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Corail, tout ce qu'il faut savoir y compris leurs différentes couleurs, leurs utilisations, leurs prix et bien plus encore

Le corail est une matière organique qui présente souvent une couleur rose, rouge ou orange vibrante. Mais le corail est-il une pierre précieuse ? Oui ! Le corail est une pierre précieuse organique, comme la perle ou l'ambre, ce qui signifie que nous pouvons remercier des organismes vivants (et non des processus géologiques) pour sa formation.  


Biologiquement, le terme "corail" désigne à la fois un animal marin (les polypes du corail) et l'exosquelette dur qu'il sécrète. En dehors de la biologie, le terme "corail" peut faire référence à la couleur rose-orange du nom de la créature et, bien sûr, aux pierres précieuses de corail !


Ces pierres précieuses sont parmi les plus anciennes de l'histoire, puisqu'elles sont utilisées depuis la préhistoire. La plupart des coraux utilisés en bijouterie ou en décoration sont appelés "corail précieux".


Dans ce guide, nous vous apprendrons tout ce qu'il faut savoir sur les pierres précieuses de corail, y compris leurs différentes couleurs, leurs utilisations, leurs prix et bien plus encore !


Qu'est-ce que la pierre de corail ?

Malgré son nom de "corail précieux", le corail utilisé pour l'ornementation est une pierre précieuse semi-précieuse. Vous verrez aussi souvent le nom "corail rouge", mais qu'est-ce que le corail rouge ? 



Cabochon Corail
Corail 1


Le corail rouge est synonyme de corail précieux, et tous deux désignent des espèces de la famille des Corallidae utilisées pour leur durabilité et leurs couleurs vives. Lorsqu'il est utilisé comme nom, le corail rouge peut en fait être rouge, rose, orange ou un mélange. 


Spécifications et caractéristiques du corail

Tout d'abord, le corail est-il un minéral ? Non, le corail est un minéraloïde, mais beaucoup sont composés en grande partie de minéraux, notamment de calcite et d'aragonite (deux formes de carbonate de calcium). 


Le carbonate de calcium forme l'exosquelette des coraux sous forme d'un réseau de pointes imbriquées appelées spicules. Les pigments caroténoïdes présents dans l'eau les colorent en nuances de rouge.


Au départ, les branches des polypes coralliens sont mates (ternes), mais elles se polissent ensuite pour prendre un éclat cireux ou vitreux. 


Voir ci-dessous les caractéristiques du corail véritable :

Dureté Mohs : 3-4

Couleur : blanc, rouge, rose, orange ou un mélange (calcaire) ; noir, bleu, or ou brun (conchioline).

Structure cristalline : Aucun

Éclat : mat, cireux ou vitreux (ressemblant à du verre).

Transparence : semi-transparent à opaque

Indice de réfraction : 1,48-1,56 (calcaire) ; 1,56-1,65 (conchioline).

Densité : 2.6-2.7 (calcaire) ; 1.30-1.35 (conchioline)

Décolleté : Aucun

Fracture : fracturé ou irrégulier

Violet : Blanc

Luminescence : parfois fluorescéine SW-UV et LW-UV ; corail blanc - bleu clair ; corail rouge, orange et rose - orange ou rose ; corail rouge foncé - rouge ou bordeaux.


Si vous avez remarqué les spécifications de la pierre calcaire et du conchiolin dans la liste ci-dessus, nous allons couvrir ce qui suit !


Types de coraux

Les espèces de corail comptent des centaines de variétés, mais seules quelques-unes sont utilisées comme pierres précieuses. Il existe deux ombrelles pour les variétés de pierres précieuses de corail : les coraux calcaires et les coraux conchiolins. 


Les coraux calcaires, la plupart des coraux dits "communs", peuvent être de couleur rouge, blanche ou rose. Ils sont composés principalement de carbonate de calcium. Leur structure cireuse est pleine de fibres, ainsi que de cavités pour les polypes. 


La catégorie calcaire comprend les types de coraux rouges (coraux précieux) que l'on trouve couramment en bijouterie : Corallium rubrum et Corallium japonicum.


Les coraux conchiolins, ou coraux protéiques, constituent la deuxième catégorie, avec des nuances plus rares de noir, d'or et de brun. Au lieu de minéraux, ces coraux sont constitués de protéines organiques complexes appelées conchiolines.



