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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

Lépidolite, caractéristiques minérales, différence entre la lépidolite et l'améthyste

La lépidolite est un minéral de type mica rose pâle ou gris lavande contenant du lithium et des métaux rares comme le césium et le rubidium. La lépidolite est-elle rare ou commune ?


Parmi les minéraux de type mica, les pierres précieuses de type lépidolite sont parmi les plus courantes. Toutefois, les spécimens de lépidolite de qualité gemme sont considérés comme des pierres rares et exotiques.


Attends, la lépidolite est considérée comme une pierre précieuse ? Ça dépend de qui vous demandez. Pour de nombreux géologues, les lépidolites sont considérées comme des minéraux et non des pierres précieuses. Cependant, la plupart des gemmologues considèrent la lépidolite comme une pierre semi-précieuse mineure.


Cela dit, quelle famille de pierres précieuses est la lépidolite ? La lépidolite fait partie de la famille mineure, avec des pierres similaires comme la muscovite et la biotite.


Aujourd'hui, nous allons aborder tous les faits concernant la lépidolite que vous devez connaître, en commençant par les bases.


Qu'est-ce que la lépidolite ?

La lépidolite est une pierre précieuse à base de mica dont la couleur varie du rose clair ou lilas au violet ou pourpre profond.



Minéral de Lépidolite
Lépidolite 1


Ces minéraux violets sont surtout connus pour être des sources secondaires de lithium. Vous avez probablement du lithium chez vous, dans des piles rechargeables, des appareils de cuisine ou peut-être même des médicaments !


Les autres noms commerciaux et marketing de la lépidolite sont les suivants: Mica lithium, Lithionite, Lampe au lithium, Lavenderine, Lilalite, Lilianthite, Sugilite florale.


Caractéristiques minérales

La lépidolite est un minéral de type mica riche en aluminium, appartenant à la famille des phyllosilicates. De quoi est faite exactement la lépidolite ? La pierre contient du potassium, du silicium, du lithium, de l'aluminium, du fer et souvent du césium et/ou du rubidium.


Le césium et le rubidium sont des métaux alcalins rares. Petite leçon de chimie : les métaux alcalins peuvent neutraliser les acides et sont réactifs avec l'eau. Le césium est plus réactif que le rubidium, mais l'un ou l'autre, placé dans l'eau, provoque une explosion immédiate.


Vous êtes-vous déjà demandé comment nous décidons de la durée d'une seconde ? Comment la mesurer ? La réponse est le césium. Une horloge au césium ou horloge atomique mesure la vibration précise des atomes de césium, en termes simples, pour mesurer chaque seconde.


Pour en revenir au minéral en question, la dureté de la lépidolite se situe entre 2,5 et 4 sur l'échelle de Mohs de la dureté des minéraux. Il s'agit d'un classement bas, ce qui signifie que la plupart des matériaux le rayeront. Cependant, la lépidolite a une force résiliente, elle reprendra sa forme initiale si elle est pliée et non cassée.


Malgré ses nombreuses caractéristiques uniques, de nombreux acheteurs confondent la lépidolite avec d'autres pierres. Précisons ce qu'est (et n'est pas) la lépidolite.


Types de lépidolite et de pierres similaires

Étant donné la popularité croissante d'autres pierres et minéraux violets, la lépidolite est souvent confondue avec des pierres d'apparence similaire comme l'améthyste. Cependant, certains types de lépidolite portent le même nom que d'autres pierres.


Le mica violet est-il le même que la lépidolite ? La plupart du temps, oui.

Certains experts en cristaux disent que les cristaux de mica violet sont brillants alors que la lépidolite ne l'est pas, mais la lépidolite a généralement un éclat vitreux (semblable au verre)

qui brille à travers. Tout mica au lithium, de la polylite au trilithium, est une lépidolite.


Quelle est la différence entre la lépidolite et l'améthyste ?

Malgré une apparence similaire, la lépidolite et l'améthyste sont des pierres totalement différentes. Le plus facile à identifier est leur dureté, l'améthyste étant classée à 7 sur l'échelle de Mohs et la lépidolite à 2,5 - 4.


Chimiquement, la lépidolite est un minéral de type mica, tandis que l'améthyste est un minéral de type quartz. La lépidolite se forme également dans le système cristallin monoclinique, tandis que l'améthyste se forme dans le système hexagonal.


