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Mes bijoux et pierres naturelles

Legrandite, les utilisations, les propriétés, les prix, l'histoire et bien d'autres aspects

La legrandite est une pierre précieuse inhabituelle, particulièrement connue des collectionneurs. Elle est convoitée pour sa couleur vibrante et sa forme cristalline attrayante.


Quelles sont les couleurs de la legrandite ? La couleur la plus connue de la legrandite est le jaune clair, mais elle peut également présenter des nuances de jaune plus claires ou plus profondes, voire être incolore.


En termes de rareté, la legrandite est un minéral rare et une pierre précieuse encore plus rare. Elle est très rarement facettée.


Pourtant, de nombreux collectionneurs qualifient ce cristal de remarquable ! Aujourd'hui, je vais vous expliquer pourquoi il en est ainsi en explorant les utilisations, les propriétés, les prix, l'histoire et bien d'autres aspects de la legrandite. Je vous expliquerai également comment manipuler la legrandite en toute sécurité.


Qu'est-ce que la legrandite ?

La legrandite est une pierre semi-précieuse très rare, appréciée pour ses teintes jaune citron, sa rareté et ses formes cristallines étonnantes.


Presque tous les spécimens de legrandite de qualité supérieure proviennent de Mapimi, au Mexique. L'un des spécimens les plus célèbres est surnommé "Soleil aztèque". Il présente deux groupes de cristaux formant des rayons en forme d'éventail dans des directions opposées. Certains prétendent que le "Soleil aztèque" est la plus belle légranite jamais trouvée.



Pierre naturelle de Legrandite
Legrandite 1


Au-delà de son aspect esthétique, la legrandite n'a que peu ou pas d'applications industrielles. Bien que l'arséniate de zinc puisse être utilisé dans les produits de préservation du bois et les insecticides, la legrandite est trop rare pour constituer une source de ces éléments.


A propos de minéralogie...


Spécifications et caractéristiques de la legrandite

En tant qu'hydroxyde d'arséniate de zinc hydraté, la formule de la legrandite s'écrit Zn2(AsO4)(OH)-H2O. Cette formule est presque identique à celle de l'adamite et de la paradamite, mais le nombre de molécules d'eau est différent.


Le premier matériau de legrandite analysé (pour la description originale du minéral) contenait du fer remplaçant partiellement le zinc, ainsi que des traces de manganèse.


La legrandite se présente le plus souvent sous forme de gerbes ou d'agrégats (groupements parallèles en forme de grappes) de cristaux prismatiques allongés. Ceux-ci sont souvent striés parallèlement à {001}, {111}, {100} et {001}.


La structure de la legrandite est caractérisée par des tunnels de transfert de protons le long des axes cristallins. Le minéral possède trois types de liaisons hydrogène, et l'interaction de ces liaisons confère à la legrandite une stabilité structurelle.


Voici une liste des propriétés de la legrandite :

Dureté Mohs: 4,5

Couleur: Nuances de jaune (y compris jaune-vert, jaune-or et jaune-brun) ou incolore.

Structure cristalline: monoclinique

Éclat: généralement vitreux ; peut être sub-verreux, résineux ou cireux.

Transparence: transparent à translucide

Indice de réfraction: 1,675-1,740

Densité: 3,98-4,04

Clivage: Imparfait/moyen à faible sur {100}.

Cassure: non uniforme/irégulière

Stries: blanches

Brillance: Aucune

Pléochroïsme: Présent, incolore à jaune.

Biréfringence: 0.060

Dispersion: Claire


Histoire de la legrandite

La legrandite est une pierre relativement moderne qui n'a été découverte qu'au cours des 100 dernières années.


La première description de la legrandite a été publiée en 1932 par le minéralogiste belge Julien Drugman et le chimiste analytique et minéralogiste anglais Max Hutchinson Hey.



Gemme de Legrandite
Legrandite 2


Les deux hommes l'ont baptisée "legrandite" en l'honneur du directeur minier et collectionneur de minéraux belge Louis Charles Antoine Legrand, qui a recueilli les premiers spécimens dans la mine Flor de Peña à Nuevo Leon, au Mexique, probablement au début des années 1900.


Malheureusement, Legrand est décédé en 1920. Quelques années avant la description de 1932, Drugman reçut un paquet de spécimens de la veuve de Legrand, dont l'un était une "blende massive" avec des cristaux transparents de couleur jaune pâle que Drugman ne pouvait pas identifier.


Hey procède à une analyse chimique et découvre qu'il s'agit d'un nouveau minéral, plus précisément d'un "arséniate de zinc basique".


Dans les années 1960, une source mexicaine de legrandite plus importante a été découverte : la mine d'Ojuela. Depuis lors, les meilleures legrandites du monde sont extraites sporadiquement d'Ojuela.


Propriétés de la pierre précieuse legrandite

Outre la rareté, la valeur des pierres précieuses en legrandite dépend de la couleur, de la taille, de la clarté, de la transparence et du poids en carats. À l'heure actuelle, il n'existe pas de traitement connu ou d'alternative synthétique pour la legrandite.


