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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

Le Grenat Almandin, qu'est-ce que le grenat almandin?

Dernière mise à jour : 27 août 2023

L'almandin est une pierre précieuse grenat d'un rouge profond ou magenta à noir brunâtre qui est utilisée et cultivée depuis l'Antiquité. Après le pyrope, c'est probablement le grenat le plus connu.


L'almandin est-il rare ou commun ? Les grenats almandins sont très courants - en fait, il s'agit du type de grenat le plus courant. Cependant, les cristaux d'almandin de qualité gemme ne représentent qu'une faible proportion de tous les almandins extraits. Cependant, parce qu'elles sont si communes, ce sont des pierres précieuses magnifiques et abordables !


Quelle est la fourchette de prix du grenat almandin ? Et qu'est-ce qui rend cette pierre précieuse si spéciale ? Découvrez tout cela et plus encore dans ce guide des pierres précieuses grenat almandin.


Qu'est-ce que le grenat almandin ?

Le grenat almandin est une pierre semi-précieuse. Si vous vivez dans le Connecticut, aux États-Unis, le grenat almandin est la pierre précieuse officielle de votre État !

Au Royaume-Uni, l'almandin est également connue sous le nom d'"almandite". D'autres noms alternatifs sont :

Grenat précieux

Grenat oriental

Carbuncle

Almandin Ruby


Le nom "escarboucle" a une signification historique, dont nous parlerons plus tard, mais le nom "rubis almandin" est erroné car les grenats et les rubis sont des pierres précieuses différentes.

Outre les belles pierres précieuses, l'almandin a également de nombreuses utilisations industrielles.



Bague en argent Grenat Almandin
Grenat Almandin


En raison de sa dureté Mohs supérieure à celle des grenats, l'almandin est excellent pour les matériaux abrasifs. Ces abrasifs peuvent être utilisés dans le sablage ou remplacer la silice dans le sablage.


Les grenats de qualité industrielle destinés aux abrasifs peuvent être appelés "grenats de pierre". Certaines utilisations inattendues des grenats abrasifs sont le travail du bois et la filtration de l'eau.


En outre, les grenats peuvent aider les géologues à étudier les températures et les pressions auxquelles les roches se forment, dans un domaine appelé barométrie géothermique. En tant que géochronomètres ou thermochronomètres, ils peuvent également afficher des chronologies géologiques.


Spécifications et caractéristiques de l'almandin

Avec le pyrope et la spessartite, l'almandin appartient à la série pyralpsite-garnet. Le groupe de la pyralspite est riche en fer, ce qui contraste avec la série de l'urogandite riche en calcium, qui comprend l'uvarovite, le grossulaire et l'andradite.


En tant que silicate de fer et d'aluminium, la formule chimique de l'almandin est Fe3Al2Si3O12 ou Fe3Al2(SiO4)3. Pour identifier l'almandin, son spectre d'absorption est essentiel. Le spectre d'absorption décrit les couleurs qui traversent la pierre précieuse et celles qui ne la traversent pas lorsque la lumière blanche tombe sur elle.


Avec un spectroscope, on peut voir trois fortes bandes d'absorption dans l'almandin (ou les grenats dominés par l'almandin) : une forte bande de 200 Å de large à 5760 et deux autres fortes bandes à 5260 et 5050.


Voici toutes les propriétés de l'almandine :

Dureté Mohs : 7-7.5

Couleur : rouge foncé, rouge-violet, rouge-brun, noir-brun, noir ; rarement violet ou rose ; parfois noir et rouge.

Structure cristalline : Structure cristalline : isométrique/cubique

Éclat : : géométrique, cubique, cubique : vitreux, huileux ou résineux - brut ; vitreux à subadamantin - poli

Transparence : de transparent à opaque

Indice de réfraction : 1,75-1,83

Densité : non électrique : 3,93-4,30 (le grenat stellaire peut atteindre 4,76)

Clivage : aucun

Fracture : conchoïdale à non-uniforme

Striations : antidérapant : blanc

Luminescence : Aucune

Pléochroïsme : Aucun

Effets optiques : Astérisme ; changement de couleur très rare.


Types d'almandin

Comme la plupart des grenats, notamment le pyrope, l'almandin n'est presque jamais pur ; il est généralement mélangé avec du pyrope ou de la spessartite. Certaines variétés qui contiennent de l'almandine sont :


Grenat du Mozambique

Les grenats du Mozambique sont rouges avec des nuances de brun et d'orange. Il s'agit d'almandine et de pyrope trouvés au Mozambique, en Afrique.


Rhodolite

La rhodolite est un mélange souvent violet d'almandine et de pyrope. Elle peut aussi être légèrement rose, violette ou violacée. L'ajout de spessartite permet d'obtenir des teintes plus claires. Des impuretés de fer et de magnésium produisent un rhodolite violet foncé, appelé "grenat de raisin".



Collier wirewrap Grenat Almandin
Pendentif wirewrapping Grenat Almandin


Les rhodolites tanzaniennes d'une couleur magenta brillante avec des reflets roses combinent les trois sparites de pyrite. Ils sont appelés "grenats umbalites".

