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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

Andradite, l'histoire, les propriétés, les utilisations et tout ce qu'il y a à savoir sur l'andradite

L'andradite, la crème de la crème des espèces de grenats, se décline en une gamme éblouissante de nuances allant du vert profond à l'orange vif.


L'andradite est une pierre précieuse rare, prisée par les collectionneurs de minéraux et les amateurs de cristaux.


Curieux d'en savoir plus sur ce grenat rare et précieux ? Aujourd'hui, nous explorons l'histoire, les propriétés, les utilisations et tout ce qu'il y a à savoir sur l'andradite.


À propos de l'andradite

Tout d'abord, que signifie le nom "andradite" ?

L'andradite porte le nom du minéralogiste brésilien José Bonifácio de Andrada e Silva, à qui l'on attribue la découverte de ce minéral, mais nous y reviendrons plus tard.


Passons maintenant aux caractéristiques du minéral qui font de l'andradite un membre unique de la famille des grenats.


Spécifications et caractéristiques de l'andradite

L'andradite est le membre le plus récent de la série des grenats ugrandites, un groupe de grenats ferro-calciques comprenant l'andradite, le grossulaire et l'uvarovite. Cette série comprend certains des grenats les plus précieux et les plus appréciés et fournit des indices sur l'histoire des roches dans lesquelles ils se trouvent.



Andradite facetté
Andradite 1


La formule de l'andradite est Ca3Fe3+2(SiO4)3, ce qui représente sa composition chimique en calcium, fer, silicium et oxygène. Cette composition chimique confère à l'andradite des propriétés physiques et optiques uniques, telles que son indice de réfraction élevé et sa durabilité.


Voici un résumé des caractéristiques minérales de l'andradite :

Dureté Mohs : 6,5 à 7,5

Couleur : jaune, jaune verdâtre à vert émeraude, vert foncé ; brun, rouge brunâtre, jaune brunâtre ; gris à noir ; parfois sec

Structure cristalline : isométrique/cubique

Éclat : vitreux, résineux ou presque adamantin

Transparence : transparent à translucide

Indice de réfraction : 1,88-1,91

Densité : 3,70 à 4,10

Cassure : conchoïdale à irrégulière

Résistance : fragile

Granulométrie : blanche

Traitements : chaleur (pour améliorer la couleur)


Types d'andradite

Bien que l'andradite soit un type de grenat, elle comprend également un certain nombre de variétés différentes, chacune ayant ses propres caractéristiques :


Colophonite

Variété granuleuse de couleur brune, rouge ou orange avec un éclat résineux semblable à l'ambre.


Démantoïde

La variété d'andradite la plus recherchée, allant du vert émeraude au vert.


Mélanite

Vous vous interrogez sur le nom de l'andradite noire ? Découvrez la mélanite, une variété noire opaque et brillante.


Grenat arc-en-ciel

La forme irisée de l'andradite ; la variété la moins connue.


Topazolite

La variété la plus rare d'andradite ; elle est de couleur jaune citron à vert jaunâtre, semblable à la topaze.


Grenat du Mali

Les grenats maliens sont une combinaison d'andradite et de grossularite que l'on ne trouve qu'au Mali. Ces grenats rares ont une couleur qui va du jaune au vert, et certains changent de couleur du gris-vert au brun. Ils sont plus durs et plus faciles à porter que la plupart des andradites. 


Ouf ! Il y a beaucoup andradite. Es-tu prêt pour l'histoire ?


L'histoire de l'andradite

L'andradite a été nommée par le géoscientifique américain James Dwight Dana en 1868.

Comme indiqué, le nom du minéral rend hommage à son découvreur, J.B. d'Andrada e Silva, qui a découvert le minéral en explorant des mines de diamants et d'or à Minas Gerais, au Brésil, au début du 19e siècle.


Tout au long de l'histoire, les grenats ont été appréciés pour leur beauté et leur symbolisme.


Par exemple, les Grecs de l'Antiquité voyaient dans les grenats un signe de passion et de dévotion, tandis que les premiers Anglo-Saxons ornaient leurs armes de ces pierres précieuses. Certains membres de la famille royale ont même versé des grenats dans des verres à vin pour éloigner les attaques de poison.



Pierre naturelle Andradite
Andradite 2


Les andradites, en particulier, ont eu un certain nombre d'utilisations historiques, notamment

bijoux et ornements décoratifs, matériaux réfractaires (revêtements de fours et céramiques à haute température), matériaux abrasifs (papier de verre et disques de meulage).


Propriétés de la pierre précieuse andradite

Comme la plupart des pierres précieuses, l'andradite est classée en fonction de sa couleur, de sa taille, de sa pureté et de son poids en carats.


Couleur

L'andradite possède une dispersion qui surpasse celle de tous les autres grenats, rivalisant même avec les diamants.


Cette pierre précieuse existe en différentes couleurs : vert, jaune-vert, jaune, brun (la plus courante), rouge-brun et noir.

Les nuances les plus précieuses de l'andradite sont le vert émeraude du démantoïde (dû à la présence de chrome et de fer) et le noir de la mélanite (dû au titane et au fer).


Taille

La plupart des pierres précieuses en andradite sont taillées à facettes dans différentes formes, en particulier la variété démantoïde.


