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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

Le Spessartite, tout les détails pratiques

Le grenat spesartite est un membre de la série isomorphe des grenats. Tous les grenats appartiennent au groupe des minéraux grenats, qui est divisé en deux groupes principaux. La couleur de la spessartite va du rouge-orange profond au rouge fanta clair ou à l'orange mandarine.


Le grenat spessartite est une variété de grenat précieux de couleur orange à brun rougeâtre. Il a longtemps été considéré comme une pierre de collection, mais la découverte de la spessartite "mandarine" dans les années 1990 l'a fait connaître du grand public.


Les grenats spessartite orange sont non seulement rares, mais la couleur orange vif des spessartites n'est pas traitée.


Découvrez les propriétés du grenat spessartite, sa classification, son prix, son histoire et bien d'autres choses encore.


Qu'est-ce que le grenat spessartite ?

Le grenat spessartite est une pierre semi-précieuse, également connue sous le nom de :

Erinite, Partschinite, Grenat à fente.





Quelle est la différence entre la spessartite et la spessartine ?

Techniquement, il n'y a pas de différence. Les gemmologues utilisent plus souvent le terme "spessartite", tandis que les minéralogistes utilisent plus souvent le terme "spessartine".

Toutefois, le terme "spessartite" désigne également une roche ignée qui n'est pas liée au grenat.


Histoire du grenat spessartite

Les grenats spessartites ont été officiellement découverts pour la première fois en 1797 par le chimiste allemand Martin Klaproth dans les montagnes du Spessart, en Bavière (Allemagne) - d'où leur nom. Klaproth les a d'abord appelés granatförmiges Braunsteinerz, ce qui signifie en allemand "minéral de pierre brune en forme de grenat".


En 1823, le minéralogiste américain Henry Seybert a identifié des spécimens du Connecticut, aux États-Unis, comme étant des grenats de manganèse. Le minéralogiste français François Sulpice Beudant a rebaptisé la pierre "spessartite" en 1832.


Pendant des décennies, les grenats spessartites n'ont été connus que des collectionneurs. La pierre n'a été largement reconnue que dans les années 1990, lorsque de nouveaux gisements africains de grenats "mandarins" sont apparus. Après de nombreuses années, les pierres vivantes sont devenues les spessartites les plus précieuses, les spécimens rouge-orange étant les plus précieux.


Spécifications et caractéristiques du grenat spessartite

La famille des grenats comprend deux séries principales : la pyralgite et l'ugrandite. La spessartite est l'une des trois espèces du groupe de la pyralspite, avec le pyrope et l'almandin.


Les grenats de pyralpsite sont des silicates d'aluminium contenant différents éléments dans la partie X (le premier élément de la formule). La formule de la spessartite est Mn3Al2Si3O12 ou Mn3Al2(SiO4)3, car il s'agit d'un silicate d'aluminium et de manganèse.


Les acheteurs peuvent confondre la spessartite avec le grenat hessonite, qui est généralement de couleur jaune à orange. Cependant, l'hessonite est une variété à gros grains dont l'indice de réfraction est plus faible (1,731 à 1,754) et dont la dureté de Mohs est plus faible (6,5). La couleur de l'hessonite tend à être plus brune et plus rougeâtre que celle de la spessarite.


Dureté Mohs : 6,5-7,5

Couleur : jaune, jaune-orange, orange, rouge-orange, rouge, brun rougeâtre, brun rougeâtre, brun

Structure cristalline : isométrique/cubique

Éclat : vitreux, résineux ou subadamantin

Transparence : transparent à opaque

Indice de réfraction : 1,79-1,985

Densité : 3,80-4,25

Dilatabilité : aucune

Fracture : conchoïdale ou subconchoïdale.

Ecchymoses : blanches

Légèreté : aucune

Pléochroïsme : Aucun

Biréfringence : aucune

Dispersion : 0,027 (modérée).

Effets optiques : Changement de couleur, chatoyance



Spessartite
Spessartite 2


Inclusions courantes dans les grenats spessartites :

Plumes ondulées (provenant de gouttelettes de liquide piégées ; parfois biphasiques).

