top of page
  • Photo du rédacteurAttila

Purpurite, pierre précieuse de phosphate violet foncé, étonnante mais peu connue

La purpurite est une pierre précieuse de phosphate violet foncé, étonnante mais peu connue, découverte en 1905 en Caroline du Nord, aux États-Unis. La couleur rougeâtre à violette peut être suffisamment vive pour que l'on se demande : le violet est-il naturel ? C'est certainement le cas !


Et la purpurite est-il rare ? Oui, ce minéral est très rare. Malheureusement, les bijoux en purpurite ne sont pas assez durables pour être portés régulièrement, mais ils font de merveilleux objets décoratifs.


Si vous aimez les pierres précieuses violettes sous-estimées, rejoignez-moi alors que j'explique toutes les qualités, propriétés, etc. des pierres précieuses violettes.


À propos de la pierre purpurite

La purpurite est une pierre semi-précieuse dont la gamme de couleurs va du rose rougeâtre au violet profond. Elle est parfois mal orthographiée en tant que "purpoliote" ou "purpolite".


Un autre nom pour cette pierre est "manganipurite", en raison de sa teneur en manganèse.


Bien que des chercheurs aient créé et utilisé la purpurite synthétique à des fins scientifiques, les versions synthétiques ne sont pas apparues dans le monde de la bijouterie.


Spécifications et caractéristiques de la purpurite

La purpurite est un minéral manganèse-phosphate de formule MnPO4, bien que les impuretés de fer (Fe) soient si fréquentes que la formule est souvent orthographiée (Mn,Fe)PO4. La quantité de fer dans une pierre de purpurite donnée diffère souvent selon sa provenance.



Pierre naturelle Purpurite
Purpurite 1


Le minéral forme une série avec des hétérosites de phosphates de fer, la purpurite représentant l'extrémité contenant principalement du manganèse. Pour cette raison, la purpurite peut être appelée "hétérosite de manganèse". Cependant, la purpurite est beaucoup plus rare que l'hétérosite.


L'hétérosite et la purpurite appartiennent toutes deux au groupe triphyllite des phosphates anhydres (sans eau). Les autres minéraux de ce groupe sont la serplerite, la lithiophyllite, la natrophyllite, la ferrisiclerite, le carenwebber et, bien sûr, la triphyllite.


Bien que la purpurite puisse former des cristaux, on la trouve plus souvent en petites et grandes masses. Parfois, il peut se présenter sous forme de drusy.


Voici les autres propriétés de la purpurite :

Dureté Mohs : 4-4.5

Couleur : pourpre, rouge/rouge foncé, violet, violacé ; s'oxyde souvent (partiellement ou complètement) en brun-noir, brun, noir.

Structure cristalline : orthorhombique

Éclat : mat/nacré et satiné ; soyeux

Transparence : de transparent à opaque

Indice de réfraction : 1,85-1,92

Densité : 3,20-3,69

Clivage : bon/clair à [100] et imparfait à [010] ; ces surfaces peuvent être plissées ou enroulées.

Fracture : irrégulière/irrégulière

Striations : violet

Luminescence : Aucune

Pléochroïsme : gris fort, gris verdâtre ou rouge-rouge et brun ou pourpre.


Seulement en apparence, vous pourriez vous demander : Le purpurite est-il la même chose que la sugilite ? Non, mais nous ne vous en voulons pas pour la confusion !


La purpurite et les pierres précieuses similaires

Les deux pierres précieuses les plus similaires à la purpurite sont la sugilite et la charoite.


Nous examinerons les différences individuelles ci-dessous, mais en général, la purpurite est beaucoup plus rare que ces pierres et a moins de chances d'être ébréchée.


Voici les principales différences entre la purpurite, la sugilite et la charoite :

Dureté : la purpurite a une dureté plus faible sur l'échelle de Mohs que la charoite (5-6) et la sugilite (6) et est la plus douce des trois pierres.


Indice de réfraction : l'indice de réfraction de la purpurite est significativement plus élevé que celui de la charoite (1,54-1,56) et de la sugilite (1,60-1,61).


Banding : La purpurite a des bandes violacées poudreuses, tandis que la charoite et la sugilite ont des bandes blanches/colorées.


Gravité spécifique/densité : La purpurite est beaucoup plus dense (plus lourde) que la charoite (2,54-2,78) ou la sugilite (2,74).



Cabochon Purpurite
Purpurite 2


Maintenant que vous pouvez distinguer la purpurite de ses compagnons violets, il est temps de jeter un coup d'oeil aux origines de la purpurite !


L'histoire du purpurite

La première découverte du purpurite a eu lieu à Kings Mountain, en Caroline du Nord, aux États-Unis. Le spécimen original se trouve actuellement au Musée national d'histoire naturelle de la Smithsonian Institution à Washington, DC.


La découverte a été faite par deux géologues américains. Gratton et D. Schaller. Fait amusant : Schaller est célèbre non seulement pour avoir été le premier à déterminer la composition chimique de la turquoise, mais aussi pour avoir nommé et décrit 41 nouveaux minéraux !


Schaller et Graton ont publié leurs découvertes dans l'American Journal of Science en août 1905, appelant le nouveau minéral "purpurite", d'après le latin purpura, "pourpre".


Alors que les deux géologues exploraient des pegmatites dans la région de la Caroline du Nord en 1904, le directeur de la mine J.L. Daniels a remarqué ce minéral inhabituel et remarquable. Daniels a également fourni aux deux hommes des échantillons à analyser, qui se sont révélés être le seul phosphate de manganèse connu (à l'époque).


