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Mes bijoux et pierres naturelles

Palygorskite, utilisations, histoire, prix et les propriétés

La palygorskite est un minéral argileux fibreux aux multiples usages. Elle est rarement utilisée comme pierre précieuse, mais a une grande valeur en tant que pierre de collection unique et matériau industriel.


Ce minéral est également appelé attapulgite (entre autres), mais quelle est la différence entre l'attapulgite et la palygorskite ? Cela dépend de la personne à qui l'on s'adresse et du moment.


Dans le passé, la palygorskite et l'attapulgite étaient considérées comme très similaires, mais avec des méthodes de formation, des cristallinités et des longueurs de fibres différentes.


Certains suivent encore ces définitions et considèrent même l'atapulgite comme une sous-espèce de la palygorskite. Cependant, la plupart des scientifiques les considèrent comme synonymes et préfèrent "palygorskite" comme nom minéralogique correct.


J'ai encore beaucoup de noms, d'utilisations, d'histoire, de prix et de propriétés de palygorskites à rapporter !


A propos de la pierre de palygorskite

La palygorskite (ou polygorskite) est parfois utilisée comme pierre semi-précieuse. Autrefois considérée comme un minéral rare, la palygorskite est aujourd'hui assez répandue.



Minéral de Palygorskite
Palygorskite 1


Outre l'attapulgite, la palygorskite a d'autres surnoms : Bois de roche, Cuir de montagne (pour les tapis fibreux et emmêlés), Peau d'ange opale.


Ces noms sont techniquement incorrects, mais les deux premiers reflètent la présence fréquente d'agrégats fibreux de palygorskite rappelant le papier journal humide. Le dernier terme fait référence à la "pierre d'ange", dont nous parlerons plus en détail ultérieurement.


Comment la palygorskite est-elle utilisée dans l'industrie ?


Utilisations de la palygorskite

La palygorskite a un large éventail d'applications industrielles. Son pouvoir absorbant et d'autres avantages tels que la durabilité, la taille des particules et autres sont utilisés dans l'industrie : fluide de forage, catalyseurs, mortier et ciment de remplissage, médicaments (en particulier médicaments contre la diarrhée et éventuellement analgésiques locaux).


Note : Le terme "attapulgite" est souvent utilisé en médecine.


Une utilisation spécifique de l'argile palygorskite est la "terre de blanchiment". Nous reviendrons sur l'histoire plus tard, mais aujourd'hui, la terre de blanchiment contenant de la palygorskite est utilisée dans les domaines suivants : tissu de laine (absorbe les huiles et les graisses et blanchit), litière pour animaux de compagnie, engrais et pesticides (supports), peinture, colle et plâtre (produit d'égalisation), Cosmétiques (traitement de la pigmentation du visage et nettoyage des cheveux ou de la peau), Agents de décontamination pour les vêtements et l'équipement du personnel militaire et des services de secours, Nettoyant pour marbre, Cinéma et télévision : maquillage, habillage de la garde-robe ou des décors (pour avoir l'air "sale") et effets spéciaux (tels que la poussière des tornades et des explosions).


Quelle est la palygorskite pour toutes ces valeurs ?


Spécifications et caractéristiques de la palygorskite

La formule chimique du palygorskite, qui est un phyllosilicate (argile) hydraté de magnésium et d'aluminium, est (Mg,Al)2Si4O10(OH)-4H2O. Les impuretés les plus courantes sont le fer et le potassium.


La sépiolite est étroitement liée à la palygorskite et forme une série avec elle. Certains minéralogistes classent la palygorskite dans le groupe des sépiolites, mais la palygorskite a son propre groupe. Les autres membres du groupe des minéraux de la palygorskite sont : Tuperssuatsiait, Windhoekite, Montagne du vent, Yofortierit.


Des chaînes rubanées de silicates de type amphibole forment la structure du palygorskite.

