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Lawsonite, propriétés minérales, les prix, l'histoire, qu'est-ce qu'une pierre de lawsonite

La lawsonite est un minéral largement incolore, gris ou bleu clair, connu pour son importance dans la recherche géologique. Récemment, la lawsonite au chrome vert a fait son entrée sur le marché des pierres précieuses.


En termes de rareté, le minéral lui-même est assez rare et les pierres précieuses en lawsonite sont extrêmement rares.


Comment reconnaître la lawsonite ? Il est important de connaître ses caractéristiques, que je vais aborder dans ce guide.


Aujourd'hui, je vais examiner les propriétés minérales de la lawsonite, les propriétés des pierres précieuses, les prix, l'histoire et plus encore !


Qu'est-ce qu'une pierre de lawsonite ?

La lawsonite est une pierre semi-précieuse très rare, que l'on trouve souvent sur le marché sous la forme de pierres précieuses tachetées de couleur verte.



Cristal de Lawsonite
Lawsonite 1


Il est important de ne pas confondre la lawsonite avec la larsonite. "La larsonite est un terme commercial désignant une pierre précieuse composée de bois de tourbière fossilisé formé lorsque la silice s'écoule à travers des cendres rhyolitiques et forme du jaspe en tant que sous-produit. Elle se caractérise par des motifs et des couleurs vifs.


D'autres noms commerciaux pour la larsonite sont "Gary Green Jasper", "Caldera Jasper" et "McDermitt's Marsh Agate". Il convient de noter que le jaspe est une variété de calcédoine dont la composition est totalement différente de celle de la larsonite.


Contrairement au jaspe, la lawsonite est plus connue pour son utilisation dans des domaines autres que les pierres précieuses.


Utilisations de la lawsonite

La lawsonite est un minéral important en géologie. D'une part, sa présence dans une roche indique que celle-ci s'est formée dans des conditions de haute pression (et généralement de basse température), souvent là où la croûte océanique plonge dans les fosses océaniques du manteau terrestre.


La lawsonite contient également une quantité importante d'eau dans sa structure, mais le métamorphisme progressif lui fait perdre une grande partie de cette eau au profit de minéraux plus denses et moins aqueux (ou anhydres). Cela signifie qu'elle peut transporter de l'eau très profondément sous terre (au niveau du manteau).


Les géologues ont donc expérimenté les réactions de la lawsonite à différentes pressions et températures pour voir si elle pouvait transporter de l'eau dans différentes conditions.


Cette recherche peut également aider les géologues à mieux comprendre comment les roches (dans lesquelles se trouve la lawsonite) se forment et se transforment (métamorphose) au fil du temps.


Les chercheurs ont également utilisé la lawsonite pour recueillir la rosée en utilisant le refroidissement par rayonnement.


Spécifications et caractéristiques de la lawsonite

La formule de la lawsonite, en tant que minéral sorosilicate hydraté d'hydroxyde de calcium et d'aluminium, est CaAl2(Si2O7)(OH)2-H2O. Le chrome est une impureté potentielle.


Bien que la lawsonite soit apparentée au groupe de minéraux de l'épidote, elle fait partie du groupe de minéraux de la lawsonite. Le groupe de la lawsonite comprend également : Amamooritas, Cortesognoit, Hennomartinite, Ilvaitė, Itogawaite, Manganilvait, Noelbensonite.


La manganilvaite et l'amamoorite sont monocliniques, tandis que les autres sont orthorhombiques. La lawsonite est un membre de l'aluminium de la même série que la cortezognoite (membre du vanadium).


L'anorthite du groupe des feldspaths est l'équivalent presque anhydre (sans eau) de la lawsonite. Toutefois, la structure de l'aluminium et la densité des deux minéraux diffèrent.


Les cristaux de lawsonite sont généralement prismatiques ou lamellaires, mais des cristaux granulaires ou massifs peuvent également être observés. La formation de jumeaux lamellaires est fréquente.


