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Cassitérite, tout ce que vous devez savoir sur les bijoux en cassitérite

La cassitérite est un minéral lustré qui a été utilisé pour fabriquer de l'étain pendant des milliers d'années. C'est aussi une pierre précieuse dont la dispersion (brillance irisée) est étonnante et qui bat les diamants. 


La cassitérite est-elle rare ou commune ? En tant que minéral, la cassitérite est commune et se trouve partout dans le monde. Cependant, les cristaux facettés de qualité gemme sont très rares et généralement de petite taille. 


Tant sur le plan industriel que sur le plan gemmologique, la cassitérite possède des attributs favorables qui en font un produit délicat sous-estimé, surtout pour les collectionneurs. Ce guide vous apprendra tout ce que vous devez savoir sur les bijoux en cassitérite, les pierres précieuses, les utilisations et les prix !


À propos de la pierre de cassitérite

La cassitérite est une pierre semi-précieuse, bien que sa dispersion (feu) soit presque le double de celle des pierres précieuses diamantées.


Le surnom le plus courant de la cassitérite est la pierre d'étain, mais d'autres surnoms existent : Tinstone, Rubis d'étain, Nadelzinners (en français, "minerai d'étain" ou "cristal d'étain"), Minerai d'étain avec aiguille, Filière étain, Stannum caliciforme (terme latin signifiant "étain en forme de tasse").



Pierre naturelle Cassitérite
Cassitérite 1


Quelles sont les autres utilisations de la cassitérite en dehors des pierres précieuses ? Comme vous l'avez peut-être deviné d'après les noms ci-dessus, l'utilisation principale de la cassitérite est liée à l'étain. 


Tout au long de l'histoire et jusqu'à aujourd'hui, la cassitérite est la première source d'étain métallique. Pourquoi ? Eh bien, ce minéral est composé de 78,6 % d'étain ! 


Où va tout cet étain de cassitérite ? L'utilisation la plus courante de l'étain dans le monde est l'électronique - y compris les téléphones portables - où l'étain est idéal pour souder les circuits imprimés. Son faible point de fusion facilite le travail de soudure.


Les autres utilisations de l'étain extrait de la cassitérite comprennent les récipients et les poudres à polir.


Spécifications et caractéristiques de la cassitérite

Étant un minéral d'oxyde d'étain, la formule de la cassitérite est SnO2. Le tantale, le fer et le niobium sont les impuretés les plus courantes. Vous pouvez aussi voir des impuretés de :, Zinc, Manganèse, Tungstène, Germanium, Scandium, Indium, Gallium.


La cassitérite appartient au groupe des minéraux rutiles. Vous reconnaîtrez peut-être le rutile dans une pierre de quartz rutile, où il perce le quartz sous la forme d'inclusions en forme d'aiguilles dorées. Le rutile est le minéral le plus courant de ce groupe et rejoint la cassitérite comme source importante de métaux - dans le cas du rutile, il s'agit de dioxyde de titane et d'un important minerai de titane.


L'un des aspects les plus précieux de la cassitérite pour les collectionneurs est la diversité de ses cristaux. Il se forme avec des cristaux jumeaux rares, tels que les jumeaux de coude (pliés à 60 degrés), les jumeaux de pénétration (poussant côte à côte) et les jumeaux de contact (joints à la base).


Cette pierre de plomb est également privilégiée pour d'autres types de cristaux, tels que les cristaux pyramidaux ou bipyramidaux, réniformes (en forme de rein) avec des fibres rayonnantes et botryoïdaux (ressemblant à des grappes de raisin).


Quand il s'agit d'identifier...


Comment savoir si une pierre est de la cassitérite ?

L'identifiant le plus simple est la densité de la cassitérite, ou gravité spécifique. La cassitérite est assez dense, avec une densité de 6,7-7,1, ce qui la rend plus lourde que d'autres pierres de la même taille. 


Les autres facteurs distinctifs sont :

Indice de biais : Si vous utilisez un réfractomètre, l'indice de réfraction de la cassitérite va "dépasser" l'instrument.


Zonage des couleurs : Contrairement à d'autres pierres précieuses similaires, la cassitérite peut présenter un zonage des couleurs. 


Éclat : Les pierres précieuses de cassitérite facettées sont généralement adamantines (comme les diamants), ce qui est un éclat rare pour la plupart des pierres précieuses. 


Si les diamants ont un éclat similaire, ils sont beaucoup plus durs (10 sur l'échelle de dureté de Mohs) que la cassitérite. Cependant, la dispersion de la cassitérite à 0,071 est significativement plus élevée que celle du diamant à 0,044. 


La sphalérite a également un éclat et une couleur similaires, mais sa dispersion est plus élevée (à 0,156), tandis que sa dureté (3,5-4) et sa densité (3,9-4,1) sont plus faibles.


Une autre paire de pierres qui ont une dispersion et une densité aussi élevées sont le cinabre et la stibiotantalite, mais ces deux pierres sont plus molles et plus denses que la cassitérite. 


