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Mes bijoux et pierres naturelles

Grenat étoilé, tout ce qui concerne les grenats étoilés, caractéristiques, spécifications, propriétés, histoire et prix

Le grenat étoilé est un type de roche grenat dont la surface présente une réflexion lumineuse multicouche qui ressemble à une étoile. Ce phénomène optique est appelé astérisme.


Cet effet étonnant pourrait vous amener à vous demander : le grenat étoilé est-il naturel ?


Oui, ces pierres phénoménales existent à l'état naturel.  


Est-ce un grenat étoilé rare ? Oui, ils sont assez rares. Il n'existe que quelques sources connues de grenats étoilé, bien que le Gemological Institute of America ait l'habitude de classer les grenats étoilés comme "relativement communs". Cependant, les grenats étoilés sont plus rares que les saphirs étoilés ou les rubis étoilés. 


Les grenats étoilés de l'Idaho, aux États-Unis, sont difficiles à isoler. L'État produit suffisamment de pierres précieuses pour mériter le surnom d'"État des pierres précieuses", mais les grenats étoilés ont la distinction d'être la pierre précieuse officielle de l'Idaho. En outre, les grenats étoilés de l'Idaho sont connus pour être de la plus haute qualité. 



Cabochon Grenat étoilé
Grenat étoilé 1


Aujourd'hui, nous allons couvrir tout ce qui concerne les grenats étoilés - caractéristiques, histoire et prix. 


Qu'est-ce qu'un grenat étoilé ?

Le grenat étoilé est une pierre semi-précieuse, bien qu'il puisse ressembler à la pierre précieuse rubis (plus précisément, le rubis étoilé).


En changeant un peu de sujet, comment un grenat étoilé obtient-il une étoile ? Parmi les 60 pierres précieuses qui peuvent avoir l'éclat d'une étoile, la plupart doivent cet effet à un type de plume. 


Les inclusions, généralement du rutile ou des minéraux asbestiformes, sont souvent composées de petites fibres en amas denses et parallèles. Ils peuvent également être des plumes, des voiles ou des tubes creux, s'ils sont parallèles. La lumière se reflète sur les alliages, formant des lignes parallèles de lumière ou "rayons". 


Spécifications et propriétés du grenat étoilé

La famille des minéraux grenats est complexe, mais il existe quelques catégories générales. Les deux principales séries de pierres précieuses (contenant chacune trois types) sont la pyrite - pyrope, almandine et spessartite - et l'ugranite - uvarovite, grossulaire et andradite. 


Les grenats étoilés appartiennent à l'espèce almandine ou aux espèces hybrides de pyrope et d'almandine, ce qui leur vaut le surnom d'"almandine étoilé". 


L'almandin est l'espèce de grenat la plus courante. Le pyrope est un silicate d'aluminium et de magnésium, tandis que l'almandin est un silicate d'aluminium et de fer. Les grenats pyrope-almandine ont la couleur rouge foncé caractéristique des grenats.


La plupart des grenats étoilés sont rouge foncé, souvent violet rougeâtre foncé. 


Voici le reste des caractéristiques des grenats étoilés :

Dureté Mohs : 7,5

Couleur : rouge à violet, y compris brun-noir, rouge-noir ou violet-noir.

Structure cristalline : 

Éclat : Glace : Vitreux (vitreux).

Transparence : de transparent à opaque.

Indice de réfraction : 1,72 à 1,94

Densité : 4,07-4,76

Fissilité : aucune

Réfraction : conchoïdale

Brillant : Blanc

Luminescence : Aucune

Pléochroïsme : Aucun


On entend souvent parler de pierres "œil de chat" et de pierres "étoilées", mais existe-t-il un grenat "œil de chat" ?



Boucles d'oreille Grenat étoilé
Grenat étoilé 2


Grenat étoilé contre grenat oeil de chat.

Les grenats étoilés sont un peu plus rares, mais toujours plus courants que les grenats oeil de chat. Les grenats oeil de chat ont un effet optique similaire appelé "chatoyance", avec une seule ligne de lumière réfléchie ressemblant à un oeil de chat. 


Si un grenat étoilé n'a qu'un seul rayon fort et que les autres sont faibles, il peut donner l'illusion d'être une pierre à rayon unique "œil de chat". La plupart des grenats oeil de chat sont en fait broyés à partir de grenat étoilé sous forme brute. 


