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Céruléite, toutes les propriétés minérales et gemmologiques, ainsi que son prix, son histoire et bien plus

La céruléite est une pierre précieuse bleu ciel, bien nommée en raison de sa couleur. Cette pierre n'est pas très connue du grand public, mais elle est très appréciée des collectionneurs de pierres rares.


La céruléite est-elle rare ? Oui. Il s'agit d'un minéral relativement rare et d'une pierre précieuse très rare, que l'on ne trouve que sous la forme d'un matériau de qualité gemme pouvant être taillé en quelques endroits.


C'est pourquoi la céruléite se trouve principalement dans les collections et non dans les bijouteries.


Vous êtes déjà intrigué ? Restez à l'écoute pour découvrir toutes les propriétés minérales et gemmologiques de la céruléite, ainsi que son prix, son histoire et bien plus encore !


Qu'est-ce que la céruléite ?

La céruléite est une pierre semi-précieuse rare connue pour sa variété de couleurs bleues, dont le bleu céruléen. Les orthographes alternatives pour céruléite sont ceruleitis et coerulitis.



Roche de Céruléite
Céruléite 1


Cette pierre précieuse ressemble beaucoup à la turquoise. La turquoise est un phosphate de cuivre et d'aluminium hydraté, tandis que la céruléite est un arséniate de cuivre et d'aluminium hydraté.


Spécifications et caractéristiques de la céruléite

Arséniate d'aluminium et de cuivre hydraté, la formule de la céruléite est la suivante :

Cu2Al7(AsO4)4(OH)13 ou

Cu2Al7(AsO4)4(OH)13 - 11,5H2O ou

CuAl4(AsO4)2(OH)8(H2O)4


La dernière formule mentionnée ci-dessus est celle approuvée par l'Association minéralogique internationale (IMA).


La plupart des céruléites se présentent sous la forme de masses compactes, argileuses et polycristallines composées de très petits cristaux en forme de bâtonnets aux orientations aléatoires. Le minéral peut également former des agrégats sphériques ou botryoïdaux.


Il est également possible de voir de petits macrocristaux de céruléite enchâssés dans d'autres roches ou minéraux, ressemblant à des druzes ou à des géodes.


Chimiquement, la céruléite a une structure composée d'octaèdres d'oxyde d'aluminium - Al(O,OH)6 - qui forment des tétramères (molécules à quatre sous-unités) en forme de losange.


Les coins des pilules sont reliés à des tétraèdres d'oxyde d'arsenic (AsO4), formant une structure ouverte avec des pores plus larges (mésoporeux). Cette structure comprend également des canaux contenant de l'hydroxyde de cuivre hydraté - Cu(OH)2(H2O)2 - et des molécules d'eau.


Les propriétés de la céruléite sont énumérées :

Dureté Mohs : 5-6

Couleur : Bleu clair à bleu vif ou bleu verdâtre

Structure cristalline : Triclinique

Lustre : terreux, mat, vitreux ou cireux

Transparence : translucide à opaque

Indice de réfraction : 1,60

Densité : 2,70-2,80 ; matériau imprégné de plastique - 2,58

Séparation : aucune

Fracture : irrégulière/uniforme

Rayures : bleu clair à bleu-blanc

Luminescence : Aucune

Pléochroïsme : Aucun

Biréfringence : Aucune

Dispersion : faible


Histoire de la céruléite

La céruléite a été découverte pour la première fois dans la mine Emma Luise à Antofagasta, au Chili. Plus précisément, la céruléite a été trouvée dans la zone oxydée d'un gisement de minéraux polymétalliques riches en arsenic dans la mine.


Le cristallographe français Henri (M.H.) Dufet a rédigé la première description de la céruléite en 1900. En raison de sa couleur turquoise, Dufet l'a appelée "céruléite", du latin caerulea ou caeruleus, qui signifie "bleu ciel".



Minéral de Céruléite
Céruléite 2


Duvet a également noté que les spécimens de céruléite qu'il a étudiés contenaient "de nombreuses bandes d'or... parallèles dans certains plans qui la traversent".


Le deuxième gisement de céruléite découvert se trouve en Cornouailles, en Angleterre. La description de la céruléite à cet endroit a été faite en 1955 par l'ancien conservateur de minéralogie et directeur du British Museum of Natural History Gordon Frank Claringbull et le minéralogiste britannique Sir Arthur Russell.


Cependant, la céruléite de qualité gemme n'a été découverte que lorsqu'elle a été enregistrée en Bolivie en 1978. Peu après, en 1983, de la céruléite de qualité gemme a été découverte au Chili.


En 2007, l'IMA a discrédité l'orthographe cerulite au profit de céruléite.


Propriétés de la céruléite

Outre sa rareté, la valeur de la céruléite dépend également de sa couleur, de sa taille, de sa clarté, de sa transparence, de son poids en carats et de son traitement.


Couleur

Les nuances de bleu de la céruléite vont du blanc bleuté très pâle au bleu vif, en passant par des nuances de bleu-vert. Le ponçage de la céruléite peut faire ressortir un bleu plus profond, il ne faut donc pas dédaigner un matériau apparemment plus pâle !


Les spécimens dont la couleur est plus brillante et plus uniforme peuvent avoir plus de valeur.