Aiguilles de rutile

Moins d'inclusions signifie généralement une valeur plus élevée.


Les propriétés du grenat spessartite sont énumérées ci-dessous

La valeur d'un grenat spessartite est évaluée en fonction de sa couleur, de sa taille, de sa clarté et de son poids en carats. La spessartite n'est généralement pas traitée.


La couleur

La couleur du grenat spessartite est idiochromatique, c'est-à-dire que le manganèse contenu dans sa formule le rend orange. Les teintes rouges et brunes sont le résultat d'une teneur plus élevée en almandin.


Quelle est la meilleure couleur de grenat spessartite ? Les grenats "tangerine" purs, orange vif avec des nuances rouge-orange, sont les plus précieux. Les nuances brunes peuvent en réduire la valeur.


Coupe

Les grenats épaissis sont souvent taillés en trillion, en émeraude, en ovale et en coussin. Leur indice de réfraction élevé signifie qu'une bonne taille à facettes accentue leur brillance.


Les spécimens taillés en cabochon ont généralement une clarté moindre ou sont épaissis en forme d'œil de chat.


Clarté

La spessartite est une pierre précieuse de couleur de type II, ce qui signifie que l'on peut s'attendre à des inclusions visibles. Les spécimens de couleur orange ont tendance à avoir plus d'inclusions, comme les petites inclusions fibreuses de tyrodite qui donnent un aspect "endormi" aux spessartites mandarines de Namibie.


Poids en carats

Les plus gros grenats spessartites bruts proviennent du Brésil et de Madagascar et donnent des pierres précieuses facettées de plus de 100 carats. Toutefois, les grenats spessartites de bonne qualité pèsent généralement moins de 20 carats et ceux de haute qualité moins de 4 carats. Les grenats mandarins à facettes de Namibie sont rarement supérieurs à 5 carats.


Matériaux synthétiques

La spessartite synthétique a été créée pour la recherche, mais n'est pas vendue comme pierre précieuse. La seule option véritablement synthétique est le grenat d'yttrium-aluminium (YAG), qui prend les couleurs de la spessartite.


Les simulants sont largement disponibles. Les plus courants sont l'hessonite, le corindon synthétique, la zircone cubique colorée ou le verre.


Types de grenats spessartites

Les principaux types de grenats spessartites sont:


Le grenat mandarin

Le grenat mandarin est le nom commercial du grenat spessartite orange pur et brillant. Ces pierres sont assez rares et précieuses car elles ont la plus haute teneur en spessartite.


Grenat Malaya (ou grenat Malaia)

Les grenats malais sont généralement un mélange de pyrope et de spessartite, parfois avec de l'almandin, du bruttular et un peu d'andradite. Leur couleur va du jaune au rouge, avec des nuances intermédiaires de rose-orange, jaune-orange et orange. La forme rose est la plus populaire.


Ces grenats se caractérisent par des éclats rouge vif et des changements de couleur occasionnels.





Une sous-espèce notable de grenat malais est le grenat umbalite, nom commercial des grenats malais (ou rhodolites, selon les personnes interrogées) provenant de la vallée de l'Umba en Tanzanie. Ces pierres ont une couleur rouge magenta brillante avec des nuances de rose pâle.


Cachemire

Cachemire est le nom commercial d'une variété rare de spessartite découverte dans l'Azad Cachemire (Pakistan) en 1993. Ces pierres sont de couleur jaune-orange, rouge-orange ou brun-orange.


Grenat spessartite de couleur changeante

Les grenats changeant de couleur les plus courants sont des mélanges de spessartite et de pyrope. C'est le cas par exemple des grenats de Malaya à couleur changeante, qui peuvent apparaître roses, saumonés ou magenta à la lumière du jour et rose-rouge, violet clair, rose-orange ou rose-orange lorsqu'ils sont incandescents.


Les grenats à couleur changeante d'Afrique de l'Est sont principalement constitués de spessartite, avec une teneur étonnamment élevée en grenat brut et d'importantes impuretés de vanadium et de chrome contribuant au changement de couleur.