Voici les propriétés de la lawsonite :

Dureté Moh : 6-7,5

Couleur : généralement incolore, blanc, gris, gris-bleu ou bleu clair ; peut être jaune, bleu vert, jaune-vert, vert ou rose-pêche ; rarement rouge-brun.

Structure cristalline : orthorhombique

Brillant : brillant ou huileux

Transparence : translucide ou transparent

Point de rupture : 1,665-1,686

Densité : 3,05-3,12

Différence : {001} et {010} excellent, {110} médiocre.

Fracture : irrégulière/inégale

Flux : blanc

Luminosité : aucune

Pléochroïsme : parfois du bleu pâle ou du brun jaune au bleu-vert foncé, au vert-jaune ou au jaune jusqu'à l'incolore ou au jaune pâle.

Duplicité : 0,019-0,021

Dispersion : élevée

Effets optiques : chatoyance très rare



Pierre naturelle Lawsonite
Lawsonite 2


Histoire de la lawsonite

La lawsonite a été découverte pour la première fois en Californie (États-Unis). La nouvelle pierre a été décrite en 1895 par le géologue américain d'origine britannique Frederick Leslie Ransome et le minéralogiste et cristallographe américain Charles Palache.


Ransome et Palache ont décidé de nommer la roche "lawsonite" en l'honneur de leur professeur de géologie à l'université de Californie à Berkeley, un géologue canadien d'origine écossaise du nom d'Andrew Cowper Lawson.


En 2003, le Gemological Institute of America (GIA) a découvert pour la première fois de la lawsonite sous la forme d'inclusions brun-rouge ou de "bière de racine" dans un disque de jade provenant du Guatemala.


Le GIA a examiné pour la première fois des lawsonites taillées et polies en 2008, lorsque Steve Perry, de Steve Perry Gems, lui a fourni des lawsonites taillées à facettes et à crochets.


Vers 2011-2012, la lawsonite verte contenant du chrome est apparue sur le marché.


Toutefois, certains des minéraux de "lawsonite chromée" disponibles, qui auraient été extraits à Syros, en Grèce, se sont révélés être des pseudomorphes de la lawsonite enrobée.


Propriétés de la pierre précieuse lawsonite

La valeur de la lawsonite en tant que pierre précieuse dépend non seulement de sa rareté, mais aussi de sa couleur, de sa taille, de sa clarté, de sa transparence, de son poids en carats et de son traitement.


Couleur

La plupart des cristaux de lawsonite sont incolores, blancs, bleus pâles ou gris. Les couleurs pléochroïques fortes augmentent également la valeur de la lawsonite. Sur les coupes fines, la lawsonite est généralement incolore.


De nombreuses pierres précieuses lawsonite polies vendues en ligne contiennent du chrome et d'autres éléments. Les couleurs de ces lawsonites sont presque toujours tachetées, avec des nuances de vert, d'orange, de noir et/ou de jaune.


Coupe

La rareté des matériaux à tailler rend la lawsonite très difficile à tailler, mais le clivage de la lawsonite (parfait dans deux directions) rend la pierre très difficile à tailler.


La collection de pierres précieuses et de cabochons à facettes examinée par le GIA en 2008, mentionnée dans la section historique, a été assemblée à partir d'un ensemble d'échantillons pesant 320 kilogrammes et contenant moins de 0,1 % de matériaux à facettes. Steve Perry a réussi à tailler 11 carats de pierres à facettes et 110 carats de cabochons.


Clarté et transparence

La pureté décrit le degré d'inclusion visible d'une pierre précieuse. Plus il y a d'inclusions visibles, moins la pierre est limpide et moins elle a de valeur. La plupart des spécimens de lawsonite sont opaques et présentent un grand nombre d'inclusions. Les spécimens transparents ou translucides ont donc une valeur élevée.


Dans la collection de Steve Perry, la plupart des cabochons étaient transparents ou opaques. Dans environ 5 % de ses cabochons, l'opacité apparente peut être due à des inclusions.


La lawsonite étant cassante, elle peut également contenir des cavités et des échardes.