Et le jade violet ? Le jade violet est parfois considéré comme une variété de lépidolite, plus précisément une masse grossière de lépidolite à grain fin qui contient souvent des impuretés provenant d'autres pierres précieuses.


Découvrez ci-dessous les autres propriétés minérales de la lépidolite.


Spécifications et caractéristiques de la lépidolite

Couleur : Habituellement rose, pourpre, gris-violet ou rouge ; peut être bleu, jaune, gris ou incolore.

Structure cristalline : monoclinique

Éclat : nacré à vitreux

Transparence : de transparent à opaque

Indice de réfraction : 1,52-1,58

Densité : 2,8-2,9

Fracture : Fracture basale parfaite en [001], produisant des paillettes.

Fracture : non uniforme

Couture : Blanc à incolore

Luminescence : Souvent fluorescente, assez intense ; blanc crème, jaune pâle ou jaune.

Pléochroïsme : parfois présent ; incolore et rose ou lilas.



Cabochons Lépidolites
Lépidolite 2


Signification de la lépidolite

"Lépidolite" vient du grec lepidos, qui signifie "écailles", d'après sa surface blindée. Avant d'être appelée lépidolite, cette pierre était également appelée lilas, en raison de sa couleur violette.


L'indologue allemand Paul Deussen a décrit le Brahman de Motilal Banarsidasis comme "un principe créateur qui se réalise dans le monde entier". En gros, la chauve-souris décrit de manière ludique comment le "divin absolu" (Brahma) a créé l'univers.


Propriétés de la pierre précieuse lépidolite

Les experts en pierres précieuses évaluent la valeur d'une pierre en fonction de ses propriétés. Pour une pierre précieuse lépidolite, la couleur, le lustre, la brillance et la transparence sont des caractéristiques importantes.


Couleur

La lépidolite peut se présenter sous différentes couleurs, mais les plus courantes sont des nuances allant du rouge au violet. Dans leur forme la plus pure, les minéraux vitreux sont généralement blanc cassé, avec éventuellement des nuances de brun.


Qu'est-ce qui rend la lépidolite violette ? En fait, les tons roses, rouges et violets de la lépidolite proviennent de sa teneur en manganèse. Bien que la lépidolite incolore, jaune, bleue ou grise soit plus rare, elle a généralement moins de valeur que la lépidolite rose et violette.


Les taches ou mouchetures blanches de lépidolite proviennent souvent du quartz. Les taches de lépidolite verte sur les spécimens violets ou blancs proviennent généralement d'inclusions de tourmaline verte.


Coupe

La dureté des cristaux de lépidolite varie, ce qui, combiné à leur clivage parfait, rend la taille des pierres très difficile. Dans les rares cas où ils sont taillés, les facettes sont généralement longues et ouvertes.


Les coupes les plus courantes sont les perles, les cabochons et les dalles en lépidolite. Les pierres estampées en lépidolite et les pièces décoratives sont également populaires. Il peut être sculpté en figurines, cadres et cendriers. Les grands cristaux de tour lépidolite sont également parfaits pour la décoration.


Lustre et transparence

La lépidolite peut avoir un lustre vitreux (vitreux) ou nacré (causé par les paillettes de lithium). Le lustre peut faire briller la pierre à la lumière, et le lustre vitreux renforce cet effet.



Pierre naturelles de Lépidolites
Lépidolite 3


En termes de translucidité, la lépidolite est généralement transparente à opaque, bien que parfois elle soit transparente. Les variantes transparentes ou translucides sont plus rares et plus précieuses, mais la lépidolite opaque offre un charme artistique unique.


Depuis combien de temps le monde connaît-il le charme de la lépidolite ? Voyageons à travers l'histoire de la lépidolite !


L'histoire de la lépidolite

Le chimiste allemand Martin Klaproth a décrit et nommé la lépidolite pour la première fois en 1792. L'échantillon de lépidolite qu'il a étudié provenait de la région de Vysočina, en République tchèque. Klaproth était un analyste minéral doué, qui a découvert l'uranium, le zirconium et le cérium en 1789 et 1803.


