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Apophyllite, variétés, propriétés, histoire, caractéristiques et prix

L'apophyllite est une pierre précieuse appartenant au groupe des apophyllites. Cette pierre est généralement blanche, mais elle est également disponible dans une variété de couleurs différentes. 


Bien que certains considèrent encore l'apophyllite comme un minéral distinct, d'autres utilisent simplement le terme "apophyllite" pour désigner ce groupe, en se référant à la fluorapophyllite-(K) comme minéral principal. 


La pierre est souvent considérée comme un minéral important pour les collectionneurs, bien qu'elle ne soit pas rare - en fait, elle est abondante dans le monde entier. Cela dit, certaines couleurs d'apophyllite sont rares, de même que les cristaux à facettes.


Aujourd'hui, je vais vous dire tout sur l'apophyllite, y compris ses variétés, ses propriétés et ses prix, afin que vous puissiez rechercher de l'apophyllite à vendre en toute confiance. Commençons par l'essentiel. 


À propos de la pierre apophyllite

L'apophyllite est une pierre semi-précieuse dont le nom est parfois orthographié " apophyllite ". Cette pierre a en fait plusieurs noms et surnoms alternatifs, tels que

Brünichite / Brünnichite / Brünnikite / Brünnikite.

Ichthyophthalme / Ichthyophthalmite / Ichthyophthalmite

Tesselite, Mésoype, Leucocyclite, Oxhaverite / Oxheverite, Pierre œil de poisson, Zéolithe pyramidale.


Le dernier surnom cité ci-dessus vient du fait que les minéraux apophyllites sont chimiquement similaires aux minéraux zéolites. À propos des caractéristiques des minéraux... 


Spécifications et caractéristiques de l'apophyllite

L'apophyllite, ou fluoroaphyllite-(K) pour certains minéralogistes, est un fluorosilicate de potassium et de calcium hydraté au fluor. Sa formule est généralement écrite comme KCa4Si8O20(F,OH)-8H2O, bien qu'elle puisse également être écrite comme KCa4[Si8O22]F-8H2O.



Minéral de Apophyllite
Apophyllite 1


La pierre forme une série de minéraux avec la fluorapophyllite-(Na) et l'hydroxyapophyllite-(K).


La fluorapophyllite-(K), la pierre que nous appelons "apophyllite", est le minéral le plus abondant de ce groupe. La fluorapophyllite-(Na) est le membre le plus rare. 


Les cristaux d'apophyllite ont généralement une forme pseudo-cubique, prismatique ou tabulaire. On peut également observer des cristaux d'apophyllite pyramidaux ou nains poussant sur des roches ou d'autres minéraux. Certains spécimens sont également appréciés parce qu'ils présentent des grappes sphériques de cristaux pseudo-cubiques, semblables à des boules à facettes. 


Cette pierre n'a qu'une seule variété : la chromosilite. La chromosilite est un type d'apophyllite défini par la présence d'anneaux d'interférence de différentes couleurs sous une lumière polarisée croisée. 


Cette méthode est généralement utilisée pour déterminer si une pierre est biréfringente (possède deux indices de réfraction au lieu d'un). Il est intéressant de noter que la biréfringence de l'apophyllite est si faible qu'elle semble isotrope (n'ayant qu'un seul indice de réfraction). 


Voici les autres propriétés minérales de l'apophyllite : 

Dureté Mohs : 4,5-5

Couleur : généralement incolore ou blanche ; jaune, brune, rouge, grise, rose, bleue, verte.

Structure cristalline : Tétragonal ; Pseudo-cubique (cristal).

Brillance : vitreuse (semblable à du verre) ou nacrée.

Transparence : Transparent à translucide

Indice de réfraction : 1,530 -1,543

Densité : 2,3-2,5

Clivage : Parfait jusqu'à [001], imparfait jusqu'à [110].

Cassure: : non uniforme

Striation : blanche

Fluorescence : Occasionnellement fluorescente - Bleu-vert et jaune à l'UV-LW

Pléochroïsme : Aucun

Biréfringence : 0.000-0.003

Dispersion élevée


Quels autres minéraux font partie du groupe de l'apophyllite ? 


Minéraux du groupe de l'apophyllite

Les membres du groupe de l'apophyllite et la composition de chacun d'entre eux sont énumérés ci-dessous. Tous ces minéraux sont des phyllosilicates et ont un système cristallin tétragonal, à l'exception de la fluorapophyllite-(Na) orthorhombique. 