Voici les données minérales de la cassitérite : 

Dureté Mohs : 6-7

Couleur : noir, brun, rouge, gris, jaune, vert, blanc, incolore, pourpre, brun jaunâtre, rouge vin, brun rougeâtre.

Structure cristalline : Tetragonal

Éclat : adamantin, vitreux (vitreux), sous-muqueux ; parfois gras dans les fractures.

Transparence : de transparent à opaque ; cristaux fins généralement opaques, translucides.

Indice de réfraction : 2.006-2.101

Densité : 6,98 - 7,01

Décolleté : Imparfait dans [100], indistinct dans [110].

Fracture : irrégulière/uniforme ou subcoïdale

Couleur : blanc à brunâtre

Luminescence : Rarement fluorescent - jaune en SW-UV

Biréfringence : 0,098

Pléochroïsme : Présent ; dichroïsme généralement faible (parfois fort) en vert, jaune, rouge et/ou brun ; "halos" pléochroïques parfois présents.



Cassitérite facetté
Cassitérite 3


Les habitudes cristallines de la cassitérite ne sont pas seulement des propriétés attrayantes,

mais ont également conduit à différentes variétés.


Types de cassitérite

Comme leurs surnoms et leurs utilisations industrielles, de nombreuses variétés de cassitérite sont associées à l'étain. En fait, une seule de ses variétés ne comporte pas le mot "étain" dans son nom. Examinons chaque type ci-dessous.


Boîte en bois

L'étain de bois est une variété microcristalline (ou cryptocristalline) de cassitérite. Si vous connaissez la calcédoine et le quartz, l'étain de bois est à la calcédoine ce que la cassitérite est au quartz.


Cette variété présente des anneaux concentriques, colorés, à la texture fibreuse, qui ressemblent aux anneaux que l'on voit sur un tronc d'arbre. 


Pâte à modeler

La pâte à pain est une variété blanche de Cornouailles, en Angleterre, dont la texture et la couleur ressemblent à de la pâte à pain non cuite, d'où son nom. 


L'œil du crapaud en étain

L'étain l’oeil du crapaud a une couleur et une texture similaires à celles de l'étain Dough, mais il en diffère par ses habitudes botryoïdales de raisins ou de rognons réniformes. Il présente également une fibrosité et une couleur rayonnante en bandes, ce qui le fait ressembler à un œil de grenouille. 


Le flux peut.

Le River Stannus est une variété arrondie portée par l'eau de la rivière. 

Ainalite.


Seule variété sans "étain" dans son nom, l'ainalite est un type de cassitérite contenant jusqu'à 10% de pentoxyde de fer et de tantale (FeTa2O6). Sa première source était la Finlande. 


Vous en avez fini avec les bases, il est donc temps d'aborder le symbolisme et le contexte de la cassitérite. 


Histoire de la cassitérite

Dans les temps anciens, la principale source d'étain était la cassitérite. Plus précisément, l'exploitation de la cassitérite pour l'étain remonte à l'âge du cuivre (3 500-2 300 avant J.-C.).


De même, l'étain cassitérite était l'un des premiers alliages métalliques. 


Quant à son nom, il y a deux explications, selon la personne à qui vous demandez. L'un d'eux est qu'il vient du grec kassiteros, qui signifie "étain" pour... des raisons évidentes. 


La deuxième explication provient des Cassitérudes préromaines, des îles sans localisation précise (mais probablement près de l'Espagne). 



Gemme naturelle de Cassitérite
Cassitérite 3


Dans les années 1400, les mineurs ont commencé à extraire la cassitérite des gisements de Bohème (Tchécoslovaquie) et de Saxe (Allemagne). L'exploitation minière a atteint son apogée dans ces régions dans les années 1600. 


Le chimiste allemand Martin Heinrich Klaproth a publié la première description de la cassitérite en 1797. Dans les années 1700 et 1800, les Cornouailles en Angleterre sont devenues le nouveau point chaud de la production de cassitérite.


Propriétés de la pierre précieuse cassitérite

Les experts déterminent la valeur de la cassitérite en analysant sa couleur, sa coupe, sa clarté et son poids en carats. Ils peuvent également l'examiner pour l'améliorer. 


Couleur

Les cassitérites avec une couleur forte sont les plus précieuses, non seulement parce qu'elles sont plus attrayantes, mais aussi parce qu'elles mettent en valeur la brillance et le haut lustre de la pierre précieuse. Même le pléochroïsme est à privilégier avec des pierres précieuses aux couleurs intenses.


Les couleurs les plus courantes sont le brun et le noir ou le brun-noir. Étonnamment, la cassitérite est allochrome, ce qui signifie que sa forme la plus pure est incolore. Les couleurs brunes et noires sont produites par des impuretés de fer. 


Les nuances rares de la cassitérite sont le rouge vin, le brun rougeâtre, le brun jaunâtre et le violet. Contrairement à de nombreuses autres pierres, les spécimens de couleur claire ont souvent plus de valeur que ceux de couleur foncée.