Peu de temps après, la purpurite a également été découverte dans les célèbres mines de Pala en Californie, les mêmes mines où la kunzite a été découverte en 1902. Cela couvre l'origine.


Propriétés de la pierre précieuse purpurite

Bien que la purpurite ne soit pas souvent utilisée en joaillerie, sa valeur est déterminée par les propriétés standard des pierres précieuses : couleur, coupe, clarté et traitements.


Couleur

La purpurite n'est pas seulement une pierre précieuse violette - elle peut présenter de nombreuses nuances ! Les couleurs possibles de la purpurite sont le violet, le rouge profond, le bordeaux, le rose foncé, le brun ou le noir.



Purpurite facetté
Purpurite 3


Les nuances de rouge à violet de la purpurite sont dues à la teneur en manganèse.


Cependant, il est souvent tacheté ou taché de brun ou de noir, également en raison des inclusions de fer qui s'oxydent. L'importance de la coloration dépend de la teneur en fer d'une purpurite particulière et du degré d'altération auquel la pierre a été soumise.


Les spécimens violets brillants avec peu ou pas de brun ou de noir sont les plus précieux.


Coupe

La purpurite n'est presque jamais facettée en raison de sa douceur et de son clivage.


Cependant, elle produit de magnifiques cabochons, perles et sculptures. Sinon, il est vendu brut ou poli en vrac.


Clarté

La purpurite est presque toujours opaque, elle n'a donc pas la clarté d'une pierre précieuse colorée. Outre le fer, les autres inclusions que vous pouvez voir dans la purpurite sont la sicklerite, la lithiophyllite et l'apatite. Ces inclusions peuvent créer des zones de couleur jaune, blanche ou orange sur les pierres de purpurite.


Traitements

Comme l'oxydation rend souvent la purpurite brunâtre ou noirâtre avec le temps, les orfèvres rehaussent souvent la couleur de la purpurite par un traitement ou une gravure à l'acide.


Les versions de base de ce procédé consistent à plonger rapidement la pierre dans une solution acide faible pour en éclaircir la couleur. Cette opération peut être suivie d'un revêtement de la pierre avec un stabilisateur pour éviter la réoxydation et la perte de couleur.


Certains vendeurs peuvent teindre la pierre en violet, mais cette teinture est souvent éliminée et est considérée par de nombreux géologues comme un "faux violet".


Lorsqu'il s'agit d'un matériau naturel et vierge, comment se forme la purpurite ?


Formation et sources de la purpurite

La purpurite est un minéral secondaire, ce qui signifie qu'elle se forme lorsqu'un autre minéral (primaire) est transformé par des forces extérieures de quelque nature que ce soit, qu'il s'agisse d'altérations climatiques, de produits chimiques ou autres.


Dans ce cas, la purpurite se présente sous la forme de lithiumphosphite, un phosphate de lithium et de manganèse. Le lithium contenu dans le lithiumphosphite est lessivé, tandis que le manganèse s'oxyde.


Ce processus de formation se produit principalement dans les pegmatites contenant du lithium. On trouve souvent des cristaux de purpurite qui poussent au-dessus de la triphyllite, le minéral primaire qui peut devenir hétérosite.


Sites miniers

La purpurite de qualité gemme la plus grande et la plus rentable provient d'Usakos en Namibie.



Cabochons Purpurites pour pendentifs
Purpurite 4


La purpurite peut également être trouvée dans : Australie, France, Portugal, USA (Californie, Maine, Caroline du Nord, Dakota du Sud)


Puisqu'elle est si rare, la purpurite est-elle si précieuse ? Un peu, oui, mais c'est plus abordable que vous ne le pensez !


Prix et valeur de la purpurite

Bonne nouvelle : de nombreuses pierres violettes sont très abordables ! La plupart des cabochons coûtent environ 0,33 $ par carat, et les pierres ébréchées coûtent généralement entre 4 et 15 $ chacune.


Cependant, certains spécimens sont beaucoup plus chers. Les grosses sphères violacées peuvent atteindre 150 $, et les pierres bien polies peuvent coûter entre 80 et 200 $.


Les purpurites brutes coûtent généralement entre 10 et 50 dollars, quelques spécimens atteignant 100 dollars.


Avant de terminer, vous devez savoir comment prendre soin d'une pierre précieuse.


Soins et entretien de la purpurite

Si vous parvenez à trouver des bijoux en purpurite, je vous recommande de choisir des montures protectrices et des options moins vulnérables (pour éviter les rayures) comme les pendentifs et les boucles d'oreilles.


La purpurite peut-elle être lavée ? Oui ! Vous pouvez nettoyer votre purpurite avec un savon doux standard mélangé à de l'eau chaude, en l'étirant doucement avec une brosse à dents souple. Ensuite, rincez et séchez avec un chiffon doux et sans poussière.


Évitez uniquement l'acide chlorhydrique et les systèmes de nettoyage à vapeur ou à ultrasons. Conservez les pierres de pourpre à l'écart des autres pierres précieuses pour éviter de les endommager.


Vous pouvez visiter mon site web, bijouxattila.com, pour d'autres bijoux et pierres naturelles et qui sait, peut-être y trouverez-vous quelque chose qui vous plaira, quelque chose d'unique.

Ancre 1
bottom of page