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La Sélénite, à propos, caractéristiques, histoire et entretien

Les pierres précieuses sélénite sont des cristaux de gypse transparents connus pour leurs belles formes. Ces cristaux sont généralement incolores, blancs ou gris.


Alors, le gypse et la sélénite, c'est la même chose ? Oui et non. La sélénite est une forme de gypse, donc toute sélénite est du gypse. Mais l'albâtre est une autre variété de gypse qui diffère de la sélénite, de sorte que tous les gypse ne sont pas des sélénites.


Le cristal de sélénite est également loué pour son énorme taille, qui compte parmi les plus grandes sur terre. Un spécimen trouvé au Mexique mesurerait près de 12 mètres de haut !


Si cela ne vous impressionne pas, attendez de voir. Dans cet article, je vais vous parler de toutes les propriétés et variétés de cristaux de sélénite qui rendent cette pierre précieuse si impressionnante.

À propos de la pierre de sélénite

La sélénite est une pierre semi-précieuse dont l'éclat lumineux lui a valu le surnom de "lumière liquide". On l'appelle aussi la pierre de lune, bien qu'elle ne soit pas apparentée à la pierre de lune.


Spécifications et caractéristiques de la sélénite

La formule chimique de la sélénite est CaSO4-2H2O, ce qui signifie que c'est un sulfate de calcium contenant de l'eau. Sur l'échelle de dureté de Mohs, le gypse sélénite a une valeur très faible de 2. Outre les pierres précieuses, la sélénite est également utilisée pour le gypse, le ciment et les engrais.



Pierre naturelle Rose du désert
Selenite 1


La sélénite est souvent confondue avec la calcite. Comment savoir si le sélénite est réel ?

Le test le plus simple est celui de la dureté, car la sélénite est plus tendre que la calcite. En outre, la densité de la sélénite est d'environ 2,3, tandis que celle de la calcite est de 2,71.


Presque toutes les sélénites sont transparentes et apparaissent translucides ou opaques en raison des inclusions, des impuretés élémentaires et des couches de sable naturelles.


Retrouvez ci-dessous toutes les propriétés minérales de la sélénite :

Dureté Mohs : 2 ; 3 (sparterie satinée)

Couleur : généralement incolore, blanc ou gris ; peut être jaune, rouge, brun ou bleu en raison d'impuretés.

Structure cristalline : monoclinique

Éclat : cireux ou subvitreux, nacré sur le clivage ; soyeux (épicéa satiné).

Transparence : de transparent à opaque

Indice de réfraction : 1,52-1,53

Densité : 2,25-2,35

Décolleté : Parfait sur [010] ; clair/fort sur [100] et [011].

Fracture : métallique ou fibreuse

Striations : Blanc

Luminescence : parfois phosphorescente ; souvent fluorescente dans la zone centrale du "sablier" - principalement marron ou vert clair dans les UV-LW et UV-SW.

Effets optiques : Chatoyancy et effet "TV stone" (brillance satinée).


Types de sélénite

Les minéraux de gypse peuvent avoir différentes formes cristallines. Les types de sélénite sont nommés d'après certaines de leurs formes magnifiques et uniques. Certains classent la sélénite séparément des autres formes, mais nous les classons comme sélénite.

Tout d'abord, qu'est-ce que la sélénite rose du désert ?


Rose du désert

La sélénite rose du désert est une collection de cristaux arrondis en forme de pétales de rose qui rayonnent à partir d'un point central. Découverts dans les déserts, les cristaux ont beaucoup de sable dans et autour d'eux, parfois comme un raisin.


Les bords des "pétales" ont généralement un éclat nacré ou vitreux. Le rouge rouille est terne.

Les autres noms sont : Gypsum Rose/Rosette, Sélénite rose, Rose de pierre, Rose des sables, Rose du Sahara


La barytine peut également créer une forme de rose du désert ou se combiner avec la sélénite rose du désert. Les bords de la sélénite de Rose du désert sont plus nets, mais les cristaux de barytine de Rose du désert sont plus durs.


