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Mes bijoux et pierres naturelles

Mimétite, à propos de la pierre de mimétite, types, les propriétés, ses prix, son histoire

La mimétite est une pierre jaune, rouge ou brune, étroitement liée à la pyromorphite.


La mimétite est-il rare ? Malgré la multiplicité des sources, les minéraux mimétites restent rares car on ne les trouve qu'en petites quantités. Les cristaux clairs sont encore plus rares, en particulier les cristaux à facettes.


En outre, la mimétite est un minéral relativement mou, c'est pourquoi elle est plus souvent utilisée comme minéral de collection que comme pierre précieuse.


Dans ce guide, vous apprendrez tout sur les propriétés de la mimétite, ses prix, son histoire et bien plus encore !


A propos de la pierre de mimétite

La mimétite est une pierre semi-précieuse rare que l'on trouve dans les couleurs d'automne - jaune, rouge, orange et brun. Autres noms pour la mimétite : Arséniate de plomb, Minerai de plomb vert, Petterdite, Gorlandites, Mimethen, Mimetesit, Mimtesite


Utilisation de la mimétite

La plupart des mimétites se retrouvent dans les collections, mais ce minéral est également utilisé à des fins inestimables. Il s'agit par exemple d'une source mineure de plomb.


Cependant, la recherche scientifique est une utilisation plus importante.



Pierre naturelle Mimétite
Mimétite 1


Les chercheurs ont utilisé des mimétites naturelles et synthétiques pour étudier comment la contamination par l'arsenic est éliminée et comment certains champignons transforment les minéraux. Ces dernières études pourraient permettre de mieux comprendre la stabilisation des métaux, la biorestauration et la bioremédiation.


Spécifications et caractéristiques de la mimétite

La mimétite est un chlorure d'arséniate de plomb dont la formule est Pb5(AsO4)3Cl. Les impuretés les plus courantes sont le calcium, le fluor, le chrome et le vanadium.


La plupart des mimétites sont de petits cristaux prismatiques. Les cristaux peuvent également être acycliques (en forme d'aiguille). Les amas ou masses de mimétite peuvent être sphériques, botryoïdaux (ressemblant à des grappes de raisin), ronds et en forme de tonneau, stalactites, réniformes (en forme de rein), granuleux ou fusiformes.


La pierre appartient au groupe des apatites. D'autres membres du groupe forment des séries avec la mimétite : l'hédiphane, la pyromorphite et la vanadinite. La mimétite, la vanadinite et la pyromorphite forment en fait une série complète de solutions solides.


Identification du mimétite

Certaines de ces caractéristiques se recoupent avec d'autres pierres rares telles que la cassitérite, la wulfénite et la vanadinite.


La piézoélectricité permet de distinguer la mimétite de la cassitérite et de la vanadinite qui ne sont pas piézoélectriques.


Entre la wulfénite et la mimétite, la wulfénite présente généralement des indices de réfraction plus élevés.


La mimétite et la pyromorphite sont les plus difficiles à identifier et nécessitent souvent une analyse chimique.


Les propriétés de la mimétite :

Dureté Moh : 3,5-4

Couleur : jaune, brun jaunâtre, jaune-orange, orange, rouge-orange, rouge, brun, blanc, incolore ; rarement vert.

Structure cristalline : hexagonale

Luciu : Subadamantin ou résineux

Transparence : Transparent à opaque ; très rarement transparent.

Indice de réfraction : 2,128-2,147

Densité : 7,24 (plus faible si l'on utilise du calcium à la place du plomb)

Différence : les traces {1011} sont faibles/expressives.

Fracture : fracture : non uniforme/irégulière ou subconsoïdale

Flux : blanc

Luminescence : il y a parfois fluorescence : rouge-orange, jaune-rouge ou blanc-jaunâtre dans l'UV-LW et jaune-rouge ou orange dans l'UV-SW.

Pléochroïsme : nuances de jaune : présent mais faible.

Duplicité : 0,019

Dispersion : aucune


Types de mimétites

Les variétés de mimétites sont classées en fonction de leurs impuretés et de leur aspect.

Les variétés du mimétites sont les suivantes : Mimétite calcique : également appelé "nuisierite", Camouflage du vanadium : Contient du vanadium, mais n'est pas aussi dominant que la vanadinite.


