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Mes bijoux et pierres naturelles

Microlite, les types, propriétés, histoire, prix et bien plus encore

La microlite est un groupe de minéraux parfois utilisés comme pierres précieuses. Ils sont généralement de couleur jaune clair, brune, verte ou rouge et de petite taille.


La microlite est-elle rare ? Ces minéraux proviennent de nombreux endroits, mais les grands cristaux sont rares. Les microlites à facettes sont encore plus rares.


Quels sont les faits concernant les microlites ? C'est ce dont je vais parler aujourd'hui, en abordant les types de pierres précieuses en microlites, leurs propriétés, leur histoire, leurs prix et bien plus encore !


Qu'est-ce que la microlite ?

Certaines pierres du groupe des microlites sont utilisées comme pierres semi-précieuses. Voici d'autres termes pour désigner la microlite : Haddamite, Métasimpsonite, Néotantalite, Niobtantalalpyrochlore, Niobate de tantale, Tantapirochlore.


Quelle est la différence entre les cristallites et les microlites ? Un cristallite est un cristal si petit, voire microscopique, qu'il n'est pas entièrement cristallisé. Un cristal de microlite peut donc également être un cristallite.



Pierre naturelle Microlite
Microlite 1


Toutefois, en géologie, la définition du terme "microlite" est plus proche de celle du terme "cristallite". Qu'est-ce qu'un microlite en géologie ? Il s'agit de tout cristal microscopique suspendu dans une matrice vitreuse amorphe (non cristalline). La matrice est appelée "microlite" et les cristaux se forment lors du refroidissement rapide de la lave.


Pour en revenir au groupe des minéraux, quelles sont les utilisations des microlites ?


Utilisations des microlites

Une utilisation industrielle importante des microlites est le minerai de tantale. Le tantale est utilisé dans le monde entier, en particulier dans les domaines de l'électronique et de l'aérospatiale.


Certaines microlites contiennent des métaux importants tels que l'uranium ou des éléments de terres rares (ETR) comme l'yttrium. Selon l'U.S. Geological Survey en 1960, la teneur maximale en oxydes de terres rares dans les microlites est de 18,4 %.


Les microlites découverts dans la pegmatite de Harding, au Nouveau-Mexique (États-Unis), ont des teneurs en uranium variables (de 0,1 à 10 % en poids), ce qui a permis aux scientifiques d'examiner l'effet des dommages par réflexion alpha sur la façon dont les minéraux passent de l'état cristallin à l'état métamorphe (non cristallin).


La microlite et ses composés sont étudiés en tant que sources potentielles de catalyseurs pour la protection de l'environnement et l'énergie propre.


Par ailleurs, de nombreux produits portent le nom de "microlite" mais n'ont rien à voir avec les minéraux microlithiques.


Spécifications et caractéristiques de la microlite

Avant que les scientifiques ne classent la microlite en tant que groupe, la microlite était considérée comme un minéral individuel composé d'oxyde de sodium, de calcium et de tantale, avec un peu de fluor.


Actuellement, la formule acceptée par l'Association minéralogique internationale (IMA) pour la microlite est (Ca,Na)2Ta2(O,OH,F)7. Une autre formule possible pour la microlite est (Na,Ca)2Ta2O6(O,OH,F).


Les minéraux des microlites sont définis comme des pyroclides dont l'élément tantale prédomine sur le niobium et le titane. Le plus grand groupe de pyroclastes est constitué d'oxydes cubiques à la chimie complexe.


La structure cristalline des microlites peut être constituée de cristaux, de grains ou de masses octaédriques.


Comme de nombreux minéraux pyrochlore, certains microlites contiennent des impuretés d'uranium, ce qui peut entraîner une métamorphose lente, c'est-à-dire qu'ils perdent leur structure cristalline et deviennent amorphes sous l'effet des radiations.


Propriétés des minéraux microlites répertoriés :

Dureté Mohs: 5-5,5

Couleur: jaune pâle, brun, brun rougeâtre, rougeâtre, jaune-vert, vert, vert, incolore ; peut être coloré.

Structure cristalline : isométrique/cubique

Brillance: vitreuse, résineuse, adamantine, cireuse, huileuse.

Transparence: translucide à opaque ; peut être transparent en fragments fins.

Indice de réfraction: 1,98-2,20 ; 1,93-1,94 si légèrement métamorphosé.

Densité: 4,2-6,4 ; jusqu'à 8,34 en présence d'impuretés ou d'inclusions.

Clivage: Indistinct/faible dans {111}.

Cassure: subconchoïdale, conchoïdale, nette ou irrégulière/irégulière.

Stries: jaune pâle, brun, blanc grisâtre, blanc.