Les andradites de type cabochon sont moins courants, mais on en trouve encore sur le marché.


L'andradite brute (ou non taillée) peut également être vendue. Il s'agit de la forme la plus abordable, bien que les spécimens exceptionnels puissent atteindre des prix élevés.


Clarté

De nombreux andradites ont un grand éclat, et les demantoïdes peuvent avoir une forme de feu unique causée par des "inclusions de queue de chaux", qui sont des fibres d'amiante dans leur structure. Ce phénomène est si prisé que les lapidaires facettent souvent les pierres pour mieux les mettre en valeur.


Les pierres andradites ont un degré de pureté de type II pour les pierres de couleur. On peut également leur attribuer un degré de pureté plus spécifique, allant de "propre", qui signifie qu'il n'y a pas d'inclusions ou d'imperfections visibles à l'œil nu, à "inclus", qui signifie qu'il y a des défauts visibles susceptibles d'affecter la clarté ou l'aspect général de la pierre.


L'andradite présentant des inclusions visibles peut être moins désirable ou moins précieuse que les pierres précieuses qui ne le sont pas, en particulier si les inclusions affectent la clarté ou l'aspect général de la pierre. Certaines, comme les inclusions de prêle, peuvent augmenter la valeur et la désirabilité de la pierre parce qu'elles sont considérées comme rares.


Poids en carats

La taille typique de l'andradite varie selon la variété et l'endroit.


Les démantoïdes, par exemple, vont de moins de 0,1 carat à quelques carats ou plus, tandis que les pierres plus grosses sont rares.



Andradite pour collier
Andradite 3


Les mélanites, en revanche, sont généralement plus grandes, allant de quelques carats à plusieurs centaines de carats.


En général, les andradites de grande taille sont plus rares et plus précieux que les petits, toutes choses égales par ailleurs.


Mais quel type de roche est l'andradite ?


Formation et sources de l'andradite

L'andradite se forme généralement dans des environnements où les températures et les pressions sont élevées, comme les roches métamorphiques ou ignées.


Quelle est la température de l'andradite ? Pour se former, ce minéral a besoin d'environ 700°-1300°C (1292°-2372°F) et d'une pression de quelques kilobars.


Toutefois, l'andradite peut se former par le biais de plusieurs processus, notamment le métamorphisme de contact, le métamorphisme régional et l'altération hydrothermale.


Géographiquement, où trouve-t-on l'andradite ?


Sites miniers

Cette pierre semi-précieuse est un minéral important que l'on trouve dans plusieurs régions de Pennsylvanie, aux États-Unis.


Le plus grand gisement connu d'andradite se trouve à Cornwall, en Pennsylvanie, où le minéral est associé à la magnétite et à l'hématite.


Parmi les autres localités notables, on peut citer: Afghanistan, Australie, Chine, République démocratique du Congo, Groenland, Iran, Italie, Japon, Mali, Mexique, Namibie, Norvège, Pakistan (en anglais), Pérou, Russie, Afrique du Sud, Corée du Sud, Sri Lanka, Suède, Turquie, Ouganda, Yémen, Zimbabwe.


Prix et valeur de l'andradite

L'andradite est généralement considérée comme l'un des types de grenats les plus rares et les plus précieux. Voici un aperçu des prix auxquels vous pouvez vous attendre :


Andradite à facettes : Environ 100 dollars par carat pour les pierres de moindre qualité et plusieurs milliers de dollars par carat pour les pierres de qualité supérieure présentant une couleur, une clarté et une taille exceptionnelles.


Cabochon : environ 10 dollars par carat pour les pierres de moindre qualité jusqu'à plusieurs centaines de dollars par carat pour les cabochons de qualité supérieure.


Andradite brute : Généralement vendue au poids plutôt qu'au carat, avec des prix allant de quelques dollars par carat à plusieurs centaines de dollars par carat.


Bijoux : de quelques centaines de dollars à quelques milliers ou plus, selon les matériaux utilisés et la qualité de la pierre.


En prenant soin de vos pierres précieuses, vous préserverez leur beauté naturelle et vous pourrez en profiter toute votre vie.



Gemme Andradite
Andradite 4


Entretien de l'andradite

Pour nettoyer l'andradite, utilisez de l'eau tiède, un détergent doux et une brosse souple. Frottez doucement pour enlever la saleté et séchez avec un chiffon doux. Conservez-la ensuite dans un endroit frais et sec, à l'écart des pierres précieuses et des matériaux plus durs.


Conservez l'andradite à l'écart des : nettoyeurs à ultrasons ou nettoyeurs à vapeur, chaleur élevée et changements de température extrêmes, exposition prolongée aux rayons UV, produits chimiques et détergents puissants.


Certaines andradites étant plus sensibles aux rayures, optez pour des bijoux dotés d'une monture de protection et évitez de les porter lors d'activités rigoureuses.


Suivez ces conseils et votre andradite brillera de mille feux pendant des années.


Allumez votre feu intérieur avec l'andradite !

L'andradite est à la hauteur de sa réputation de grenat unique et précieux. Ses variations de couleur éblouissantes et ses propriétés optiques étonnantes correspondent parfaitement à cette pierre précieuse rare et dynamique, un véritable festin pour les sens, captivant l'œil.


Êtes-vous prêt à faire l'expérience du charme transformateur du andradite ?


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