Couleur

La legrandite se présente généralement sous la forme de nuances de jaune, allant de pâle à vif ou même profond, parfois avec des teintes orange, vertes ou brunes. La couleur est généralement irrégulière, avec des zones incolores.


La couleur jaune peut provenir de l'oxydation du fer.


Les legranites les plus précieuses et les plus recherchées ont une couleur jaune citron ou jaune d'or uniforme et intense.


Coupe

La pierre brute facettée est rare, ce qui rend la legrandite facettée encore plus rare et précieuse. Les pierres précieuses à facettes en legrandite sont presque toujours jaunes, souvent de forme rectangulaire longue ou baguette. Elles peuvent également avoir des formes pentagonales, rhombiques ou triangulaires.


La plupart des pierres de legrandite sont non taillées et les spécimens plus grands et plus attrayants atteignent des prix plus élevés.


Clarté et transparence

La clarté décrit le degré d'inclusions visibles dans une pierre précieuse, qui peuvent réduire sa transparence et sa valeur.


Les inclusions potentielles dans la legrandite sont les suivantes : Limonite, Plumes, Amorce de fissure.


Les pierres en legrandite transparente (qui sont déjà rares) avec moins d'inclusions visibles sont très précieuses, surtout lorsqu'elles sont facettées.


Poids en carats et taille

Certaines pierres de legrandite à facettes pèsent entre 2 et 4 carats, mais il peut être difficile de trouver des pierres de legrandite à facettes, même petites, de 1 carat. Presque tous les cristaux de legrandite à facettes en vente ont un poids inférieur à 1 carat.



Minéral de Legrandite
Legrandite 3


Pour les cristaux bruts, la transparence diminue généralement avec l'augmentation de la taille, de sorte que tous les grands cristaux clairs de legrandite se vendent à un prix élevé.


Formation et sources de la legrandite

Les minéraux de legrandite se forment en tant que minéraux secondaires lorsque les minéraux primaires des gisements de zinc et d'arsenic sont oxydés et transformés en minéraux secondaires, tels que la legrandite, la smithsonite ou l'adamite.


La rareté de la legrandite s'explique en partie par le fait qu'elle ne peut se former de manière stable qu'en présence d'un équilibre spécifique et délicat entre l'arséniate et le zinc.


On trouve ce minéral dans le calcaire, dans les zones superficiellement oxydées des gisements d'arséniate de zinc, et rarement dans les pegmatites granitiques.


Les minéraux souvent associés à la legrandite sont les suivants : l'Adamite, Paradamite, Cartilagite, Scorodite, Smithsonite, Leity, Renierite, Farmacosiderit, Aurichalcite, Goethite, Pyrite.


Ceci couvre la partie géologique, mais où se trouve la legrandite géographiquement ?


Lieux d'extraction

Comme vous le savez maintenant, la meilleure source de legrandite est la mine d'Ojuela au Mexique. Le Mexique est également la seule source connue de legrandite brute à facettes.


D'autres sources importantes de spécimens de legrandite attrayants sont : Brésil, Japon, Namibie, États-Unis (New Jersey).


Mis à part les sources, combien pouvez-vous vous attendre à payer pour la legrandite ?


Prix et valeur de la legrandite

Il n'est peut-être pas surprenant que les pierres à facettes soient celles dont le prix au carat est le plus élevé. Ces pierres varient entre 1 600 et 6 600 dollars par carat, soit entre 170 et 1 650 dollars au total - n'oubliez pas que la plupart de ces pierres sont inférieures à 1 carat.


Le prix de la legrandite brute varie considérablement, de 20 à 15 000 dollars. Presque toutes ces pierres sont des legrandites sur matrice.


Les options les plus chères, de l'ordre de 400 à 15 000 dollars, sont généralement de grande taille, intactes et de la plus haute qualité.


Les cristaux individuels de couleur jaune vif, semblables à des pierres précieuses, varient entre 70 et 3 500 dollars.



Cristal de Legrandite
Legrandite 4


Entretien de la legrandite

Tout d'abord, la legrandite est un minéral dangereux qui présente un risque élevé de toxicité en raison de sa teneur en arsenic, en particulier en cas d'ingestion d'arsenic.


Il ne faut donc pas utiliser la legrandite dans les bijoux, car elle peut se rayer et libérer des particules contenant de l'arsenic. Toute personne qui broie de la legrandite doit prendre les plus grandes précautions de sécurité.


Exposez ou conservez la legrandite en toute sécurité, en la séparant des autres pierres précieuses et en la tenant à l'écart des enfants et des animaux domestiques.


Pour l'entretien des pierres précieuses, gardez la legrandite à l'écart des produits chimiques puissants. Pour nettoyer la legrandite (en utilisant des équipements de protection tels que des gants, des lunettes et un masque), utilisez de l'eau tiède, un savon doux et une brosse à dents souple.


La legrandite est comme la lumière du soleil sous forme de pierre précieuse, qu'elle soit utilisée à des fins de décoration ou autres. Avec une dose supplémentaire de rareté, des formations merveilleuses et un charme inhabituel, la legrandite a sa place dans la collection de tout amateur de pierres précieuses !


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