Taille

La céruléite taillée de bonne qualité est assez rare, ce qui rend toute céruléite taillée précieuse.


La plupart du temps, la céruléite est taillée en cabochons, parfois avec des formes libres uniques ou en combinaison avec des minéraux tels que la schlossmacherite vert pistache.


Très rarement, la céruléite est taillée à facettes, et ces pierres rares peuvent être recherchées par les collectionneurs.


Clarté et transparence

La clarté décrit le degré d'inclusions ou d'impuretés visibles dans une pierre précieuse, qui peuvent diminuer sa transparence et sa valeur.


La céruléite est généralement opaque, de sorte que les exemples translucides ont plus de valeur. Cependant, même dans les céruléites opaques, les impuretés sont généralement visibles.


Ces spécimens présentent souvent des zones ou des veines brunes, vertes et/ou blanches.


Ces zones peuvent correspondre à une matrice brune tachée de fer et à une schlossmacherite verte.


Les rares spécimens présentant une couleur uniforme et aucune impureté ou inclusion visible sont précieux.


Poids en carat et taille

Les nodules de céruléite sont suffisamment grands pour être taillés en petits cabochons.



Pierre naturelle de Céruléite
Céruléite 3


Les pierres céruléites à facettes, qui sont extrêmement rares, sont également petites, généralement moins de 2 carats.


Bien que les cristaux spéciaux soient rares, les plus grands cristaux de céruléite proviennent de la mine de Cap Garonne en France.


Traitements

De nombreuses céruléites sont traitées par imprégnation plastique, qui consiste à infuser un polymère dans la surface poreuse de la céruléite, ou par stabilisation, qui consiste à introduire un agent adhésif (souvent en plastique) dans la céruléite.


Ces traitements rendent la pierre plus durable, mais c'est la stabilisation qui l'est le plus.


Formation et sources de la céruléite

La céruléite est souvent un minéral secondaire post-exploitation, c'est-à-dire qu'elle se forme lorsque l'exploitation minière introduit des conditions telles que l'oxydation des minéraux enfouis, ce qui modifie les minéraux originaux (primaires).


On trouve cette pierre dans les zones oxydées des gisements de minerai de cuivre riches en arsenic.


Les minéraux couramment associés sont les suivants: Alumopharmacosidérite, Azurite, Barytine, Cassitérite, Chrysocolla, Clinoclase, Goetite, Liroconite, Malachite, Mansfieldite, Metazeunerit, Olivenite, Pharmacosidérite, Posnjakite, Quartz, Schlossmacherite, Scorodite, Tourmaline.


Lieux d'extraction

Où la céruléite est-elle extraite ? La meilleure source de céruléite est le Chili, la Bolivie venant en deuxième position.


D'autres sources méritent d'être mentionnées : Australie, France, Grèce, Namibie, Portugal, Afrique du Sud, Royaume-Uni, USA (Arizona, Idaho, Utah).


Céruléite prix et valeur

Les pierres de céruléite à facettes, le type le plus difficile à trouver, ont tendance à être plus chères, à environ 30 $ le carat ou environ 170 $ au total.


Les céruléites en cabochon varient de 7 à 12,50 dollars par carat ou de 10 à 70 dollars au total, certaines atteignant même 330 dollars.


La plupart des spécimens bruts coûtent entre 20 et 35 dollars, bien que certaines grandes pièces de haute qualité puissent atteindre 250 dollars.


Les prix des bijoux en céruléite sont les suivants :


Bagues : de 15 à 275 dollars ; 90 dollars en moyenne


Pendentifs : de 15 à 200 dollars ; 60 dollars en moyenne


Cordons de perles : de 35 à 790 dollars ; moyenne de 330 dollars


Bracelets manchettes : 40 à 120 $ ; moyenne 80


Boucles d'oreilles : 30 à 90 $ ; moyenne 70



Cristal de Céruléite
Céruléite 4


Entretien et maintenance

Tout d'abord, sachez que l'arsenic et le cuivre contenus dans la céruléite présentent un risque élevé de toxicité. Conseils de sécurité pour la céruléite :


Ne pas inhaler sa poussière (surtout pour les lapidaires).


Ne pas la mettre en bouche.


Se laver les mains après l'avoir manipulée ou porter des gants pendant la manipulation.


Conservez-la à l'écart des animaux domestiques, des enfants et des autres pierres.


Sa dureté étant moyenne, je vous recommande de conserver la céruléite pour l'exposer ou de ne porter des bijoux d'oreilles qu'occasionnellement. Les colliers ou les boucles d'oreilles sont plus sûrs que les bagues en céruléite.


Pour l'entretien des pierres précieuses, les perles doivent être tenues à l'écart des acides et des systèmes de nettoyage mécanique. Nettoyez-la uniquement avec de l'eau tiède, du savon neutre et une brosse à dents douce ou un chiffon humide. N'immergez pas les pierres de céruléite.


Gardez les pierres de céruléite à l'abri de la chaleur.


Si la céruléite était plus abondante, elle concurrencerait la turquoise. Mais la rareté de la céruléite fait partie de son charme, faisant de cette pierre bleue inhabituelle et éblouissante un must dans les collections de pierres rares !


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