Corail naturel
Corail 2


Ces coraux ont des motifs circulaires qui ressemblent à des anneaux d'arbres et des demi-cercles blancs là où leurs branches se rejoignent. Le corail bleu, une variété rare au squelette bleu, est aussi un conchiolin ! 


Par rapport aux coraux calcaires, les coraux conchiolins sont plus résistants mais plus rares et moins lumineux.


Histoire de la pierre de corail

Le mot "corail" est probablement dérivé de l'hébreu goral ou de l'arabe ǧaral', deux descriptions de l'animal signifiant "petite pierre". La plupart des documents ou artefacts anciens mentionnent des coraux provenant de la mer Méditerranée.


Des fouilles archéologiques menées en Europe ont permis de découvrir des bijoux en corail datant de la préhistoire, parmi les anciens objets en corail trouvés dans le monde entier. 


Les premiers textes connus sur le corail sont ceux de l'érudit grec Théophraste, dans son traité "Sur les pierres", datant de 315 avant Jésus-Christ. Les bijoux et les ornements en corail rouge ou blanc étaient courants chez les anciens Grecs, Indiens, Romains et Égyptiens.


D'autres utilisations anciennes comprennent les matériaux de construction et les additifs alimentaires. Les habitants des pays enclavés faisaient souvent le commerce des pierres précieuses de corail. Le naturaliste romain Pline l'Ancien a décrit en détail les routes commerciales du corail dès l'an 1 de notre ère.


Dans les années 1700 et 1800, le corail a gagné en popularité en Europe. Depuis les années 1800, les scientifiques ont continué à découvrir différents types de corail, jusque dans les années 1970 !


Propriétés des pierres précieuses de corail

La valeur objective des coraux est due à plusieurs facteurs, dont leur rareté et leur âge. Les principales propriétés que nous examinerons sont la couleur, la coupe, la taille et le traitement. 


Couleur

Le blanc est la couleur la plus courante dans sa forme naturelle, mais la couleur de la pierre de corail en bijouterie est généralement rose, rouge ou orange. Cependant, la coloration permet d'obtenir pratiquement toutes les couleurs. Les autres couleurs naturelles des pierres de corail sont le bleu, le brun, le jaune et rarement le noir ou l'or. Les couleurs naturelles sont produites par des niveaux variables d'oxydation minérale. 


Du point de vue chromatique, le rouge ou le rose sont les couleurs les plus précieuses des coraux calcaires. Les teintes orangées peuvent perdre légèrement de leur valeur. Chez les coraux conchiolins, les nuances les plus précieuses sont le noir, le brun et l'or.



Boucles d'oreille Corail
Corail 3


Le Corallium rubrum, qui est récolté depuis des siècles en Méditerranée, présente une gamme de couleurs standard allant du rose pêche pâle à la teinte la plus précieuse : le rouge sang de bœuf.


Bien qu'il ne soit plus récolté, le corail doré hawaïen est la plus rare des couleurs. Ses teintes varient (du beige au presque noir) et présentent plus de motifs que les pierres précieuses de corail noir ou rose.


Coupe

La plupart des pierres de corail sont transformées en cabochons, perles ou sculptures. On les trouve rarement facettés. Les meilleures perles sont de couleur uniforme. La valeur des sculptures dépend du niveau d'exécution. Les petites sculptures sont populaires pour les boucles d'oreilles ou les broches. Des pendentifs peuvent également être fabriqués à partir de corail non travaillé. 


Les pierres de corail de grande taille et de haute qualité sont rares et donc plus précieuses. Les tailleurs de pierre peuvent traiter des matériaux bruts de moindre qualité pour masquer les imperfections, de sorte que certaines sculptures de grande taille sont plus abordables. 


Traitement et matériaux synthétiques

Les traitements courants du corail sont la teinture, le blanchiment, le revêtement de surface et l'imprégnation. Le corail accepte bien la peinture car il est poreux. Le corail pâle ou blanc est généralement teint en rouge ou en rose. Le blanchiment est généralement effectué pour transformer le corail noir en corail doré. 


Les bijoutiers utilisent un revêtement de surface ou une imprégnation pour améliorer la durabilité en comblant les fissures ou en donnant à la pierre une surface extérieure plus dure.


Le corail synthétique a commencé à être produit dans les années 1970. Pierre Gilson a appliqué la pression et la chaleur pour transformer la calcite et la silice en un substitut de corail. On sait qu'un corail est synthétique s'il n'a pas une structure fibreuse et des cavités de polypes.


