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Barite, découvrez avec moi les propriétés minérales, l'histoire et la valeur

La barytine, ou barite, est un minéral essentiellement blanc ou incolore qui est utilisé principalement dans l'industrie. La barite est-elle une pierre précieuse ? La barite est parfois facettée comme une pierre précieuse, mais elle est considérée comme un minéral de collection plutôt que comme une pierre précieuse.


Une forme bien connue est la barite rose du désert ou "pink rock". Elle est si importante dans l'Oklahoma, aux États-Unis, qu'elle est devenue la pierre officielle de l'État.


Découvrez avec moi les propriétés minérales, l'histoire et la valeur de la barite.


À propos de la barite

La barite est une pierre semi-précieuse de différentes couleurs. Certains cristaux de barite bleue peuvent même ressembler à de l'aigue-marine.


Le nom de ce minéral est toutefois controversé.


En Amérique, le minéral s'écrit toujours barite. Au Royaume-Uni, l'orthographe traditionnelle est barite. L'Association minéralogique internationale (IMA), qui standardise la nomenclature des minéraux, recommandait à l'origine l'orthographe "baryte", mais a opté pour "barite" des années plus tard.



Pierre naturelle Barite
Barite 1


Mais qu'est-ce qui rend la barite unique ? La barytine se distingue par sa densité, qui est exceptionnellement élevée pour un minéral non métallique et permet de nombreuses utilisations.


Quelles sont les utilisations courantes de la barite ?


Applications de la barite

La barite n'est pas principalement utilisée comme pierre précieuse, mais comme matériau utile dans un grand nombre d'industries. Elle constitue par exemple la principale source de baryum. Toutefois, environ 70 % de la barytine extraite des mines est utilisée pour le pétrole et le forage.


À quoi sert la barite dans les forages ? La barite est utilisée pour la boue de forage, qui lubrifie le trépan afin qu'il puisse traverser plus facilement la roche. Le minéral augmente le poids de la boue et empêche le pétrole ou le gaz d'exploser pendant le forage.


Parmi les autres applications du trépan, citons:

Analyse isotopique de l'oxygène et du soufre dans l'océan profond

Détermination de l'âge des puits hydrothermaux

Matières de remplissage dans les peintures et les plastiques

Raffinage automobile (lissage et résistance à la corrosion)

Protection du béton contre les radiations

Agent de contraste pour le marquage des parties du corps lors d'un scanner (en cas d'ingestion)

Verre céramique

Réduction du bruit dans les compartiments moteur


La densité n'est qu'une des propriétés minérales importantes de la barite.


Spécifications et propriétés de la barite

La barite est un minéral du groupe des sulfates de baryum. Les impuretés courantes sont le calcium et le strontium.


Les autres minéraux de ce groupe sont la célestite, l'anglicite et l'anhydrite. La célestite (sulfate de strontium) forme une solution solide avec la barite, la barytine se trouvant du côté riche en baryum et la célestite du côté riche en strontium. La barite contenant du strontium est parfois appelée célestobarite.


Les barites courantes se présentent sous la forme de cristaux tabulaires ou aplatis, de rosettes et d'amas de cristaux. Elle peut également se présenter sous forme de masses compactes, laminées, concrétionnées, fibreuses, granuleuses ou de stalactites.


Malgré sa densité élevée (qui la rend dure), la dureté de la barite est assez faible.

La pierre est également diamagnétique, ce qui signifie qu'elle est repoussée par un champ magnétique.


Aperçu des propriétés minérales de la barite :

Dureté Mohs : 3-3,5

Couleur : incolore, blanc, jaune, jaune, brun, gris, bleu clair, vert, rougeâtre ; parfois avec des zones colorées.

Structure cristalline : orthorhombique

Éclat : vitreux à résineux ; nacré sur le clivage.

Transparence : transparent à opaque.

Indice de réfraction : 1,636-1,648.

