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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

Chrysotile, apprendrez tout, depuis son importance et ses propriétés minérales jusqu'à son histoire

Le chrysotile est une pierre serpentine qui se présente souvent sous forme d'inclusions dans d'autres pierres précieuses. Un exemple célèbre est celui des inclusions de queue de chaux dans les grenats démantoïdes, qui augmentent considérablement leur valeur.


Le chrysotile est-il une pierre ? Ou est-ce un minéral ? Le chrysotile est un minéral et non une roche. Un autre nom pour ce minéral est "amiante blanc". En fait, l'amiante chrysotile est le minéral d'amiante le plus couramment utilisé. 


Dans ce guide, vous apprendrez tout sur le chrysotile, depuis son importance et ses propriétés minérales jusqu'à son histoire. 


À propos du chrysotile

Le chrysotile est une pierre semi-précieuse et un important minéral industriel portant de nombreux noms, dont la plupart sont des appellations erronées. Certains de ces termes erronés sont :

Opale verte suisse

Pierre d'écailles de dragon

Jaspe zébré

Jaspe en peau de lézard



Pierre naturelle de Chrysotile
Chrysotile 1


La raison de ces interprétations erronées est généralement liée au manque d'éducation. Les pierres opaques, en particulier celles qui présentent des motifs, sont souvent appelées simplement "jaspe" par les vendeurs, quelle que soit leur véritable identité. La comparaison avec l'opale vient probablement du fait que le chrysotile a une densité similaire à celle de l'opale.


Une autre confusion courante est celle entre le chrysotile et la chrysolite. Cryolite est un terme plutôt démodé pour désigner l'olivine ou le péridot, qui est complètement différent du chrysotile. 


Une astuce pour se souvenir des deux est que le chrysotile (pensez "tuiles", comme dans un carreau de sol) est le minéral couramment utilisé dans la construction. 


Au fait, à quoi sert le chrysotile ? En bref, beaucoup de choses. 


Utilisation du chrysotile

Plus de 90 % de l'amiante industriel utilisé dans le monde est du chrysotile. Aux États-Unis seulement, environ 13 000 tonnes de chrysotile sont consommées chaque année. 


Certaines des utilisations du chrysotile sont :

Garnitures et plaquettes de frein pour véhicules

Joints

Toitures (asphalte)

Carreaux de ciment

Isolation de la tuyauterie, de l'équipement, des revêtements et des tuyaux

Adhésifs

Tuiles en vinyle

Protection contre le feu, notamment dans les cloisons sèches

Source de magnésium


Maintenant que vous connaissez ses utilisations, quel type de minéral est le chrysotile ? 


Chrysotile - spécifications et caractéristiques

Le chrysotile est un minéral du groupe de la serpentine. La formule approximative du chrysotile Mg3Si2O5(OH)4 s'applique également aux autres membres du groupe, la lizardite et l'antigorite, car ce sont toutes des serpentines magnésiennes. 


Le grand groupe auquel appartient la serpentine chrysotile est le groupe de l'amiante, qui se divise en serpentine et en amphibole. Les minéraux amphiboles comprennent l'actinolite, l'anthophyllite, la trémolite, la crocidolite (amiante bleu) et l'amosite (amiante brun).


Tous les minéraux d'amiante sont fibreux. Les minéraux serpentins du groupe de l'amiante ont généralement des fibres ondulées formées de couches de cristaux, tandis que les minéraux amphiboles ont des fibres aciculaires (en forme d'aiguille).


De nombreux minéraux amphiboles sont présents en tant qu'impuretés dans le chrysotile, ce qui rend ce minéral plus dangereux pour l'empoisonnement à l'amiante (l'amiante amphibole est plus toxique que l'amiante serpentine). L'anthophyllite, la trémolite et l'actinolite contaminent souvent le chrysotile, le talc et la vermiculite.


Voici d'autres propriétés cristallines du chrysotile : 

Dureté Mohs : 2,5-3

Couleur : Blanc, brun doré, gris, vert ou vert grisâtre ; parfois jaune, brun jaunâtre ou brun ; peut être strié ou tacheté.

Structure cristalline : monoclinique (clinochrysotile) ; orthorhombique (orthochiro style, parachrysotile).

Éclat : soyeux

Transparence : Translucide

Indice de réfraction : 1,56-1,57

Densité : 2,51-2,63

Clivabilité : Aucune

Fracture : Fibreuse

Gloss : Blanc

Luminescence : Parfois une faible fluorescence en jaune pâle.