Brillance: aucune

Pléochroïsme: Aucun

Biréfringence: Aucune ; peut présenter une biréfringence anormale lorsqu'elle est métamétallique.

Dispersion: aucune.



Cristal de Microlite
Microlite 2


Types de microlites

Il existe 14 minéraux de microlite :


Fluorcalciomicrolite

Aspect: Incolore ; éclat adamantin ou résineux.

Formule: (Ca,Na)2(Ta,Nb)2O6F

Variété: fluorcalciomicrolite titane-uranium (anciennement tantalbetaphite).


Fluornatromicrolite

Aspect: vert ou orange ; éclat adamantin.

Formule: (Na1.5Bi0.5)Ta2O6F

Synonymes: bismutomicrolite


Hydrokénomicrolite

Aspect: brun rosâtre ; éclat adamantin ou résineux.

Formule: (◻,H2O)2Ta2(O,OH)6(H2O)

Polytypes: hydrokénomicrolite-3C et hydrokénomicrolite-3R.

Synonymes: Bariomicrolite


Hydromyrrolite

Observations: Nouvelle espèce possible, pas d'analyse publiée à ce jour.

Formule: (H2O,◻)2Ta2(O,OH)6(H2O)


Hydroxychalciomicrolite

Aspect: jaunâtre, brunâtre, verdâtre ; éclat vitreux ou résineux.

Formule: Ca1,5Ta2O6(OH)


Hydroxychalcicomicroblite

Aspect: grisâtre, incolore, jaune-orange, noir.

Formule: (◻,Na,Sb3+)2Ta2O6(OH)


Hydroxynatromicrolite

Aspect: bleu ; éclat cireux

Formule: (Na,Bi3+,◻)2Ta2O6(OH)


Kénoplumbomicrolite

Aspect: brun jaunâtre ; éclat huileux.

Formule: (Pb,◻)2Ta2O6(◻,OH,O)


Oxybismuth-microlite

Aspect: noir ; éclat résineux.

Formule: (Bi1,33◻0,67)Σ2Ta2O6O


Oxychalciomicrolite

Aspect: brun jaune à brun rougeâtre ; éclat vitreux ou résineux.

Formule: Ca2Ta2O6O


Oxianomicrolite

Aspect: brun jaunâtre ; reflets internes brun rougeâtre.

Formule: Sn2Ta2O6O Sn2Ta2O6O


Oxistibiomicrolite

Aspect: blanc verdâtre à blanc ; gris en lumière réfléchie

Formule: (Sb3+,Ca)2Ta2O6O


Uranmicrolite

Aspect: brun jaunâtre, brun verdâtre, noir brunâtre ou jaune ; éclat cireux ou gras.

Formule: (Ca,U,Na)2-x(Ta,Nb)2(O,OH)7

Synonymes: Djalmatite


Yttromicrolite

Aspect: noir à brun foncé ; éclat vitreux.

Formule: (Ca,Y3+,U,Na)2-x(Ta,Nb,Ti,Fe3+)2O7

Synonymes: Hjelmite, oxychalciomicrolite itriana.

Remarques: Souvent métamorphique.


Histoire de microlite

Le minéralogiste américain Charles Upham Shepard a fait la première découverte de microlite en 1835 à partir de spécimens provenant du Massachusetts, aux États-Unis. Il a choisi le nom à partir du mot grec mikros, qui signifie "petit", parce que les cristaux étaient minuscules.


L'IMA a révisé la définition du minéral en groupe de minéraux en 2010.



Gemme de Microlite
Microlite 3


J’ai répertorié la découverte de chaque microlite :

  • 1860 - Yttromicrolite : Premiers spécimens de Suède, nommée hjelmite par Nordenskiöld en 1860, redéfinie comme yttromicrolite par Crook en 1979.

  • 1939 - Uranmicrolite : Premiers spécimens du Brésil décrits en 1939 et nommés djalmaite par Guimarães, redéfinis comme uranmicrolite par Hogarth en 1977.

  • 1967 - Oxyanomicrolite: Premiers spécimens des pegmatites de Sukula en Finlande, nommée sukulaite en 1967 par Vorma & Silvola, redéfinie comme stannomicrolite par Hogarth en 1977, redéfinie comme oxistannomicrolite par Atencio et al. en 2010.

  • 1981 - Hydroxykyenomicrolite : Premiers spécimens de Russie, nommée cesstibtantite par Voloshin en 1981, renommée hydroxykyenomicrolite par Atencio et al. en 2010.

  • 1982 - Kenoplumbomicrolite : Premiers spécimens d'URSS, nommés plumbomicrolite par Stepanov et al. et renommés kenoplumbomicrolite par Atencio et al. en 2010.