La lépidolite a conduit à des découvertes encore plus élémentaires. En 1859, le chimiste allemand Robert Bunsen et le physicien prussien Gustav Kirchhoff inventent ensemble le spectroscope, qu'ils utilisent ensuite pour découvrir le césium et le rubidium. Le rubidium a été découvert dans des sels extraits de la lépidolite !


Outre la décoration, la lépidolite peut également être utilisée pour fabriquer du verre, des émaux et des glaçures. Elle est également importante en tant que source de lithium, de mica, de césium et de rubidium.


Ce n'est qu'au cours de la dernière décennie que la lépidolite, ou la lépidolite imprégnée de quartz, a commencé à gagner en popularité en tant que matériau pour les pierres précieuses.


Compte tenu de la rareté des éléments internes, la lépidolite ne peut se former que dans certaines conditions. Quelles sont donc les conditions favorables à la formation de lépidolite ?


Origine et sources de la pierre lépidolite

La lépidolite brute ne peut se former que dans un environnement riche en lithium, ce qui est rare. La roche se forme généralement lors d'une cristallisation magmatique tardive, lorsque le magma liquide se refroidit et que des cristaux commencent à se former.


À la fin de ce processus, des ions lithium sont généralement formés. Ceux-ci prennent le dessus sur les autres ions pour former des roches riches en lithium comme la hideite, la petalite ou, bien sûr, la lépidolite.


La lépidolite se forme dans les pegmatites, les greisenites (granite altéré) ou les zones de quartz hydrothermales. Il se présente sous forme de particules éparses, de couches de feuilles plates (appelées "livres"), de grains fins ou d'amas de feuilles convexes. Les cristaux de lépidolite sont souvent en forme de feuille et peuvent se séparer en fines feuilles caractéristiques des minéraux de type mica.


Une fois formée, où peut-on trouver de la lépidolite ?


Sites miniers

Les sources les plus abondantes de lépidolite sont le Brésil, le Canada, Madagascar, les montagnes de l'Oural en Russie et les États-Unis. Aux États-Unis, la plupart des lépidolites proviennent de Californie, du Colorado, du Connecticut et du Maine.


Les autres sources de lépidolite sont les suivantes : Afghanistan, République tchèque, Finlande, Allemagne, Inde, Japon, Mexique, Pakistan, Suède, Australie occidentale, Zimbabwe.



Pendentif en argent Lépidolite
Lépidolite 4


Les acheteurs sont plus susceptibles de se préoccuper du prix, alors quelle est la valeur de la lépidolite ?


Prix et valeur de la lépidolite

La lépidolite de qualité gemme peut être précieuse, mais elle est rarement utilisée en bijouterie facettée en raison de sa faible dureté et de sa fissuration. Cependant, vous pouvez

incorporer la lépidolite taillée dans des cabochons et des perles abordables dans vos accessoires !


Les cabochons de lépidolite sont généralement disponibles pour environ 0,50 $ par carat. Le prix des cordes en lépidolite perlée varie de 2 à 35 dollars par corde pour les cordes de 8 à 16 pouces. Les gravures de lépidolite coûtent entre 0,02 et 0,06 $ par carat, tandis que les spécimens grossiers coûtent généralement entre 0,04 et 0,50 $ par carat.


Vous pouvez aimer un bracelet en perles de lépidolite, mais sa fragilité implique que vous devez savoir comment en prendre soin.


Soins et entretien de la lépidolite

Si vous manipulez de la lépidolite pure et brute, vous devez faire attention à ce que les bords ne s'effritent pas. Cependant, la plupart des bijoux en lépidolite sont mélangés à du quartz pour en améliorer la durabilité. La pierre est toujours sensible à la chaleur, aux produits chimiques ménagers et aux matériaux plus durs.


Puis-je prendre une douche avec de la lépidolite ? S'il s'agit d'une douche rapide, tout devrait bien se passer - mais je ne le recommande pas. Une exposition prolongée à l'eau peut facilement décomposer une lépidolite qui s'effrite.


Vous pouvez le nettoyer avec de l'eau tiède, du savon doux et une brosse douce. N'oubliez pas de le sécher soigneusement avec un chiffon en microfibre. Pour le stockage, évitez la lumière directe du soleil afin d'empêcher la décoloration des couleurs et gardez la lépidolite loin des autres pierres précieuses.


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