou à la malatite avec des rayures blanches et roses ou des cercles concentriques. Cette forme de rhodochrosite est généralement opaque mais parfois transparente. La variété transparente, beaucoup plus rare, est très claire mais, en raison de sa fragilité, elle est rarement polie.


Une pierre qui peut être considérée comme une variété de rhodochrosite, bien qu'elle ne le soit pas, est la rhodonite.


Bien que la rhodochrosite soit de couleur et de nom similaires à la rhodonite, les deux pierres sont différentes.


Tout d'abord, la rhodonite est un silicate de manganèse, tandis que la rhodochrosite est un carbonate de manganèse. En outre, la rhodonite présente des bandes sombres d'oxyde de manganèse, tandis que la rhodochrosite présente des bandes blanches. La teinte rose de la rhodonite est généralement plus claire, tandis que celle de la rhodochrosite est plus chaude. 


La rhodonite est beaucoup plus durable que la rhodochrosite, avec une dureté Mohs de 5,5 à 6,5, au lieu de 3,5 à 4 pour la rhodochrosite. Les deux pierres ont des textures différentes, et les cristaux de rhodonite sont tricliniques plutôt que trigonaux.


Spécifications et propriétés de la rhodochrosite

Couleur : rose rougeâtre dans sa forme la plus pure ; rose, rouge, gris jaunâtre ou brun.

Structure cristalline : trigonal

Lustre : vitreux (vitreux) à nacré.

Transparence : de clair à transparent

Indice de réfraction : 1,6-1,8

Densité : 3,5-3,7

Clivage : 3 directions ; parfait à 1011 ; clivage à 1012.

Pléochroïsme : présent, mais seulement légèrement dichroïque.

Fluorescence : parfois présente dans les spécimens rouge foncé.

Fracture : irrégulière à conique.


Maintenant que les aspects minéraux ont été couverts, il est temps d'examiner l'importance des cristaux de rhodochrosite !


Caractéristiques de la pierre précieuse rhodochrosite

Toutes les pierres précieuses ont une valeur différente selon qu'elles répondent à certains critères. Les experts classent ces facteurs afin de donner aux consommateurs une idée claire de la valeur d'une pierre.


Cependant, il n'est pas nécessaire d'être un expert pour reconnaître les caractéristiques générales de la qualité d'une pierre précieuse. Dans le cas de la rhodochrosite, les facteurs de valeur sont la couleur, la clarté et le lustre de la pierre. 


Couleur

La couleur de la rhodochrosite, comme de nombreuses autres pierres précieuses, peut varier en raison de la quantité variable d'alliages dans la pierre. Le manganèse de la rhodochrosite est souvent partiellement remplacé par du calcium, du magnésium ou du zinc, ce qui peut atténuer les tons roses.


Parfois, la rhodochrosite change naturellement de couleur avec le temps. Certaines variétés s'oxydent et s'assombrissent, passant du rose à des tons rouges plus foncés.


Bien que la rhodochrosite pure soit de couleur rouge framboise à rose, toutes les pierres précieuses extraites ne présentent pas ces couleurs. Certaines pierres précieuses de rhodochrosite ont des teintes jaunes, gris jaunâtre ou brunes.


Clarté

Lors de l'évaluation de la clarté d'une pierre précieuse, le facteur le plus important est les inclusions. Idéalement, une pierre précieuse ne devrait pas avoir d'inclusions (ou du moins aucune visible). Dans le cas des pierres précieuses de couleur, ce sont généralement les inclusions qui leur donnent leur couleur, de sorte qu'un système de classement plus général est utilisé.



Pierre naturelle de rhodochrosite
Rhodochrosite 2


Sur la base des degrés de clarté des pierres précieuses de couleur, les échantillons de rhodochrosite transparente sont classés dans le type de clarté II. Les pierres de type II présentent généralement quelques inclusions, mais pas beaucoup d'inclusions visibles.


Les degrés de pureté ne s'appliquent pas de la même manière à la rhodochrosite opaque et bandée. 


Coupe

La plupart des spécimens de rhodochrosite ne sont pas taillés pour le polissage. Bien que les bijoux en rhodochrosite taillée existent, ils sont rares. Outre la rareté de la rhodochrosite de qualité gemme, sa fragilité et son clivage la rendent difficile à tailler.


La plupart du temps, la rhodochrosite devient un cabochon ou une pierre tumble. 


Les orfèvres peuvent transformer des spécimens opaques en bijoux en rhodochrosite organique avec des bandes colorées particulièrement attrayantes. Cependant, la plupart des rhodochrosites sont taillées ou sculptées à des fins décoratives. 


Quels autres usages la rhodochrosite a-t-elle servis dans son histoire ?


Histoire de la rhodochrosite

La rhodochrosite a reçu le statut de minéral officiel en 1813, lorsque Johann Hausmann a décrit un échantillon provenant de l'actuelle Roumanie. Cependant, selon de nombreuses histoires, le rhodochrosite a été découvert depuis le Moyen Âge.


Selon la légende, l'histoire du rhodochrosite a commencé au 13ème siècle dans l'actuelle Argentine. À cette époque, l'empire inca était en pleine gloire. Le souverain inca Ripac aurait été le premier à découvrir la rhodochrosite.


Les Incas appelaient cette pierre précieuse la "rose inca". La croyance culturelle voulait que la couleur rougeâtre de la rhodochrosite provienne d'anciens rois et reines dont le sang s'est transformé en pierre.