La couleur peut passer du jaune-vert-brun au violet, au rouge-orange ou au rouge, comme le montrent les spécimens de spessartite-almandine-grossulaire. Les spécimens de pyropodes spessartites-grossulaires peuvent passer du bleu-vert clair au violet, au rouge clair ou au rouge-violet.

Les grenats spessartites pyropes

Riches en vanadium du Sri Lanka ou d'Afrique de l'Est peuvent changer de couleur du vert au rouge à la lumière du jour, comme l’alexandrite.


Grenat spessartites œil de chat

Un autre type optiquement phénoménal est le grenat œil de chat épaissi. Ils réfléchissent un faisceau de lumière le long de leur surface à partir d'inclusions creuses, fibreuses et parallèlement tubulaires ou en forme d'aiguille.


Formation et sources du grenat spessartite

Les grenats tels que la spessartite se forment généralement dans des roches sédimentaires riches en aluminium qui subissent un métamorphisme. Ce processus a souvent lieu au niveau de plaques tectoniques convergentes et implique que la chaleur et la pression modifient la composition des minéraux à l'intérieur, créant ainsi de nouveaux minéraux tels que le grenat.


En raison de leur dureté, les grenats sont l'un des seuls minéraux qui subsistent après une activité atmosphérique intense. L'épaisseur se trouve généralement dans les pegmatites granitiques, les rhyolites, les gneiss et les quartzites.



Grenat Spessartite
Spessartite 4


Sources:

Namibie : rivière Kunene et environs, Tanzanie : région, Chine : Tongbei Brésil : Navegador, Minas Gerais. Gilgit/Kashmir - Pakistan, Betts Mine, MA, USA.


D'autres sources importantes de spessartite sont : Afghanistan, Australie, Brésil, Chine, Allemagne, Italie, Kenya, Madagascar, Mexique, Mozambique, Myanmar, Norvège, Pakistan, Afrique du Sud, Sri Lanka, États-Unis (Californie, Colorado, Nevada, Nouveau Mexique, Caroline du Nord, Pennsylvanie, Virginie, Caroline du Nord), Zambie


La spessertite œil de chat n'a été trouvé qu'au Brésil, au Sri Lanka et en Namibie.

La mine Little 3, en Californie (États-Unis), a produit certaines des spessartites les plus précieuses, mais comme elle est fermée, ce matériau est rare et cher.

Valeur du grenat spessartite

Le prix par carat d'un grenat spessartite peut dépendre de sa provenance et de sa taille, ainsi que de sa qualité. Commençons par la spessartite rouge à facettes :

Namibie, Nigeria, Tanzanie: 200-400 $ par carat (0,5-3 carats) ; 400-750 $ par carat (3-6 carats).

Mine Little 3 : 100-1000 $ par carat (0,5-3 carats) ; 130-1000 $ par carat (3-6 carats).

Rouges plus foncés : 75-250 dollars par carat (0,5-3 carats).

Les pierres précieuses spessartites nigérianes d'un poids de 15 à 20 carats peuvent atteindre 900 dollars par carat. Les grenats mandarins à facettes se vendent entre 200 et 1 200 dollars le carat, mais certains de plus de 5 carats peuvent dépasser 2 400 dollars le carat.

Les cabochons épaissis se vendent généralement entre 1 et 20 dollars par carat.


Fasciné par la spessartite ?

Avec ses teintes ensoleillées et son éclat, le grenat spessartite est la pierre précieuse idéale pour n'importe quel bijou. Laissez-vous séduire par la chaleur du grenat spessartite et trouvez votre bonheur !


Les prix des bijoux en grenat spessartite commencent à environ 15 dollars et vont jusqu'à 2 100 dollars.


Entretien des grenats spessartites

Le grenat spessartite peut toutefois se décolorer en raison des nombreuses inclusions qu'il contient.


Les nettoyeurs à ultrasons peuvent être utilisés pour la plupart des grenats spessartites, mais pas s'ils contiennent de nombreuses inclusions. La méthode de nettoyage la plus sûre consiste à utiliser de l'eau chaude, un savon doux et une brosse à dents souple.


Tenez la spessartite à l'écart des appareils à vapeur, des acides et de la chaleur. Gardez-la à l'écart des autres pierres précieuses.









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