Histoire du grenat étoilé

Les gens connaissent les grenats étoilés depuis plus de 2000 ans. L'attestation la plus ancienne est la description d'"Asterios", qui provient de l'écrivain égyptien Dionysius Periegetes, aux alentours de 100 avant Jésus-Christ. 


Une autre mention ancienne provient du célèbre érudit romain Pline l'Ancien, qui, vers le 1er siècle de notre ère, a parlé de la pierre d'étoile indienne, qu'il a appelée "astrion".


Cette pierre était probablement une pierre de lune. 


Cependant, pendant des siècles, les seules pierres étoilées connues étaient le corindon (rubis ou saphir) et des variétés de schistes comme la pierre de lune et la pierre solaire. 


Les grenats étoilés ne sont pas apparus en bijouterie avant la fin des années 1800. 


Au début des années 1880, les habitants de l'Idaho, aux États-Unis, ont commencé à chercher des grenats. La production commerciale a commencé dans les années 1940, mais les grenats étaient principalement utilisés à des fins industrielles. 


La première grenat étoilé découverte en Idaho l'a été par accident. En 1937, le bûcheron local Ed "Shorty" Sexton a frappé un rocher dans la région d'Emerald Creek. Il a mis un acte de propriété et l'a nommé Shorty's Diggins. 


En 1966, Sexton a loué 40 acres à l'État et a ouvert le site aux fouilles publiques. Pendant son mandat, le site a été visité par environ 10 000 visiteurs. Un groupe comprenait des employés du Service des forêts qui encourageaient l'entreprise de Sexton, affirmant que c'était le seul endroit au monde où l'on trouvait des grenats de cette qualité. 


Bien que l'attraction de Sexton soit désormais fermée, en 2009, l'U.S. Geological Survey a fait l'éloge d'Emerald Creek comme étant "la seule mine de grenat ayant fonctionné sans interruption dans l'ouest des États-Unis de 1940 à 2005".


En 1967, l'Idaho a officiellement désigné le grenat étoilé comme la pierre précieuse de l'État. À ce jour, le plus grand grenat étoilé connu est l'"Idaho Star", une pierre précieuse de 3 322 carats. 


Propriétés de la pierre précieuse grenat étoilé

La valeur d'un grenat étoilé dépend de sa couleur, de sa taille et de son poids en carats - les facteurs de valeur standard. Cependant, l'évaluation des grenats étoilés est unique car le nombre de "rayons" dans la pierre affecte également sa valeur. Nous nous occupons également des produits synthétiques et des simulants.


Couleur

La couleur n'est pas le facteur de valeur le plus important pour les grenats étoilés, mais elle peut affecter la valeur d'une pierre. La couleur la plus précieuse est celle des grenats rouge vif. 



Grenat étoilé pour pendentif
Grenat étoilé 3


Le violet et le rouge sont les couleurs les plus recherchées, tandis que les pierres brunes ou noires ont moins de valeur. La plupart des grenats étoilés sont de couleur bordeaux foncé ou rouge foncé. 


Nombre de rayons et luminosité

Le facteur le plus important affectant la valeur d'un grenat étoilé est sans doute son éclat.


Une pierre peut avoir 3, 4 ou 6 rayons étoilés, mais celles qui ont 6 rayons étoilés sont les plus rares et les plus précieuses. 


L'Idaho et l'Inde sont actuellement les seules sources connues de grenats étoilés à six rayons. 


En outre, la réflexion des rayons doit être suffisamment brillante pour en faire une "étoile" claire. Les échantillons peuvent avoir plusieurs rayons, certains plus brillants que d'autres, mais les options les plus précieuses sont les grenats étoilés à six rayons uniformément brillants.


Conseil de pro : avant d'acheter une pierre, regardez-la toujours à la lumière du soleil ou sous un autre éclairage direct et intense, si vous le pouvez.


L'astérisme dans les grenats stellaires peut être causé par des inclusions de rutile ou de minéraux asbestiformes tels que l'amphibole ou le pyroxène. 


Coupe

Les grenats étoilés ne peuvent pas être facettés - sinon l'effet optique est perdu. 

Au lieu de cela, le grenat étoilé est presque exclusivement taillé en cabochons. Il faut un lapidaire très compétent pour tailler la pierre correctement afin qu'elle devienne une étoile visible et centrée. 