Lawsonite facetté
Lawsonite 3


Poids et taille des carats

Les pierres précieuses en lawsonite mesurent généralement 2 à 3 carats, mais la plupart sont beaucoup plus petites. Les pierres de plus grande taille sont également moins claires. Par exemple, la plus grande lawsonite claire à facettes de la collection de Steve Perry mesurait 0,40 carat.


Outils de traitement et de modélisation

Comme mentionné dans la section historique, certaines pierres précieuses en "lawsonite chromique" sont en fait des pseudomorphes de la lawsonite, c'est-à-dire un nouveau minéral qui a remplacé la lawsonite tout en conservant la structure cristalline de la lawsonite.


En outre, ces pseudomorphes ont été recouverts de couches artificielles pour leur donner une couleur verte, ce qui en fait des imitations techniques de la lawsonite. Ces couches peuvent être enlevées avec de l'acétone.


En termes de remplacement de minéraux, comment la lawsonite se forme-t-elle ?


Formation et sources de la lawsonite

Les minéraux de lawsonite se forment généralement dans les roches métamorphiques dans des conditions de haute pression et de basse température. Ces conditions se retrouvent souvent dans les zones de subduction, où les plaques tectoniques convergent et où une plaque tombe sous une autre et s'enfonce dans le manteau terrestre.


L'un des types de roches que l'on trouve dans ces régions est le blueschiste, plus précisément le faciès blueschiste, qui comprend de la lawsonite, du grenat, de l'épidote, de la jadéite et du glaucophane. À des profondeurs supérieures à 60 km, les formations de blueschiste se transforment en formations d'éclogite, et les éclogites peuvent également contenir de la lawsonite, mais cela est moins courant.


La lawsonite se trouve également dans les roches gabbroïques altérées, les diorites et les jadéites.


Les minéraux les plus couramment associés à la lawsonite sont les suivants : Calcit, Crossite, Epidote, Jadeite, Glaucophane, Grenat, Pumpellyite, Quartz, Titanite (Sphène)


Sites miniers

Les cristaux de lawsonite avec arêtes se trouvent presque exclusivement en Californie (USA).


Autres sources importantes de spécimens de lawsonite : Île des Célèbes, Chine, Cuba, France, Italie, Japon, Nouvelle-Calédonie, Nouvelle-Zélande, Turquie.


Ce minéral se trouve également dans la ceinture de feu du Pacifique, appelée ceinture orogénique du Pacifique.


Lawsonite prix et valeur

Les pierres précieuses en lawsonite polie incolore sont généralement les plus chères et les plus difficiles à trouver. Le prix de ces pierres est d'environ 4100-5700 USD par carat, bien que le prix réel soit généralement beaucoup plus bas (environ 250-340 USD) parce que le poids en carats est relativement faible, souvent inférieur à 0,5 carat.



Gemme de Lawsonite
Lawsonite 4


La matière première lawsonite, qui contient du chrome réel, peut également être chère - jusqu'à 1150 USD.


D'autres produits de base de la lawsonite sont vendus à des prix beaucoup plus bas, de l'ordre de 50 à 150 dollars l'unité.


Le prix en ligne de la "lawsonite chromée" facettée, qui peut être un mélange de lawsonite et d'autres minéraux ou un pseudomorphe enrobé, varie de 15 à 30 dollars par carat ou de 60 à 100 dollars par pièce.


Vous pouvez trouver des pendentifs en lawsonite pour environ 20 $.


Entretien et maintenance de la lawsonite

Le dernier point concerne l'entretien des pierres précieuses. La lawsonite est relativement facile à entretenir, mais son clivage parfait doit être protégé, car un coup sec peut le briser.

Vous pouvez nettoyer lawsonite avec de l'eau chaude normale, du savon doux et une brosse à dents souple.


La lawsonite est un minéral important pour la géologie, mais on la trouve rarement dans le monde des pierres précieuses. Toute pierre précieuse taillée en lawsonite ou tout cristal brut attrayant est donc une découverte fantastique !


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