Satin Brad

L'épinette satinée est un cristal translucide, soyeux et fibreux qui peut être blanc laiteux ou blanc pêche et forme des cristaux prismatiques. Les fibres à l'intérieur peuvent donner à la pierre un effet "œil de chat".


S'il est coupé et poli correctement, l'épicéa satiné présente également un effet de "pierre TV", où les images sous la pierre apparaissent comme si elles étaient à la surface !

De nombreux gemmologues classent le spath satiné comme l'une des trois variétés de gypse, avec la sélénite et l'albâtre. Dans ce guide, nous plaçons la satinite sous le parapluie de la sélénite.


Pourquoi la sélénite est-elle en fait appelée gypse satiné ? Le terme "Satin" fait référence à la brillance soyeuse ou nacrée de cette variété. "Spar" est un ancien terme minier désignant des cristaux clairs dont les surfaces cristallines sont facilement identifiables et dont l'aspect est brillant et lisse.


Le satin spar a également une dureté plus élevée (3) que les autres sélénites.



Selenite pierre naturelle
Selenite 2


Fleur de gypse

La fleur de gypse est un groupe fibreux de cristaux de sélénite de formes diverses, mais elle est surtout connue pour la forme incurvée de ses pétales. Les "pétales" de la fleur de gypse sont plus irréguliers dans leur direction et leur taille, tandis que les "pétales" de la rose du désert ressemblent à une rose épanouie. Les fleurs de gypse sont également plus brillantes.


Les cristaux de fleurs de gypse sont souvent gemmés. On parle de "jumelage" lorsqu'un cristal commence à croître dans un sens puis change de direction pour créer un cristal "jumeau" symétriquement attaché.


Ces cristaux jumelés peuvent également se courber pour former des formes telles que :

Cornes de bélier, Queue d'hirondelle, Bec de canard, Queue de poisson, Arrowhead


Histoire de la sélénite

Le nom "sélénite" vient du grec selēnitēs lithos, qui signifie "pierre de lune".

Les premières utilisations de la sélénite étaient essentiellement sculpturales. Il y a 5 000 ans, les Égyptiens utilisaient le gypse comme plâtre mural, aujourd'hui appelé plâtre de Paris.


Le gypse et la sélénite étaient utilisés de manière interchangeable jusqu'aux années 1400, lorsque la sélénite a commencé à décrire exclusivement les cristaux de gypse transparents.


La première mention du nom sélénite se trouve dans le livre Mineralogia, eller Mineralriket de 1747 du scientifique suédois J.G. Wallerius.

Le minéralogiste américain George F. Kunz a écrit en 1913 sur les pierres de satin ovoïdes d'Égypte, précisant que les Égyptiens les appelaient "les œufs du pharaon".


Propriétés de la sélénite

Les facteurs qui influencent la valeur de la sélénite sont sa couleur, sa coupe, sa clarté, son lustre et son traitement.


Couleur

Les couleurs de la sélénite peuvent varier et présentent parfois des motifs semblables à ceux du marbre. Les différentes couleurs proviennent de causes différentes, mais chaque variété a des couleurs typiques :

Sélénite : Incolore, blanc ou bleu clair

Satin Spar : blanc ou pêche

Desert Rose : tan, brun, rouge rouillé, rose poussiéreux.

Fleur de gypse : blanc, jaune, brun, vert ou gris.

La rose du désert et la fleur de gypse prennent souvent la couleur du sable attaché.


Découpage

Les pierres de sélénite ne sont presque jamais facettées. Les étincelles de satin chatoyant doivent être taillées en forme de cabochon pour afficher l'effet "œil de chat". Les tours de sélénite sculptées et les ornements muraux sont également courants.


La plupart ont des formes uniques, comme un bol ou une assiette en sélénite. De nombreux magasins vendent des spécimens bruts, non taillés, de fleurs de jaspe ou de cristal sélénite brut Desert Rose pour leur beauté naturelle ou comme décoration dans un collier de cristal sélénite.