Fluorophyllite-(K) : silicate hydraté de potassium, de calcium et de fluor ; KCa4Si8O20(F,OH)-8H2O.


Fluorapophyllite-(Na) : silicate hydraté de sodium, de calcium et de fluor ; NaCa4(Si8O20)F-8H2O.


Fluorapophyllite-(Cs) : Fluorosilicate de calcium et de césium hydraté ; CsCa4(Si8O20)F-8H2O.



Pierre facetté Apophyllite
Apophyllite 2


Fluorapophyllite-(NH4) : Fluorosilicate de calcium et d'ammonium hydraté ; NH4Ca4(Si8O20)F-8H2O.


Histoire de l'apophyllite

Le minéralogiste français René Just Haüy a découvert l'apophyllite en 1806. En examinant le minéral, il s'est rendu compte qu'il se brisait en paillettes lorsqu'il était chauffé. Il a donc choisi ce nom, composé des termes grecs apo, qui signifie "loin de", et phyllos, qui signifie "feuille". 


Le nom fluorapophyllite contient également le préfixe fluor- pour le fluor contenu dans la composition de la pierre. 


Plus d'un siècle et demi plus tard, l'Association minéralogique internationale (IMA) a annoncé que le terme "apophyllite" n'était qu'une classification du groupe de minéraux et non de la pierre individuelle. Cela a donné lieu à une controverse en minéralogie qui se poursuit encore aujourd'hui.


En 2008, un article de l'American Mineralogist annonçait que l'IMA avait voté en faveur de la suppression du préfixe "fluor" du groupe de minéraux après que des recherches eurent permis de découvrir un membre de la série de minéraux dans lequel le fluor avait été complètement remplacé par l'hydroxyle (hydroxyapophyllite). 


Cependant, quelques années plus tard, en 2013, l'IMA a décidé de réintroduire le préfixe "fluor" sans changer le nom de l'hydroxyaphyllite.  


À quoi sert l'apophyllite, si ce n'est à passionner les débats entre minéralogistes ? Qu'est-ce qui rend l'apophyllite fougueuse ? 


Propriétés de la pierre précieuse apophyllite

La valeur d'une pierre précieuse en apophyllite dépend de sa couleur, de sa taille, de sa clarté, de son poids en carats et de son traitement. 


Couleur

La couleur la plus courante de l'apophyllite est le blanc ou l'incolore. L'apophyllite est connue pour être si blanche qu'elle ressemble parfois à de l'argent. 


Cette pierre peut également prendre une teinte rouge, jaune, grise ou brune. L'apophyllite verte est la plus rare, mais les couleurs bleue et rose sont également rares. La couleur verte est due à la présence de vanadium (V4+) ou de fer.  


Coupe

L'apophyllite est très difficile à tailler en pierres précieuses à facettes en raison de sa douceur (4,5 à 5 sur l'échelle de dureté de Mohs), de son clivage parfait et de sa tendance à se fissurer lors de la taille et du polissage. Par conséquent, les apophylles à facettes sont une denrée rare et précieuse. 


L'apophyllite est plus souvent travaillée en cabochons ou en sculptures, par exemple en spirale d'apophyllite (également connue sous le nom de tour ou de bâton) ou autre figure.



Gemme de Apophyllite
Apophyllite 3


Elle est également vendue aux collectionneurs à l'état brut, en particulier lorsqu'elle présente des formes attrayantes, comme les groupes extrêmement rares de "boules disco" ou de drusys mentionnés ci-dessus.  


Clarté et transparence

La clarté décrit la quantité d'inclusions visibles dans une pierre précieuse. L'apophyllite peut être transparente ou opaque, et les pierres transparentes sont les plus précieuses. Les pierres transparentes sont les plus précieuses. Toutefois, les inclusions peuvent modifier l'apparence des pierres transparentes.


L'inclusion la plus courante est l'apophyllite avec la stilbite, mais la céladonite est également une inclusion courante. À moins qu'il ne s'agisse d'un spécimen de cristal brut attrayant (par exemple, de l'apophyllite sur une matrice de stilbite), les inclusions réduisent la valeur de la pierre. 


Poids en carats

La plupart des gemmes d'apophyllite facettées sont incolores (certaines sont vertes) et assez petites. Les pierres brutes à facettes dépassent rarement 10 carats, et ce avant d'être taillées en pierres précieuses.