Densité : 4,3-5,0

Clivage : Parfaitement parallèle à la base et au prisme ; parfait sur [001] et [210], imparfait sur [010].

Cassure : irrégulière/inégale.

Stries : blanches

Luminescence : Fluorescence parfois présente - crème, bleu, jaune-vert, blanc rosâtre ou vert dans l'UV-L et blanc, bleu-vert ou gris dans l'UV-S ; phosphorescence parfois présente - vert-blanc ; thermoluminescence parfois présente.

Pléochroïsme : présent mais faible dans les cristaux colorés ; barytine brune : jaune paille à jaune vin à violet ; barytine jaune : jaune-brun clair à jaune-brun à brun ; barytine verte : incolore à vert clair à violet ; barytine bleu-vert : bleu-violet à bleu-vert à violet.

Biréfringence : 0,012



Gemme de Barite
Barite 2


Types de barite

La barite elle-même n'a pas de variétés, mais il existe de nombreux noms pour désigner ses différentes formes cristallines. L'un d'entre eux est la barite Desert Rose, illustrée ci-dessus.


La barite rose ou barytine rose du désert est un groupe de cristaux dont la formation ressemble à celle d'une rose, les cristaux ressemblant à des pétales de rose s'étendant à partir d'un point central. Ces cristaux se trouvent dans les déserts et il y a beaucoup de sable à l'intérieur et autour d'eux, parfois sous forme de druses.


Vous êtes peut-être plus familier avec les roses du désert de sélénite (ou gypse), qui ont un aspect similaire mais dont les arêtes sont plus vives et les cristaux plus tendres.


Un autre type important de barite est la "pierre de Bologne". Il s'agit aujourd'hui de barite présentant des masses arrondies de fibres rayonnantes, ou barytes blanc argenté, que l'on trouve près de Bologne en Italie. L'origine de ce nom est liée à l'origine de la barite et aux découvertes sur la luminescence.


L'histoire de la barite

La barite a été reconnue pour la première fois par les alchimistes au XVIe siècle.


À l'époque, les alchimistes européens étudient les matériaux bioluminescents dans l'espoir de trouver ou de fabriquer la "pierre philosophale", un matériau mythique qui transforme les métaux communs en métaux précieux tels que l'or.


En 1602, Vincenzo Casciarolo, cordonnier italien et alchimiste amateur, a trouvé de la barite près de Bologne, en Italie. Après avoir chauffé et brûlé les cristaux, Casciarolo a constaté qu'ils brillaient continuellement lorsqu'ils étaient exposés à la lumière du jour.

Casciarolo a baptisé la barite "pierre de Bologne" ou "lapis solaris" et elle est devenue le premier matériau connu à présenter une luminescence permanente.


À partir des années 1700

En 1774, le chimiste suédo-allemand Carl Scheele a découvert que la barite contenait un élément inconnu, bien qu'il n'ait pu isoler que de l'oxyde de baryum. La première personne à isoler le baryum (par électrolyse) fut le chimiste britannique Sir Humphry Davy en 1808.


En 1800, le minéralogiste allemand Dietrich Ludwig Gustav Karsten a nommé le baryum d'après le terme grec barús, qui signifie "lourd".


Autrefois, la barite était utilisée pour raffiner le sucre (sous forme d'hydroxyde de baryum) et les pigments blancs pour les peintures, le papier et les textiles. Aujourd'hui, le carbonate de baryum extrait de la barite est utilisé pour fabriquer du verre LED pour des produits tels que les écrans d'ordinateur et de télévision.


Propriétés des pierres précieuses barites

Les pierres précieuses en barite sont classées en fonction de facteurs standard tels que la couleur, la taille, la clarté, la transparence et le poids en carats.


Couleur

La barite est le plus souvent incolore ou blanche, mais elle existe dans de nombreuses nuances telles que le jaune, le gris, le rouge, le brun et le bleu clair. Les cristaux de barite les plus précieux sont d'un bleu pur.