L'autre pierre contenant du chrome est la mimétite, mais elle est généralement identifiée avec le feldspath, la première variété, dont nous parlons ci-dessous.


Bellite

La bélite est un minéral rouge-violet, jaune ou orange dont la formule est Pb5(AsO4,CrO4,SiO4)3Cl. Certains considèrent qu'il s'agit d'un mélange de quartz, de mimétite et de crocoïte ; d'autres considèrent qu'elle contient un rapport de 10:1 entre la cérusite et la crocoïte.


Cependant, en 1993, l'Association minéralogique internationale (IMA) a discrédité le nom de "felsite", affirmant qu'il s'agit simplement d'une mimétite chromifère.



Minéral de Mimétite
Mimétite 2


Campylite

La campylite est une variété de mimétite (ou parfois de pyromorphite) caractérisée par des cristaux en forme de tonneau.


Le nom vient du mot grec kampylos, qui signifie "courbé" car les cristaux sont en forme de tonneau.


La plupart des campylites proviennent de France et d'Angleterre.


Prixite

La prixite est un arséniate de plomb hydraté provenant de France, qui est très probablement une variété mimétique.


Campylites avec des bandes colorées

Une variété non nommée de mimétite, récemment utilisée par les lapidaires, est opaque avec des bandes colorées. Ce matériau ressemble à la cassitérite et à la schalenblendesfalerite "bois d'étain". Il est possible qu'elle provienne de Bolivie.


Histoire du mimétite

Les premières traces de mimétite remontent au IIe siècle avant J.-C., notamment dans la tombe des trois frères (ou hypogée) à Palmyre, une ville antique située dans l'actuelle Syrie.


Ce lieu de sépulture populaire contient diverses fresques et peintures murales.


En 2014, des chercheurs ont découvert que le pigment jaune vif utilisé dans les peintures contenait du mimétite. Il n'y a pas d'autres utilisations enregistrées du mimétite à cette époque.


Toutefois, la première découverte officielle (enregistrée) de la mimétite a eu lieu en 1748, lorsque le chimiste suédois Johann Gottschalk Wallerius a publié une description du minéral sous le nom de Plumbum arsenico mineralisatum, ce qui signifie en latin "plomb minéralisé avec de l'arsenic", sur la base d'échantillons prélevés en Saxe, en Allemagne.


En 1787 et 1789, les chimistes français Joseph-Louis Proust et Antoine François Fourcroy ont publié des informations sur ce minéral et l'ont nommé Plomb vert arsenical.


Un autre nom ancien, utilisé par Johann George Lenz en 1794, était Arsenikalisches Bleyerz, qui signifie en allemand "minerai de plomb arsenical".


En 1832, le minéralogiste français François Sulpice Beudant a choisi le nom "Mimetèse", dérivé du mot grec "mïmitís", qui signifie "imitateur", parce que la mimétite était très similaire à la pyromorphite. Ce nom modifié linguistiquement a fini par s'imposer.


Le minéralogiste français Alexandre Felix G.A. Leymerie a découvert la prixite en France en 1859. Le minéralogiste Andrew M. Clark a déterminé en 1993 que la prixite est probablement une variété de mimétite.


Le scientifique tasmanien William Frederick Petterd a signalé pour la première fois la présence de la bellita en 1904, en la nommant d'après le prospecteur de minéraux tasmanien William Robert Bell. Le minéralogiste américain Charles Palache et d'autres ont noté en 1951 que le feldspath est "identique ou étroitement apparenté à la mimétite".


En 1993, les minéralogistes Ernest Henry Nickel et Greg J. Hitchen ont analysé quelques échantillons de Petterd et ont rapporté qu'il s'agissait d'une mimétite à faible teneur en chrome.



Roche de Mimétite
Mimétite 3


En 1980, le minéralogiste américain Sid Williams et le minéralogiste français Fabien P. Cesbron ont mis au point une mimétite synthétique dominée par le chrome, qu'ils ont baptisée "felsite".


En 1993, l'IMA a discrédité la "mimétite" en tant que nom de minéral.