Pierre naturelle Selenite
Selenite 3


Transparence et brillance

La sélénite transparente est plus rare et plus précieuse. En termes de brillance, les spécimens les plus précieux sont les spécimens nacrés ou vitreux, et les spécimens mats sont les moins précieux.


Traitements

Les traitements courants du sélénite comprennent la teinture, le blanchiment et le placage. Les bijoutiers peuvent teindre ou blanchir la sélénite pour en améliorer la couleur. Les traitements qui augmentent la durabilité, comme le revêtement de surface, ne changeront pas la valeur ou l'augmenteront.


Formation et sources de sélénite

Des cristaux transparents de sélénite et de gypse se forment à l'intérieur d'anciennes grottes calcaires. L'eau s'infiltre dans le calcaire, recueillant des minéraux (notamment des sulfates et du calcium). La chaleur du magma situé en dessous fait précipiter l'eau et cristalliser les minéraux.


À quelle vitesse les cristaux de sélénite poussent-ils ? Très lentement. Selon les scientifiques, les sélénites transparentes de la grotte de cristal du Mexique ont mis plus de 500 000 ans à se former. Cependant, la fleur de gypse et la rose du désert se forment en quelques dizaines ou centaines d'années seulement.


Les séléniums de la rose du désert se forment dans des zones sèches et sablonneuses telles que les déserts, les dépôts d'argile ou les étangs salés en cours d'évaporation. Dans un tel environnement, il doit y avoir un flux saisonnier d'eau et de sulfate de calcium.


L'eau accumule le sulfate de calcium et se condense en sable. L'eau se précipite, laissant des tas de cristaux. Le vent et d'autres forces font que le sable remplit et/ou recouvre le cristal.


Sites d'exploitation minière

Où se trouve le sélénite à l'état naturel ? En plus de la grotte de cristal au Mexique mentionnée ci-dessus, d'autres gisements de sélénite notables se trouvent dans :

Argentine, Australie, Brésil, Chili, Grèce, Italie, Japon, Mexique, Pologne, Russie, Désert du, Sahara (roses du désert), USA (Utah, Colorado, New York)

Maintenant, combien vaut la sélénite ?


Prix et valeur de la sélénite

Le prix général du cristal de sélénite est assez abordable. La plupart des produits sont des sculptures ou des cristaux de sélénite bruts. Les spécimens minéraux de sélénite coûtent généralement entre 0,04 et 0,16 $ par carat.

Voici les fourchettes de prix des produits courants à base de sélénite en gros :

Baguettes : $5-$20 (environ $0.01 par carat)

Cœurs : 5 à 10 $ pour les petits et 30 à 50 $ pour les gros (0,02 à 0,05 $ par carat dans les deux cas).

Pyramides : 15 à 25 $ (0,02 à 0,04 $ par carat).

Boules : 20-60 $ (0,01-0,02 $ par carat)

Les prix plus élevés des pyramides ou des baguettes sont souvent dus à l'ajout d'ampoules LED pour créer des lampes à sélénite.


Soins et entretien de la sélénite

L'entretien des pierres précieuses est toujours important, mais surtout dans le cas d'une pierre délicate comme la sélénite.


La sélénite peut-elle être trempée dans l'eau ? Le gypse se dissout s'il est trempé dans l'eau. Par conséquent, il est plus sûr de frotter la sélénite avec une brosse à dents souple ou un chiffon en microfibre.


Que faites-vous si la sélénite tombe dans l'eau ? Pas de panique ! Retirez-la et laissez-la sécher complètement dès que possible.

Comment polir la sélénite ? Nous vous recommandons de le confier à un bijoutier professionnel. Cependant, certaines personnes polissent la sélénite à la maison en la ponçant avec du papier de verre de 600 grains ou moins, puis en appliquant une pâte à polir à base d'oxyde d'aluminium et en la frottant avec du cuir souple.



Selenite, pierre naturelle cubique
Selenite 4


Le sélénite est-il toxique pour ma propre santé ? Les pierres de sélénite ne sont pas toxiques car elles ne contiennent pas de sélénium. Le sélénite de sodium (qui contient du sélénium et n'a rien à voir avec les cristaux de sélénite) peut être toxique.


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