À l'extérieur, la palygorskite peut se présenter sous la forme de faisceaux de cristaux allongés, de fibres entrelacées en feuilles minces, de tapis de fibres enchevêtrées, de masses compactes ou de cristaux en forme de treillis.


Les propriétés de la palygorskite sont énumérées ci-dessous :

Dureté Mohs : 2-2,5 (pure) ; 4,5 (pierre d'ange)

Couleur : blanc, gris, rose clair, jaune, gris-vert, gris-vert

Structure cristalline : monoclinique

Brillant : mat, cireux ou terreux

Transparence : translucide

Indice de réfraction : 1,522-1,548 (pure) ; environ 1,55 (pierre d'ange)

Densité : 2,21-2,60 (pur) ; 2,10-2,60 (pierre d'ange)

Découpage : Clair/bien sur {110} (pur) ; Aucun (pierre d'ange).

Fracture : inégale/irrégulière

Streif : Blanc

Luminescence : aucune

Pléochroïsme : présent dans les spécimens colorés - jaune pâle à jaune-vert pâle.

Biréfringence : 0,011-0,020

Dispersion : inconnue


Quelle est la "pierre d'ange" de la liste ? Une des variétés de palygorskite !


Types de palygorskite

Il existe plusieurs variétés de palygorskite en fonction des impuretés ou des éléments dominants :

Mg-palygorskite : contient du magnésium ; la plus commune.

Mn Palygorskite : Manganèse contenant du manganèse.

Mn ferro-palygorskite : contient du manganèse et du fer.

Pilolite : Terme historique désignant la palygorskite contenant (principalement) du fer, anciennement appelée "amiante végétal".



Pierre naturelle de Palygorskite
Palygorskite 2


Il existe également des noms commerciaux pour la palygorskite en rapport avec d'autres minéraux, notamment "pierre d'ange".


Pierre d'ange et opale rose

La "pierre d'ange" est un palygorskite opaque, microcristallin et imprégné de silice amorphe (non cristalline). Elle est souvent rose pâle, mais peut aussi être grise ou jaune.


La silice rend la palygorskite plus apte à être utilisée comme pierre précieuse. La palygorskite est également appelée "opale peau d'ange", mais il s'agit d'une appellation erronée.


Cependant, la palygorskite est présente dans de nombreuses opales roses en tant qu'inclusion qui leur donne leur couleur rose.


Histoire de la palygorskite

La première découverte officielle de palygorskite a été faite dans la deuxième mine, située dans les montagnes de Palygorsk en Russie. Le scientifique russe T. von Ssaftschenkov (ou Savchenkov, selon les différentes traductions) a publié sa découverte en 1862.


En 1913, le géochimiste et minéralogiste russe Alexander Evgenyevich Fersman a donné à ce minéral le nom du lieu russe où il a été découvert.


En 1935, le lithologue français Jacques de Lapparent a découvert de la palygorskite à Mormoiron, en France, et dans la région d'Attapulgus en Géorgie, aux États-Unis. Il l'a nommée "attapulgite" d'après cette dernière localisation.


Cependant, l'utilisation de la palygorskite remonte à plusieurs siècles.


Les anciens Mayas et Aztèques utilisaient la palygorskite principalement pour produire le pigment "bleu Maya". Ce pigment est incroyablement durable et peut résister aux effets des intempéries et des produits chimiques pendant des milliers d'années.


Ce pigment azur vif, connu pour la première fois vers 500-800 après J.-C., était généralement une combinaison de palygorskite et d'indigo provenant de feuilles d'indigo.


Les Mayas précolombiens utilisaient le bleu, entre autres couleurs : Œuvres d'art (peintures, sculptures, peintures murales), textile, corps peints et lieux de sacrifices humains.


Dans les années 1500, les églises et les monastères coloniaux ont utilisé le bleu maya dans leurs fresques, souvent dans des œuvres du style Arte Indocristiano ("art indochrétien"). Le bleu maya cubain a été utilisé jusque dans les années 1830.


