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Mes bijoux et pierres naturelles

Marcassite, une pierre semi-précieuse, les propriétés, son histoire, son prix, spécifications et caractéristiques

La marcassite est une pierre précieuse de couleur jaune ivoire avec un éclat métallique brillant. Cette pierre est assez semblable à la pyrite, avec seulement quelques différences notables, mais son histoire est très complexe.


Au fil des ans, la marcassite a été appréciée comme source de soufre et comme accessoire brillant pour la joaillerie ou la décoration, à un coût inférieur à celui des pierres précieuses telles que les diamants. Les bijoux anciens en marcassite vont des broches victoriennes inspirées par la nature aux modèles géométriques de l'Art déco.


Aujourd'hui, la marcassite n'est plus aussi populaire que la pyrite, mais elle conserve un charme historique.


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À propos de la marcassite

Tout d'abord, la marcassite est-elle une pierre précieuse ? Non, la marcassite est une pierre semi-précieuse, bien qu'elle soit souvent utilisée pour accentuer ou remplacer des pierres précieuses telles que les diamants.



Cabochon Agate Marcassite
Marcassite 1


La marcassite est également appelée "pyrite de fer blanche". Comme sa sœur, la pyrite, la marcassite peut être confondue avec l'or. Toutefois, l'or est plus tendre, plus dense et plus résistant aux taches.


Utilisation de la marcassite

Autrefois, la marcassite était utilisée pour extraire le soufre. Aujourd'hui, la seule utilisation industrielle de la marcassite est la création d'acide sulfurique pour la production d'engrais, bien que la pyrite soit préférée.


Spécifications et caractéristiques de la marcassite

La marcassite est un minéral de sulfure de fer ayant la même composition que la pyrite.


Elles présentent de nombreuses similitudes en termes d'apparence et de propriétés, mais la pyrite a un système cristallin cubique (ou isométrique), tandis que la marcassite a un système cristallin orthorhombique. Cela les rend dimorphes ou polymorphes.


En outre, la pyrite est plus stable, car la marcassite est plus fragile et moins stable, ce qui signifie qu'elle se brise ou se tache plus facilement.


Compte tenu de leurs similitudes, comment pouvez-vous déterminer si la marcassite est réelle ou s'il s'agit de pyrite ?


Les deux minéraux ont la même dureté de Mohs, mais la marcassite a une densité plus faible, ce qui signifie qu'elle est plus légère. La pyrite présente des stries noires verdâtres à noires brunâtres, tandis que la marcassite présente des stries grises à noires.


Une fois formés, les cristaux de marcassite sont généralement tabulaires ou pyramidaux, avec des surfaces courbes et des lignes de stries profondes. La double fusion peut donner lieu à des formes de lance et de boule de neige. La marcassite peut également être globulaire, réniforme, stalactite, radiale ou massive. Certains spécimens se présentent même comme des géodes ou des fossiles, remplaçant la matière organique.


Voici les propriétés minérales des marcassites :

Dureté Mohs: 6-6,5

Couleur: jaune cuivré pâle, jaune argenté, jaune verdâtre, brunâtre ou blanc ; blanc étain à jaune pâle sur les surfaces fraîchement exposées ; s'amincit légèrement pour devenir brunâtre.

Structure cristalline: orthorhombique

Brillance: métallique ou sub-métallique

Transparence: opaque

Indice de réfraction: 1,81+ (au-dessus de la limite).

Densité: 4,85-4,89

Clivage: Distinct par [101] ; en traces par [110].

Cassure: irrégulière/régulière, subconchoïdale ou conchoïdale.

Stries: gris f