Les rhodolites les plus précieux sont de couleur violet clair, tandis que les teintes rougeâtres sont moins précieuses.


Grenat de Malaya

Le grenat de Malaya (ou Malaya) est généralement une spessarite poreuse, mais peut également contenir de l'almandin et du grenat grossier. Ils sont de couleur rose, saumon, orange ou rouge.


Grenat avec changement de couleur

Tous les grenats peuvent changer de couleur, bien que cela soit rare pour les almandins. L'un d'entre eux est le mélange almandin-spessartite grossière, qui présente des teintes jaune-vert ou brunes qui virent au violet.


Parmi les autres amandes qui changent de couleur, citons :

Idaho : amande pyrope, rouge à pourpre.

Norvège : amandine pyrope, rouge-violet à bleu-vert ou pourpre à bordeaux.


Étoile grenat

Les grenats étoilés sont une variété rare qui présente une réflexion de la lumière à 4 ou 6 rayons, appelée constellation. Ces pierres proviennent principalement de l'Idaho, aux États-Unis, et servent de pierre précieuse d'État.


Histoire de l'Almandin

La première preuve actuellement disponible de l'utilisation de l'ammandine dans l'Égypte ancienne remonte à 3 500 ans avant Jésus-Christ.

Les grenats rouges, comme l'almandin, faisaient partie des pierres précieuses les plus populaires dans l'Antiquité tardive (4e-6e siècles de notre ère). Une utilisation populaire était celle d'un métal décoratif appelé cloisonné.


Un artefact notable est le pendentif Winfarthing, une broche du 7e siècle découverte dans le Norfolk, en Angleterre, en 2014. La broche en or contenait des centaines de petites pierres précieuses améthystes.


Les bijoux en grenat ont été les plus populaires à l'époque victorienne, entre 1837 et 1901, avant laquelle seuls la royauté, la noblesse et le clergé pouvaient acheter des pierres précieuses comme le grenat. La révolution industrielle a rendu les grenats accessibles aux masses.


Cependant, l'accès généralisé a rendu les grenats moins populaires car ils n'étaient plus associés au prestige. Heureusement, cela signifie aussi que les prix sont devenus plus abordables !


En 1967, l'Idaho, aux États-Unis, a désigné les grenats stellaires comme pierre précieuse d'État. De même, le Connecticut, aux États-Unis, a désigné le grenat almandin comme la pierre précieuse officielle de l'État en 1977.


Propriétés des pierres précieuses de l'almandin

L'almandin est classée selon des catégories standard de couleur, de coupe, de clarté, de poids en carats et de traitement.


Couleur

La couleur de l'almandin va du rouge profond classique et du violet aux nuances de brun. La teneur en fer est responsable d'une partie de la coloration, mais ce fer peut également être remplacé par du manganèse (provenant de la spessartite) et du magnésium, ce qui donne des pierres opaques et plus brunes.


Les rouges classiques sont généralement les plus précieux, surtout pour les grandes pierres transparentes, car les plus grandes tailles sont généralement très sombres. Les grenats de Rhodolite et de Malaya avec une bonne coloration atteignent les prix les plus élevés.


Coupe

La plupart des grenats taillés sont almandins, et les formes sont infinies. Les sculptures sont moins courantes, mais de nombreuses almandines historiques ou de conception sont précieuses. Les émaux peuvent également être découpés en forme de perles.

Bien que les cabochons (souvent appelés "charbons") soient un peu plus rares, le grenat astrogène doit être taillé en cabochon pour mettre en valeur sa forme d'étoile. Ils peuvent être très précieux, car les grenats stellaires sont notoirement difficiles à couper.



Grenat Almandin 2
Grenat Almandin 2


Pureté

La clarté décrit le degré d'inclusions visibles dans une pierre. Les almandins ont généralement la clarté d'une pierre précieuse de couleur de type I, ce qui signifie qu'ils ont peu ou pas d'inclusions visibles. Les mélanges de pyrite almandine peuvent avoir un degré de pureté II, ce qui signifie qu'ils présentent quelques inclusions visibles.


Certaines inclusions possibles dans les pierres d'almandin sont :

Pins (hornblende, rutile, ogite).

Cristaux (par exemple spinelle, biotite, apatite, quartz, ilménite, monazite), qui peuvent apparaître sous forme de cristaux tachetés, irréguliers ou nodulaires.

tiges denses (corne)

des cristaux avec des "halos" de rayonnement naturel (zircon), principalement en provenance du Sri Lanka.


Si ces inclusions réduisent généralement la valeur, certaines inclusions fibreuses de minéraux amphiboles ou pyroxènes qui provoquent des astérisques augmentent la valeur.


Poids en carats

Les cristaux d'almandin varient en taille, les plus petits cristaux ayant une meilleure coloration. Lorsqu'il est formé dans une matrice altérée, il peut se décomposer en cristaux bien formés, souvent de grande taille. Cependant, les cristaux brisés dans certaines régions ne peuvent produire que des pierres précieuses de moins de 2 carats.