Parmi les plus grosses pierres d'apophyllite à facettes, on peut citer une pierre libre de 24,92 carats et une pierre incolore de 7,05 carats, toutes deux originaires d'Inde, ainsi qu'une pierre incolore de 15,4 carats taillée en gradins. 


Traitements

L'apophyllite peut être irradiée, traitée thermiquement ou revêtue en surface. Les deux premiers procédés sont généralement utilisés pour améliorer la coloration, l'irradiation faisant passer le matériau de l'incolore au vert et le traitement thermique le rendant à nouveau incolore. 


Les revêtements de surface de l'apophyllite comprennent des diamants synthétiques ou des revêtements de carbone de type diamant (DLC) afin d'accroître la durabilité et la résistance à l'usure de cette pierre fragile. 


Comment l'apophyllite se forme-t-elle en dehors des laboratoires et dans la nature ?


Formation et sources de l'apophyllite

L'apophyllite est un minéral secondaire, métamorphique, ce qui signifie qu'il se forme lorsque d'autres minéraux (et les roches qui les entourent) sont altérés par des conditions externes telles que la chaleur, la pression et les intempéries.


Dans quel type de roche trouve-t-on l'apophyllite ? Ce minéral se trouve généralement dans les espaces précédemment ouverts (géodes, vésicules, cavités, fissures) des roches métamorphiques, espaces formés par des bulles de gaz lors du refroidissement de la lave.


L'apophyllite se trouve généralement à l'intérieur des roches de lave, telles que le basalte ou les roches de piège. 


Sites d'extraction

L'apophyllite se trouve dans de nombreuses régions du monde. Le Maharashtra, en Inde, est actuellement le principal producteur de cristaux d'apophyllite incolores et vert pomme, bien que l'on n'y trouve pas beaucoup de matériaux à facettes.


D'autres sources importantes d'apophyllite sont : Australie, Brésil, Canada, Chine, Îles Féroé, Finlande, Finlande, Groenland, Irlande, Islande, Italie, Japon, Mexique, Norvège, Russie, Ecosse, Afrique du Sud, Suède, États-Unis (Colorado, Michigan, New Jersey, Oregon, Pennsylvanie, Virginie, Washington).



Apophyllite couleur verte
Apophyllite 4


Les pierres d'apophyllite vertes, plus rares, ont d'abord été trouvées en Inde, mais proviennent maintenant aussi du Brésil et du Canada. 


Après avoir identifié les sources d'approvisionnement, passons aux prix auxquels il faut s'attendre.


Prix et valeur de l'apophyllite

Dans l'ensemble, l'apophyllite est assez abordable. Compte tenu de la difficulté et de la rareté du facettage de l'apophyllite, ce sont les options les plus chères pour cette pierre. Les pierres à facettes en apophyllite pesant entre 3 et 10 carats varient entre 50 et 600 dollars par carat.


En revanche, les prix des cristaux d'apophyllite bruts varient entre 15 et 45 dollars l'unité chez les grossistes. Certains peuvent atteindre 80 dollars si d'autres minéraux (comme la pyrite) sont inclus. 


La plupart des bijoux en apophyllite se présentent sous la forme de pendentifs fabriqués à partir de druzy ou de petits cristaux bruts. Ils se vendent à partir de 10 dollars et généralement autour de 30 dollars pièce, bien que des types plus rares, tels que les pendentifs en apophyllite rose, puissent atteindre 850 dollars. 


Entretien de l'apophyllite

La première étape de l'entretien d'une pierre précieuse comme l'apophyllite consiste à choisir le bon bijou (si bijou il y a). Il est recommandé de ne le porter qu'occasionnellement en raison de la fragilité de la pierre. Il est également recommandé d'utiliser des montures protectrices, en particulier pour les pièces les plus vulnérables telles qu'un bracelet ou une bague en apophyllite. 


La raison pour laquelle l'apophyllite s'effrite lorsqu'elle est chauffée est sa teneur en eau. La chaleur provoque l'évaporation de l'eau et la perte d'eau entraîne l'exfoliation. 


La pierre commence également à s'écailler au contact d'acides ou même si elle est frottée trop fort à mains nues. 


Heureusement, il est encore possible de nettoyer délicatement la pierre avec une brosse à dents souple normale, de l'eau chaude et un savon doux. Conservez l'apophyllite à l'écart des sources de chaleur et des autres pierres précieuses. 


Suivez votre objectif avec l'apophyllite !

Bien que l'apophyllite soit plus connue des collectionneurs que des acheteurs de pierres précieuses, cela en fait une option encore plus unique.


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Ancre 1
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