  • 1983 - Hydroxynatromicrolite: Premiers spécimens de Chine nommés natrobistantite par Voloshin et al. en 1983, redéfinis (partiellement) comme hydroxynatromicrolite par Atencio et al. en 2010.

  • 1986 - Hydrokenomicrolite: Premiers spécimens du Brésil nommés parabariomicrolite par Ercit et al. en 1986, divisés et redéfinis en sous-types hydrokenomicrolite-3R et hydrokenomicrolite-3C par Andrade et al. en 2013.

  • 1987 - Oxystibiomicrolite : Premiers spécimens de Suède, nommée stibiomicrolite par Groat et al. en 1987, renommée oxystibiomicrolite par Atencio et al. en 2010.

  • 1998 - Fluornatromicrolite : Premiers spécimens du Brésil, nommé fluornatromicrolite par l'IMA en 1998.

  • 2004 - Oxychichalciomicrolite: Premiers spécimens de Suède nommés stibiomicrolite par Černý et al. en 2004, redéfinis comme oxychalciomicrolite par Christy & Atencio en 2013.

  • 2010 - Hydromycrolite: décrite comme une nouvelle espèce possible par Atencio et al. en 2010 ; la seule localité connue est actuellement la Pologne.

  • 2012 - Fluorcalciomycrolite : Premiers spécimens du Brésil, nommés fluorcalciomycrolite par Andrade et al. en 2012.

  • 2013 - Hydroxychalciomycorrhiza: Premiers spécimens du Brésil, nommés hydroxychalciomycorrolitis par Andrade et al. en 2017.

  • 2019 - Oxybismutomicrolite : Premiers spécimens de Russie nommés oxybismutomicrolite par Kasatkin et al. en 2019.


Propriétés des microlites en tant que pierres précieuses

Outre la rareté, la valeur de la pierre précieuse de microlite dépend de sa couleur, de sa taille, de sa clarté, de sa transparence et de son poids en carats.


Couleur

La plupart des microlites sont jaunes pâles, bruns ou incolores, mais les couleurs vives telles que le vert émeraude et le rouge orange sont précieuses.


Coupe

Le matériel brut tranché est rare, et les microlites tranchés sont extrêmement précieux.


Les matériaux solides peuvent être transformés en cabochons ou en sculptures.


Clarté et transparence

Les pierres précieuses en microlites présentant peu ou pas d'inclusions visibles sont assez rares et précieuses.


La microlite est souvent une inclusion dans des pierres telles que la topaze ou l'aigue-marine.


Poids en carats

La plupart des microlites facettés pèsent moins de 3 à 4 carats. Les pierres précieuses en microlites verts brésiliens ont le potentiel d'être de grande taille.


Le matériau solide peut être taillé en grands cabochons.


Formation et sources des microlites

Dans quelles roches trouve-t-on des microlites ? Les microlites sont des minéraux primaires dans l'albite granitique ou les pegmatites contenant du lithium, où ils se sont formés à partir du magma de la pegmatite.


Lieux d'extraction

Où trouve-t-on des microlites ? Les principales sources de microlites de qualité sont le Brésil et la Virginie aux États-Unis.



Minéral de Microlite
Microlite 4


Les autres sources importantes sont les suivantes: Australie, Autriche, Angleterre, France, Groenlande, Madagascar, Norvège, Suède, États-Unis (Colorado, Connecticut, Maine, Massachusetts, New Hampshire, Dakota du Sud).


Prix et valeur de microlite

En raison de leur rareté, les perles de microlites à facettes peuvent être chères, allant d'environ 285 dollars à près de 1 100 dollars par carat.


Les prix des perles de microlites bruts sont également très variables, allant de 65 à 1 200 dollars. Les pierres brutes serties sur une matrice d'autres minéraux coûtent entre 60 dollars (matrice de topaze) et 3 000 dollars (matrice de tantalite).


Entretien de microlite

Avant de passer à l'entretien des pierres précieuses, il est important de noter que certaines microlites peuvent être légèrement radioactives en raison d'impuretés provenant de terres rares.


Les pierres déjà taillées ou polies peuvent être manipulées sans danger, mais prenez des précautions si vous taillez ou manipulez des microlites bruts afin de ne pas inhaler les poussières qui pourraient voler.


Pour protéger vos microlites, choisissez des bijoux dotés d'une monture protectrice et rangez-les à l'écart des pierres plus dures.


Nettoyez vos pierres en microlite avec une brosse à dents souple, de l'eau tiède et un savon doux.


Tirez le meilleur parti de votre microlite !


Parfois, les plus petits trésors sont les meilleurs. De plus, les microlites sont rares, ce qui en fait un élément important de toute collection !


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