Propriétés de la pierre précieuse mimétite

Les pierres précieuses en mimétite sont assez rares et la plupart des pierres polies se trouvent dans des collections. Cependant, nous allons tout de même examiner comment certains facteurs standard influencent la valeur de la mimétite :


Couleur

Les couleurs vives et pures sont plus utiles pour la mimétite. Il s'agit notamment des jaunes, rouges et oranges vifs, ainsi que des verts rares.


Taille

Seules deux sources ont fourni des cristaux à facettes, les mimétites à facettes ont donc une grande valeur. La plupart des spécimens sont taillés en cabochons ou vendus bruts (non taillés).


Transparence

Plus de transparence et moins d'encarts signifient donc plus de valeur.


Poids en carats/dimensions

Les mimétites mexicains en forme de boule ont été taillés en cabochons de 1 à 2 pouces de long. Les cristaux clairs sont généralement conservés tels quels, mais lorsqu'ils sont brisés, ils contiennent de petites pierres précieuses de 5 à 7 carats.


Comment se forme la mimétite en général ?


Formation et sources de la mimétite

La mimétite est un minéral secondaire, c'est-à-dire qu'elle se forme lorsque des minéraux primaires se transforment - dans ce cas, des minéraux de plomb tels que l'arsénopyrite et la galène sont oxydés pour devenir de la mimétite.


Dans quel type de roche trouve-t-on la mimétite ? La mimétite se trouve généralement dans les zones oxydées des gisements de plomb arsenical. Elle peut également se trouver dans des zones où le plomb et l'arsenic sont présents ensemble. La mimétite peut également se transformer en baidonite.


Sites miniers

Où trouve-t-on la mimétite ? Ce minéral est présent dans de nombreuses localités, mais à l'heure actuelle, seules la Namibie et la Chine ont extrait des spécimens polis de mimétite (principalement en Namibie).


De jolis mimétites sphériques jaunes et orange ont été découverts au Mexique. Certains des meilleurs cristaux clairs proviennent de Thaïlande.


Autres sources d'excellents spécimens : Australie, Autriche, France, République tchèque, Allemagne, Iran, Russie, Slovaquie, Suède, Thaïlande, Écosse, États-Unis (Arizona, Pennsylvanie).


Mimétite prix et valeur

Compte tenu de leur rareté, il n'est pas surprenant que les mimétites polis soient les plus chers. Parmi les rares mimétites qui se vendent, leur prix varie de 40 à 1370 dollars par carat et leur poids de 0,5 à 4 carats.


Le prix des cristaux et des spécimens bruts de mimétite varie considérablement.


Les cristaux plus petits peuvent coûter entre 5 et 25 dollars par unité.



Cristal de Mimétite
Mimétite 4


Les grands cristaux clairs de haute qualité sur une matrice d'un minéral précieux, comme la wulfénite ou la dioptase, peuvent coûter entre 17 500 et 18 000 dollars. Les spécimens d'énormes cristaux (3 livres) entièrement intacts peuvent coûter 13 500 dollars.


De nombreux grands spécimens de mimétite wulfénite se vendent entre 1 800 et 4 000 USD, tandis que les petits spécimens de mimétite et de wulfénite peuvent coûter entre 10 et 50 USD.


Maintenance et entretien de la mimétite

Enfin, nous parlerons de l'entretien des pierres précieuses.


Tout d'abord, la mimétite est-il toxique ? Les pierres précieuses finies ne sont pas dangereuses, mais les mimétites contiennent de l'arsenic et du plomb, qui sont très toxiques lorsqu'ils sont inhalés. Il s'agit principalement d'une question de sécurité lors de la taille ou du polissage de la pierre précieuse. Toutefois, nous vous recommandons de vous laver les mains après avoir manipulé un spécimen, au cas où.


En raison de la faible dureté de la pierre, la mimétite doit être manipulée avec beaucoup de précautions.


Éviter le contact avec l'acide nitrique ou l'hydroxyde de potassium, qui dissolvent tous deux le minéral.


Nettoyez les mimétites avec du savon doux, de l'eau tiède et une brosse à dents souple.


Gardez-le à l'écart des autres pierres précieuses.


Plus qu'une simple copie de la pyromorphite, la mimétite est une pierre aux couleurs chaudes et vibrantes, aux propriétés fascinantes et à la rareté qui en font un élément essentiel de la collection de pierres précieuses.


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