Les scientifiques ont redécouvert ce pigment en 1931 et en ont déterminé la composition dans les années 1950. En 1993, l'historien et chimiste mexicain Constantino Reyes-Valerio a publié une recette pour le reproduire, ce qui l'a amené à collaborer avec des scientifiques européens pour produire des pigments similaires au "violet maya".


"Le foulonnage est un procédé de préparation de la laine par lequel les tissus de laine sont nettoyés et rétrécis pour devenir lisses, finis et hydrofuges. Ce procédé remonte à l'Antiquité et est encore utilisé aujourd'hui.


Autrefois, les marcheurs utilisaient de l'eau et des argiles appelées "argiles de marche" pour absorber la lanoline (cire), les graisses et les huiles dans le tissu. Ces argiles étaient généralement composées de bentonite ou de palygorskite. Elles servaient également d'agents de blanchiment et de filtrage.



Cristal de Palygorskite
Palygorskite 3


Depuis lors, l'utilisation de la terre de blanchiment s'est développée, comme nous l'avons déjà mentionné dans la section sur l'utilisation de la palygorskite.


Propriétés de la pierre de palygorskite

La plupart des pierres précieuses en palygorskite sont des variétés de "pierres d'ange" et n'ont pas d'évaluation standard. Nous verrons toutefois comment les facteurs de valeur standard sont appliqués à la palygorskite :


Couleur

Les palygorskites colorés (rose, jaune, vert) peuvent avoir plus de valeur que les palygorskites blancs, non mouchetés, qui sont moins recherchés.


Taille

La palygorskite et la "pierre d'ange" peuvent être transformées en sculptures, en perles ou en cabochons. Les pierres précieuses de grande taille et les spécimens intacts peuvent avoir plus de valeur.


Comment se forme la palygorskite ?


Formation et sources de la palygorskite

La palygorskite se forme principalement lors de la transformation de silicates de magnésium ou de minéraux aluminosilicatés. Elle se forme dans les sols argileux, les veines hydrothermales, les granites, les roches carbonatées et les serpentines. On la trouve rarement dans les sédiments marins.


Les minéraux d'accompagnement courants sont les suivants: Calcit, Dolomie, Axinit-(Fe), Mimétique, Talc, Chlorite, Quartz, Calcédoine, Opale, Montmorillonit, Calcofanit, Epidote, Orthoclase


Où puis-je trouver de la palygorskite géographiquement ?


Sites miniers

Ce minéral est présent dans le monde entier, mais la "pierre d'ange" provient principalement du Mexique et du Pérou.


D'autres sources notables de palygorskite sont : États-Unis (Floride, Géorgie, Virginie, Washington), Angleterre, France, Maroc, Russie, Écosse.


Les gisements utilisables industriellement sont principalement situés dans : Brésil, Chine, Inde, Russie, Sénégal, Espagne


Palygorskite prix et valeur

L'argile à palygorskite en vente est assez bon marché, entre 12 et 50 dollars le kilogramme.



Roche de Palygorskite
Palygorskite 4


La plupart des pierres précieuses en palygorskite sont des pierres d'ange ou des opales roses. La pierre d'ange rose brute varie entre 40 et 900 dollars environ, la plupart étant inférieure à 100 dollars.


La palygorskite brute varie de 15 à 45 dollars ou de 100 à 630 dollars ou plus lorsqu'elle est liée à la calcite.


Vous pouvez également trouver des perles d'opale rose en palygorskite pour environ moins d'un dollar par carat.


Entretien et maintenance de la palygorskite

Le dernier point concerne l'entretien de la pierre précieuse. La palygorskite est assez tendre, il faut donc veiller à éviter les rayures et utiliser des montures protectrices.


Vous pouvez le nettoyer avec un chiffon doux en microfibre.


Conservez-la séparément des autres pierres précieuses et protégez-la de l'humidité.


Son nom est étrange, mais cette pierre précieuse peut être utilisée de diverses manières, notamment avec de belles opales roses et des "pierres d'ange", comme compagnon lumineux !


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