Formation et sources des coraux

Les coraux existent depuis l'ère cambrienne, il y a 535 millions d'années. Certains des plus anciens blocs de corail sont des fossiles de corail poussés en haut des chaînes de montagnes par l'activité volcanique et les tremblements de terre. Souvent, les coraux fossilisés ont des parties remplacées par de l'agate, créant ainsi des coraux agatisés.


L'animal lui-même commence comme une larve flottante. Les larves s'accrochent aux rochers sous-marins, souvent près des rivages. Étant des palmiers, les larves sécrètent du carbonate de calcium pour créer une structure dure sur laquelle les autres larves peuvent s'installer. La colonie se reproduit lentement pour créer des récifs coralliens.


Les plongeurs trouvent la plupart des coraux dans les eaux océaniques tropicales ou subtropicales peu profondes, avec des profondeurs d'au moins 68℉ (20℃). Cependant, certains récifs coralliens existent dans des eaux plus profondes et plus froides. 


Dans cette optique, d'où viennent les coraux ?


Lieux de récolte

La plupart des pierres précieuses de corail proviennent de la mer Rouge et de la Méditerranée. Le corail indonésien est connu pour ses motifs les plus recherchés. 


D'où vient le corail rouge ? Le corail rouge de meilleure qualité provient de la mer Méditerranée. La plupart de ces pierres sont taillées par des lapidaires en Italie et à Hong Kong. Les lapidaires taïwanais et chinois traitent la plupart des coraux de la mer de Chine méridionale (y compris le corail rouge sang de boeuf).


Hors de l'eau, le corail fossile est célèbre lorsqu'il provient d'Indonésie, où on le trouve en altitude dans les montagnes Barisan. Les seules autres sources primaires de corail fossile sont la Floride et la Géorgie aux États-Unis. 


Les côtes sont d'autres sources importantes de corail de valeur : Australie, Cameroun, Hawaii, États-Unis, Japon, Malaisie, Maurice, Maroc, Philippines, Afrique du Sud, Espagne

Taiwan.


Le corail est-il cher ? C'est possible, mais cela dépend de sa qualité et de sa source. 



Boucles d'oreille zirconium-corail
Corail 4


Prix et valeur du corail

Combien vaut le corail rouge ? Les prix sont actuellement élevés en raison de la forte demande en Chine. Le prix moyen du corail rouge est actuellement de 200 dollars par carat, mais en raison de facteurs de qualité, il varie de 10 à 250 dollars par carat. 


Les pierres précieuses de corail rouge sans défaut jusqu'à 2 carats coûtent en moyenne 100 $ par carat. Les mêmes pierres de 2 à 3 carats coûtent en moyenne 200 dollars par carat.


Les prix de gros sont, bien entendu, plus abordables. Les cabochons de corail rouge se vendent entre 20 et 90 dollars par carat. Les cabochons orange coûtent entre 5 et 40 dollars par carat, et les cabochons blancs entre 0,20 et 3 dollars par carat. 


Les cabochons de corail italien coûtent environ 13 à 38 dollars par carat. Les sculptures en corail japonais se vendent entre 15 et 35 dollars par carat. Les autres sculptures de corail varient entre 3 et 60 dollars par carat, selon la couleur et le savoir-faire.


Enfin, les petits brins de corail brut ne coûtent que 10 à 20 dollars pièce !


Soins et entretien des coraux

L'entretien approprié des pierres précieuses est essentiel pour les pierres organiques comme le corail. Ces pierres sont sensibles à une exposition prolongée à la lumière et à la chaleur. En outre, les coraux bleus et colorés perdent leur couleur lorsqu'ils sont exposés à la lumière du soleil.


De nombreux coraux sont poreux, il faut donc les protéger des piscines et des produits chimiques (y compris les produits capillaires et de maquillage). L'ammoniac, en particulier, nuit à leur brillance.


Nettoyez les coraux avec un chiffon doux et sec. Vous pouvez le rincer rapidement à l'eau tiède, mais séchez-le immédiatement après. Conservez les coraux dans un sac souple dans un endroit frais et sombre. 

 

Que vous aimiez l'océan, l'histoire ou les belles pierres précieuses, le corail a tout pour plaire. De plus, ils nous rappellent la beauté de la nature. 


Vous pouvez visiter mon site web, bijouxattila.com, pour d'autres bijoux et pierres naturelles et qui sait, peut-être y trouverez-vous quelque chose qui vous plaira, quelque chose d'unique.

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