Taille

Il est possible de trouver des pierres précieuses en barite taillées, mais elles ne sont pas courantes. La combinaison de la douceur, de la fragilité, de la sensibilité à la chaleur et du clivage complet rend la barite extrêmement difficile à tailler. Cette rareté rend la barite taillée plus précieuse.



Roche de Barite
Barite 3


Le plus souvent, les cristaux ou les beaux spécimens de barite sont vendus non taillés. Les grandes masses blanches ressemblant à du marbre sont couramment utilisées pour la décoration.


Clarté et transparence

La clarté (nombre d'inclusions visibles) n'est pas un facteur important dans la valeur de la barite, mais de nombreuses inclusions peuvent affecter sa transparence.


En termes de transparence de la barite, plus elle est transparente, plus sa valeur est élevée.


Poids en carats

Les cristaux de barite peuvent être très grands, mais une taille plus importante signifie généralement plus de défauts. La barite de Madagascar a été taillée en pierres pesant plus de 100 carats. La barite brute provenant d'Angleterre peut être taillée en pierres précieuses pesant jusqu'à 50 carats, tandis que le matériau provenant du Colorado est généralement taillé en pierres précieuses de 1 à 5 carats.


Formation et sources de la barite

La barite est formée par des processus hydrothermaux, biogéniques et évaporatifs, les processus hydrothermaux étant les plus courants.


On trouve ce minéral dans les: les cheminées hydrothermales, les filons de plomb-zinc-calcaire, les gisements de sources chaudes, les roches sédimentaires, les dépôts d'argile.


On la trouve même dans l'espace, puisqu'elle a été découverte dans des météorites.

Elle est souvent associée à l'hématite, au quartz et à d'autres minéraux du groupe de la baryte.


Sites miniers

Où trouve-t-on le plus souvent de la barite ? La barytine de qualité supérieure est exploitée dans de nombreux pays à travers le monde. Les principaux producteurs en 2017 étaient la Chine, l'Inde et le Maroc.


Les principales sources de pierres précieuses en barite sont les suivantes : Brésil, Canada, Chine, Angleterre, France, Allemagne, Italie, Madagascar, Maroc, Namibie, Pérou, Roumanie, Russie, Afrique du Sud, États-Unis (Colorado, Illinois, Dakota du Sud).


Les roses du désert en barite se trouvent principalement dans le Sahara (surtout en Tunisie, en Libye et en Arabie Saoudite) et dans l'Oklahoma.


Prix et valeur des pierres précieuses en barite

Combien vaut la barite ? Les prix des pierres précieuses en barite et des matériaux industriels en barite varient.



Cristal de Barite
Barite 4


La barite industrielle la plus transformée est la plus chère. Le prix de la tonne de barite industrielle varie de 1,50 à 600 dollars.


Les pierres précieuses facettées en barite jaune coûtent généralement entre 10 et 225 dollars par carat, tandis que les pierres précieuses incolores coûtent généralement entre 1 et 35 dollars par carat.


Entretien des pierres précieuses barite

Enfin, parlons de l'entretien des pierres précieuses. Malheureusement, la barite ne convient pas à une utilisation en tant que bijou, mais elle est magnifiquement exposée.


La barite est douce, sensible à la chaleur et a tendance à se décolorer à la lumière du soleil.


Tenez-la à l'écart: des matériaux abrasifs, matériaux plus durs, de la chaleur, d'une exposition prolongée à la lumière du soleil, des systèmes de nettoyage à ultrasons.


Si cela vous intéresse, sachez que la barite n'est pas toxique. Elle contient du baryum toxique, mais le sulfate de baryum est très insoluble et inoffensif.


Nettoyez soigneusement la barite avec un chiffon doux et non pelucheux et de l'eau chaude.


Illuminez votre journée avec la barite !

La barite illumine littéralement la pièce par sa luminosité. Les pierres précieuses en barite sont rares mais indispensables à toute collection.


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