Pléochroïsme : Aucun

Effets optiques : parfois chatoyants




Gemme de Chrysotile
Chrysotile 2

Types de chrysotile

Le chrysotile est composé de trois polytypes, c'est-à-dire de minéraux qui sont polymorphes entre eux. Cela signifie que chaque type a la même composition chimique mais une structure cristalline différente des autres. 


Clinochrysotile : Le type le plus commun, avec un système cristallin monoclinique.


Orthocrysotile : Type plus rare, avec un système cristallin orthorhombique et un indice de réfraction plus élevé parallèlement à l'axe longitudinal des fibres.


Paracryozotil : Type très rare avec un système cristallin orthorhombique et un indice de réfraction plus élevé perpendiculairement à l'axe longitudinal des fibres.

Il y a également trois types de chrysotile qu'il est important de connaître :


Chrysotile aluminisé : variété riche en aluminium.


Amiante chrysotile : variété dont le port ressemble à celui de l'amiante (collection de fibres facilement séparables, flexibles, fines, longues et difficiles à briser).


Ishkildite : variété avec plus de silice, qui a des propriétés optiques différentes des autres variétés de chrysotile.


Histoire du chrysotile

Commençons par la découverte du chrysotile. Le minéralogiste allemand Franz von Kobell a été le premier à nommer des échantillons de chrysotile provenant du Canada en 1843. Il choisit ce nom d'après le grec chrysos pour "or" et tilos pour "fibre", en référence aux fibres d'or de la pierre.


Avant le nom actuel, les autres noms minéralogiques du chrysotile étaient :

Amiante canadien

Serpentine fibreuse

Alpha ou α-crysotile

Kuphoite/Cupholite

Lefkasbest/Lefkasbestos

Picrosmine/Picrosmine

Zyphoite

Caristiolite

Krysolite


Interdiction de l'amiante

Dans les années 1900, le chrysotile représentait la majorité des produits en amiante aux États-Unis. En fait, le Canada et les États-Unis étaient les principales sources de chrysotile. 


Alors, quand le chrysotile a-t-il été interdit ? 


La réponse courte ? Beaucoup plus tard que prévu. La réponse un peu plus longue :


L'utilisation de l'amiante remonte à 2400 avant J.-C., et des documents indiquant un lien possible avec la maladie apparaissent au premier siècle de notre ère. Toutefois, le premier rapport officiel sur l'empoisonnement par l'amiante est apparu dans le British Medical Journal en 1924.


Cet article médical est paru 50 ans après l'ouverture de la première mine d'amiante à des fins de production commerciale au Canada, en 1874. La première liste de symptômes d'empoisonnement à l'amiante ou d'asbestose a été établie par le Dr E.R.A. Merewether dans les années 1930. 


En Grande-Bretagne, les recherches de Merewether ont aidé le gouvernement à introduire des mesures de protection pour les travailleurs des usines d'amiante, mais pas pour ceux qui installaient les produits.


Dans les années 40, de nombreux autres rapports indiquaient que l'amiante provoquait des maladies ou des cancers, et l'Encyclopedia Britannica a classé l'amiante parmi les "causes de cancer professionnel et environnemental" en 1949. Malgré de nombreuses recherches soulignant les dangers, le Royaume-Uni n'a pas adopté de réglementation majeure avant 1969.



Roche de Chrysotile
Chrysotile 3


En Australie, le chrysotile est interdit depuis 2003, le gouvernement ayant déjà commencé à éliminer progressivement l'utilisation de l'amiante dans les années 1960. 


Dans les années 1970, les États-Unis ont commencé à imposer une réglementation sur l'asbestose. Bien que l'Agence de protection de l'environnement (EPA) ait tenté d'éliminer progressivement l'amiante au début des années 1990, les tribunaux américains ont bloqué l'interdiction. 


À partir du 5 avril 2022, l'EPA souhaite interdire l'amiante chrysotile afin de protéger les fabricants, les installateurs et les consommateurs.


Pour en savoir plus sur la sécurité, consultez la section Entretien et maintenance.


Propriétés des pierres précieuses de chrysotile

Comme pour la plupart des pierres précieuses, la valeur du chrysotile dépend de la catégorie de couleur, de taille, de clarté et de traitement à laquelle la pierre appartient. 


Couleur

Malgré son nom "amiante blanc", la plupart des pierres chrysotiles qui sont polies et vendues comme pierres précieuses sont grises ou vertes. Ils sont presque toujours nervurés ou tachetés, souvent blancs et gris ou vert moyen à foncé et blanc. Parfois, le chrysotile est également brun ou jaune. 