Pour la plupart des pierres almandines, le prix par carat ne change pas de manière significative avec la taille.


Les exceptions sont la rhodolite - dont le prix augmente selon qu'elle est inférieure à 1 carat, inférieure à 10 carats ou supérieure à 10 carats - et la malachite - dont le prix augmente pour une valeur inférieure à 1 carat, inférieure à 5 carats et supérieure à 5 carats.

Actuellement, la plus grande almandin est de 174 carats !


Produits synthétiques

Certaines amandes, bien que rares, peuvent être traitées. Habituellement, les grenats almandins faits de spessartite ou d'argile réfractaire sont chauffés pour produire un revêtement métallique, parfois de l'hématite. Ces derniers ont été historiquement désignés sous le nom de "grenats de Protée".


La plupart des almandins synthétiques (qui sont moins précieux) sont produits par croissance hydrothermale. Ils peuvent être identifiés par la présence de plaques de végétation.


Formation et sources de l'almandin

Comme la plupart des grenats, l'almandin se forme généralement lorsque des roches sédimentaires riches en aluminium subissent des modifications métamorphiques sous l'effet de la pression et de la chaleur. Ces conditions transforment les minéraux qu'ils contiennent en grenat.


L'almandin se trouve dans les roches métamorphiques, comme les roches grenat riches en mica, où il peut se former dans une matrice avec la roche. On le trouve également dans les dépôts alluviaux et les roches volcaniques.


Sites miniers

L'État de New York (États-Unis) abrite la plus grande mine de grenat du monde, qui produit environ 90 % du grenat industriel mondial. Le "grenat de pierre" industriel provient également de Chine et d'Inde.

Les principaux producteurs d'almandine de qualité précieuse sont l'Inde et le Brésil. Autres sources :

Afghanistan

Autriche

Canada

République tchèque

Éthiopie

Groenland

Japon

Kenya

Myanmar

Norvège

Pakistan

Russie

Îles Salomon

Suède

Tanzanie

Uruguay

États-Unis d'Amérique (Alaska, Colorado, Connecticut, Maine, Michigan, Pennsylvanie, Dakota du Sud)

Vietnam

Zambie

Les principales sources de la variété almandin sont:

Malaisie : Kenya, Madagascar, Tanzanie

Rhodolite : Brésil, Inde, Caroline du Nord (USA), Sri Lanka, Tanzanie, Thaïlande.

Mozambique : Mozambique (surprise)

Grand almandin connu de Madagascar et du Sri Lanka.



grenats almandines
Grenats Almandines


Prix et valeur de l'almandin

L'almandin étant la grenade la plus courante, la plupart sont abordables. Les seules exceptions sont les rares grenats Rhodolite et Malayan.


Tout d'abord, examinons les fourchettes de prix par carat pour les grenats almandins, qui ne varient pas en fonction de la taille. Les almandins "de couleur supérieure" se réfèrent aux almandins avec une saturation moyenne et des tons foncés moyens, et ces couleurs sont le rouge-orange, le rouge, le rouge-violet, le rouge-violet, le rouge-violet, le rouge-violet.

Couleur supérieure : 1 à 30 $/carré


Mozambique : $5-$35 par carat

De même, les cigales almandines rouges et violettes coûtent entre 1 et 20 dollars par carat, quelle que soit leur taille.


Les prix des pierres précieuses facettées par taille sont les suivants pour la rhodolite

entre 0,5 et 1 carat : entre 20 et 100 $ par carat

1-10 carats : entre 20 et 150 $ par carat

plus de 10 carats : 150 à 300 $ par carat


Maintenant les prix de facettes des grenats de Malaisie :

0,5-1 carat : 30-60 $ par carat

De 1 carat à 5 carats : 150 à 200 $ par carat

Plus de 5 carats : $300-$3000 par carat


Les grenats cigales du Mozambique se vendent toujours entre 5 et 7 dollars le carat. Les grenats rhodolites se vendent entre 4 et 6 dollars par carat de moins de 1 carat, 5 à 30 dollars par carat entre 1 et 10 carats, et 40 dollars par carat de plus de 10 carats.

Les coupes d'amandes sont également plus chères, allant de 450 à 84 500 dollars.

Les cristaux d'almandin bruts, de qualité gemme, se vendent généralement entre 0,02 et 0,08 $ par carat.


Soins et entretien de l'almandin

Heureusement, l'amandine est facile à entretenir. L'absence de bosses et la bonne dureté font de cette pierre une pierre suffisamment durable pour être utilisée au quotidien. Toutefois, pour éviter les rayures, vous pouvez opter pour une monture de protection pour la bague en grenat almandin, plus fragile.


Vous pouvez nettoyer délicatement les amandes avec un savon doux, de l'eau chaude et une brosse à dents souple. N'utilisez pas de nettoyeur mécanique ou à vapeur.

Les amandes avec des inclusions sont plus sensibles à la chaleur extrême. Conservez la pierre précieuse dans un endroit frais et sec, loin des autres pierres.


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