Taille

La bonne taille à facettes peut rendre une cassitérite plus brillante et plus éclatante que des diamants. Les coupes à facettes les plus courantes sont l'émeraude, l'ovale, le coussin et le rond. 


La cassitérite plombée est généralement taillée en cabochon, en forme libre ou en forme sculptée. Les bords en font des objets de décoration exquis.


En outre, la cassitérite présentant des caractéristiques cristallines attrayantes peut être vendue sous forme brute (non coupée). 


Pureté

La plupart des cassitérites brutes contiennent des inclusions. 


Vous verrez souvent des voiles (fissures cicatrisées dans le cristal qui ressemblent à des inclusions d'empreintes digitales) ou des inclusions biphasées (vides dans le cristal remplis de liquide et de vapeur). La cassitérite bolivienne présente parfois des inclusions de tourmaline sous forme d'aiguilles.


Bien que plus rares, les cassitérites les plus précieuses sont celles qui ne présentent pas d'inclusions visibles à l'œil nu (appelées eye-clean). 


Poids en carats

Les pierres précieuses de cassitérite qui sont propres à l'œil sont presque toujours inférieures à 1 carat. Les cabochons créés à partir de matériaux solides peuvent être plus grands. 


En Bolivie, la cassitérite de couleur brun clair à brun foncé est extraite pour produire des pierres précieuses à facettes de 15 carats de bonne clarté et des pierres précieuses de 25 carats d'aussi bonne clarté. Les pierres de cassitérite incolores pesant plus de 2 carats sont très recherchées. 


Traitements et matériaux synthétiques

Bien qu'ils ne soient pas habituellement traités, certains spécimens de "cassitérite stellaire" examinés par le Gemological Institute of America (GIA) en 2001 présentent un traitement artificiel. Ces pierres ont été rayées avec des lignes qui ressemblent aux fibres parallèles qui créent le starisme. 


L'astérisme étant une qualité précieuse, il faut se méfier des spécimens à vendre de "cassitérite étoilée" car la pierre ne présente pas naturellement ce phénomène optique.


Des scientifiques ont produit de la cassitérite synthétique. Elle a été créée principalement à des fins de recherche, mais pourrait bientôt apparaître sur le marché des pierres précieuses.


Revenons à la réalité : comment se forme la cassitérite naturelle ? 


Formation et sources de la cassitérite

La cassitérite se forme généralement lorsque de l'eau transportant des éléments dissous précipite dans des veines rocheuses et s'évapore, laissant les éléments se cristalliser. 



Mineral de Cassitérite
Cassitérite 4


La plupart des cassitérites se forment dans des veines de granite, de rhyolite et de pegmatite. Il est également présent dans les dépôts alluviaux, où l'eau transporte les

minéraux vers une nouvelle zone (variété courante pour l'étain dans les cours d'eau). 


Sites d'exploitation minière

Où se trouve la cassitérite dans le monde ? Actuellement, la plupart de la cassitérite de qualité précieuse provient de Bolivie, suivie de la Russie et de la Chine. Les autres sources importantes sont la Birmanie, le Nigeria, l'Indonésie, la Thaïlande et la Malaisie.


Les sources mineures de cassitérite comprennent : Australie, Canada, République tchèque, Japon, Mexique, Pakistan, Portugal, Espagne, Sri Lanka, Tasmanie

Royaume-Uni (Angleterre), USA (Alaska, Californie, Nevada, Caroline du Sud, Dakota du Sud, Virginie, Washington), Vietnam.


Vous envisagez d'examiner la vente de cassitérite ? Discutez ensuite de ce à quoi vous devez vous attendre en termes de prix.


Prix et valeur de la cassitérite

Les minéraux de cassitérite, utilisés dans l'extraction de l'étain, et les pierres précieuses brutes sont disponibles à des prix très différents. Le premier est plus courant et est souvent évalué à des quantités plus élevées. Le prix de la cassitérite par kilogramme pour le minerai (qui n'est pas de qualité gemme) est d'environ 3-5 $ par kilogramme. 


Le prix de gros de la cassitérite facettée est d'environ 80 dollars par carat. Les cristaux noirs non traités sont beaucoup plus abordables, allant de 0,10 à 0,50 $ par carat. Cependant, les cristaux bruts, plus brillants et plus rares, peuvent se vendre entre 85 et 400 dollars.


Le prix de la cassitérite opaque se situe généralement autour de 3-5 $.


Soins et entretien de la cassitérite

Heureusement, la cassitérite est une pierre précieuse relativement dure et durable, ce qui la rend excellente pour l'usure quotidienne. Toutefois, nous recommandons des réglages de protection pour les options plus vulnérables, comme les bracelets ou les bagues, afin d'éviter les rayures.


Grâce à la durabilité de la cassitérite, l'entretien des pierres précieuses est assez facile. La méthode de nettoyage la plus sûre consiste à utiliser de l'eau chaude, un savon doux et une brosse à dents souple.


Offrez-vous des bijoux en cassitérite et vous serez sûr de charmer tous les passants !


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