Coupe

Presque toutes les pierres de chrysotile sont taillées sous forme de cabochons, de sphères ou de pierres ébréchées. Les cabochons de chrysotile se retrouvent souvent dans les pendentifs et les boucles d'oreilles. Le chrysotile à facettes est pratiquement inexistant. 


Vous pouvez également voir des pierres de chrysotile sculptées telles que des spirales, des cœurs ou des baguettes. 


Clarté

Hormis les rares inclusions de prêle, qui peuvent donner une valeur incroyable à un grenat démantoïde, la plupart des inclusions de chrysotile dans d'autres pierres nuisent à la valeur de la pierre.


Quant aux inclusions dans le chrysotile lui-même, elles ne sont ni nombreuses ni courantes. Cependant, les fibres de la pierre peuvent agir comme d'autres inclusions, créant parfois le précieux phénomène optique de chatoyance ou l'effet "œil de chat". 


Traitements

De nombreuses pierres de chrysotile sont teintées pour produire des couleurs plus vives ou plus intéressantes. Ils peuvent également être imprégnés de résine pour augmenter leur stabilité et leur durabilité.


Les traitements réduisent généralement la valeur d'une pierre (en particulier la teinture). Les vendeurs doivent donc toujours indiquer si un chrysotile (ou toute autre pierre précieuse) a été traité. 


Formation et sources du chrysotile

Le processus typique de formation d'un minéral chrysotile est similaire à celui de l'antigorite et de la lizardite : altération hydrothermale (également appelée métamorphisme de bas grade) de roches ultramafiques. 


Lorsque l'eau riche en minéraux s'infiltre dans les fissures de la roche, elle modifie les minéraux qu'elle contient. Les anciens minéraux deviennent de nouveaux minéraux : dans ce cas, l'olivine ou l'orthopyroxène deviennent souvent cristallins.


Les roches les plus courantes contenant du chrysotile sont les calcaires dolomitiques altérés et la serpentinite. 


Sites d'extraction

D'où est extrait le chrysotile ? Les plus importants producteurs de chrysotile sont: Brésil, Canada, Chine, Kazakhstan, Pologne, Russie, Zimbabwe.


Venons-en à la question cruciale pour les acheteurs : combien coûtent les pierres précieuses en chrysotile ? 


Prix et valeur du chrysotile

Les principales formes de chrysotile couramment commercialisées sont les cabochons et les blocs. La plupart sont rayés de blanc sur une base vert moyen à foncé ou gris à noir. 



Chrysotile naturel
Chrysotile 4


Les cabochons et les blocs de chrysotile sont très abordables. La plupart coûtent moins d'un dollar par carat, et les pierres individuelles coûtent de 5 à 8 dollars chacune.


Les tailles telles que les cœurs, les tours et les baguettes coûtent un peu plus cher, environ 15 $ chacune, mais les options plus grandes peuvent aller jusqu'à 30 $ chacune. 


Sécurité et entretien du chrysotile

Avant de parler de l'entretien des pierres précieuses, voyons comment manipuler le chrysotile en toute sécurité. Heureusement, les minéraux d'amiante amphibole sont beaucoup plus dangereux que l'amiante serpentine, mais cela ne veut pas dire que le chrysotile est complètement sûr. 


Tout d'abord, que signifie un pourcentage élevé de chrysotile ? La plupart des experts diraient que tout pourcentage est dangereux. Cependant, le danger du chrysotile se manifeste lorsque les fibres libérées sont inhalées. Par conséquent, les pierres broyées ne constituent pas un risque, sauf si elles sont écrasées.


Cela dit, les tailleurs de pierres précieuses doivent prendre des précautions lorsqu'ils coupent du chrysotile : par exemple, des zones de travail isolées, un équipement de sécurité approprié, y compris des masques et des lunettes de protection, et des gants. En outre, la plupart des experts en sécurité suggèrent de couper les pierres précieuses lorsqu'elles sont humides, car les couper à sec libère davantage de fibres. 


Les acheteurs réguliers doivent faire attention lorsqu'ils manipulent des spécimens grossiers et, idéalement, les conserver dans un récipient fermé pour éviter d'inhaler les fibres.


Soin des pierres précieuses

Bien que le chrysotile ne se dissolve pas dans l'eau, ses fibres commencent à se désintégrer dans l'acide dilué ; il ne faut donc pas laisser d'acide s'approcher de la pierre. 


Pour les bijoux en chrysotile, une monture de protection est recommandée pour tenir compte du faible classement de la pierre sur l'échelle de dureté minérale de Mohs. 


Le chrysotile peut être nettoyé (poli) avec une brosse à dents souple standard, de l'eau chaude et un savon doux. Gardez-la à l'écart des autres pierres précieuses pour éviter les rayures. 


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