Poids en carats

Les grenats étoilés peuvent être assez grands, mais leur qualité se détériore généralement à des poids de carats plus élevés. Les grenats étoilés de bonne qualité pesant plus de 10 carats sont rares et précieux, mais les poids inférieurs à 10 carats ne modifient pas sensiblement le prix par carat.


Synthétiques et simulants

Les véritables grenats étoilés synthétiques ne sont pas courants, mais les pierres peuvent être traitées pour être considérées comme des pierres étoilées.


En général, les vendeurs simulent les étoiles en grattant des lignes parallèles sur la surface.


Un exemple est celui des "grenats étoilés" à 8 rayons (ou plus) créés par cette méthode, car il n'existe actuellement aucun grenat étoilé naturel connu à plus de 6 rayons. 


Pour distinguer ces "fausses" grenades étoilées, cherchez : trop de fils, trop de rayons asymétriques, rayons inégalement répartis (pas de profondeur, seulement de la surface).


Pour en revenir à la vraie question, comment se forme un grenat étoilé ? 


Formation et sources des grenats étoilés

Les grenats étoilés se forment dans des conditions typiques de la formation des grenats almandins : températures et pressions élevées dans les roches environnantes contenant les minéraux. 


Alors que de nombreux grenats se forment dans des roches métamorphiques, les almandins et les pyrophènes se forment souvent dans des roches ignées telles que la péridotite ou le granite. 



Pierre naturelle de Grenat étoilé
Grenat étoilé 4


En Idaho, on trouve des grenats étoilés dans le mica, la pegmatite et d'autres types de mica. La plupart des grenats de l'Idaho finissent en fait dans des dépôts de carrières recouverts de gravier après que les grenats ont été retirés des roches érodées. 


Sites miniers

Où peut-on trouver des grenats étoilés ? Les seules sources importantes de grenat sont l'Inde et l'Idaho, aux États-Unis. Vous pouvez même rechercher des grenats étoilés dans la région d'Emerald Creek Garnet en Idaho, qui est actuellement le seul endroit au monde où les visiteurs peuvent creuser pour trouver ces pierres. 


Les seuls autres gisements de grenat étoilé se trouvent en Russie, en Chine, au Brésil et en Caroline du Nord aux États-Unis. Cependant, l'Inde et l'Idaho sont les seules sources qui ont produit des quantités commerciales de grenats étoilés et les seules sources de grenats étoilés hexagonaux.


Vous cherchez un grenat étoilé ? Parlons ensuite des prix auxquels vous devez vous attendre. 


Prix et valeur du grenat étoilé

Les prix des grenats étoilés dépendent principalement du nombre de rayons réfléchis.


Presque toutes les pierres seront taillées en forme de cabochon. 

L'option la plus abordable est le grenat étoilé à 3 branches, qui coûte 20 à 30 dollars par carat. Les pierres étoilées à 4 rayons coûtent 30 à 50 dollars par carat, tandis que les pierres à 6 rayons rapportent 30 à 100 dollars par carat. 


En ce qui concerne les bijoux, voici les prix généraux (pour les articles sans pierres précieuses supplémentaires ou embellissements élaborés) :


Bague étoile en grenat : $20 à $200


Collier étoile en grenat : de 30 à 250 dollars.


Boucles d'oreilles étoile en grenat : 1 000 $ : Environ 45 $.


Les grenats étoilés peuvent être de grande taille, ce qui rend les épingles, les bagues et les pendentifs plus lourds. 


En raison de ses sources limitées, vous ne verrez pas autant de grenats étoilés dans les grands marchés, bien que l'achat en ligne y contribue. 


Entretien et maintenance des grenats étoilés

L'entretien correct du grenat étoilé est assez simple, car la pierre est assez dure et sans fissures. Vous pouvez avoir besoin de montures de protection pour vos bagues en grenat étoilé. 


Vous pouvez nettoyer le grenat étoilé en le frottant doucement avec une brosse à dents souple trempée dans un mélange d'eau chaude et de savon doux. Rincez les résidus de savon, puis séchez avec un chiffon doux en microfibres. 


Conserver à l'écart des autres pierres précieuses pour éviter les rayures. 


Le grenat étoilé est peut-être un type de grenat moins connu, mais son effet visuel est tout à fait unique. Sa couleur est suffisamment subtile pour compléter presque toutes les tenues, et son éclat ne manquera pas d'attirer l'attention.

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