L'histoire raconte que le guerrier Tupac Canqui a rompu la tradition et est entré dans le temple d'Acllas, un groupe de prêtresses vierges. Il est tombé amoureux d'une prêtresse, mais a fui pour éviter d'être puni.


Ils ont eu une famille et ont fait leur vie ensemble, mais sont morts sous l'effet d'une malédiction envoyée par les chamans impériaux. Plus tard, une femme inca a trouvé la tombe de la prêtresse avec une pierre de rhodochrosite sur le dessus. 


La pierre a fleuri de fleurs dégoulinantes de sang, et l'homme en a apporté une au roi. Le roi, ému, absout à titre posthume les amants de leurs crimes.



Pendentif Rhodochrosite
Rhodochrosite 3


Vous savez que l'empire inca a fini par s'effondrer, et avec lui les mines de rhodochrosite. De nombreux minéralogistes pensent que les mines ont été abandonnées au cours des siècles suivants afin que des échantillons massifs de rhodochrosite puissent se former sous terre sans être perturbés.


Alors que l'échantillon prélevé par Hausmann en 1813 était loin de l'Amérique du Sud, l'incarnation légendaire a été redécouverte dans les années 1930 par un autre géologue allemand, Franz Mansfeld. Dans une mine de Buenos Aires, Mansfeld a trouvé une cavité et environ 10 000 kilogrammes de rhodochrosite !


Alors comment ce rhodochrosite est-il apparu ? Et où peut-on trouver de la rhodochrosite maintenant ?


Origine et sources de la rhodochrosite

Le rhodochrosite peut être produit de plusieurs manières différentes. Le plus souvent, la rhodochrosite se forme dans les veines hydrothermales des mines d'argent. D'autres minéraux de manganèse sont généralement présents dans ces gisements. 


Un autre processus de formation de rhodochrosite se produit dans des grottes ou des fissures souterraines. L'eau souterraine décompose le manganèse, la solution se mélange au matériau carbonaté et se solidifie ensuite en stalactites ou stalagmites.


Où se trouve la rhodochrosite lorsqu'elle se forme ?


Sites d'exploitation minière

Les plus beaux spécimens de rhodochrosite se trouvent à quelques endroits seulement : Colorado, Roumanie et Argentine.


La rhodochrosite frangée provient presque exclusivement de Capillitas en Argentine. 


La rhodochrosite est exploitée dans de nombreux autres endroits, dont les suivants : Allemagne, Russie, Canada, Pérou, Mexique, Afrique du Sud, Japon, Chine, Italie, États-Unis (notamment Colorado, Arizona, Californie et Utah).


Après l'excavation, la rhodochrosite est coupée et polie pour être commercialisée. Combien coûte la rhodochrosite ?


Importance et coût des rhodochrosites

La rhodochrosite étant une pierre assez rare, de nombreux spécimens sont plus chers. La couleur joue le plus grand rôle dans le prix de la rhodochrosite, et la clarté pour la variété transparente. 


Les pierres de rhodochrosite les plus précieuses sont les spécimens translucides ou transparents, de couleur rouge moyen. Contrairement à la plupart des pierres, où les couleurs les plus profondes sont les plus chères, la rhodochrosite avec des nuances moyennes de rose ou de rouge est en tête de liste. 



Rhodochrosite facetté
Rhodochrosite 4


Les nuances rose clair de la rhodochrosite de qualité gemme peuvent coûter environ 200-250 € par carat, tandis que les nuances rose moyen ou rouge coûtent généralement environ 350 € par carat. Les teintes rouges-orangées moyennes sont plus précieuses - 400-450 € par carat. 


Les variétés à rayures roses et blanches sont beaucoup plus abordables. Bien sûr, les pierres qui n'ont que des teintes roses et rouges (plutôt que jaunes ou brunes) sont plus désirables et coûtent plus cher. Si la pierre est taillée, le niveau d'artisanat aura également une incidence sur le prix. 


La plupart des pierres précieuses rhodochrosite en bande coûtent entre 1 et 5 € par carat lorsqu'elles sont taillées et polies.


Que vous investissiez dans une pierre précieuse rare de rhodochrosite ou que vous ajoutiez un cabochon à votre collection, il est essentiel de prendre soin de la pierre précieuse pour la garder intacte et performante.


Entretien et maintenance

La fragilité de la rhodochrosite signifie que vous devez être particulièrement prudent lorsque vous la nettoyez. Même la poussière peut laisser des rayures, il est donc préférable de le nettoyer lorsqu'il est humide.


Il suffit de rincer la surface de la pierre, puis de l'essuyer très délicatement avec un chiffon doux et propre. Rincez à nouveau la pierre et laissez-la sécher à l'air libre.


Pour éviter les fissures ou les cassures, évitez de porter des bijoux en rhodochrosite lorsque vous faites de l'exercice, du nettoyage ou un travail manuel. Il est extrêmement important de conserver la pierre séparément des autres pierres précieuses, car la plupart des pierres précieuses rayent la surface de la rhodochrosite. 


Embrassez l'amour avec la rhodochrosite !


Avec cela, vous avez tout ce que vous devez savoir sur le rhodochrosite ! Avec cette histoire étonnante derrière cette pierre précieuse, il est facile de tomber amoureux d'elle.


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