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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

L'Andesite, caractéristiques et spécifications

Dernière mise à jour : 31 août 2023

L'andésite est une roche de lave gris clair à gris foncé avec des mouchetures blanches et noires. Les taches sont des cristaux tels que le feldspath et le quartz. Si vous vous trouvez sur la croûte continentale de la Terre, la plupart des roches qui vous soutiennent sont des andésites !


L'andésite est-elle une pierre précieuse ? Cela dépend de la façon dont vous définissez les pierres précieuses. L'andésite n'est pas un minéral, mais une roche (composée de deux minéraux ou plus). Mais toutes les pierres précieuses ne sont pas des minéraux. Comme l'andésite peut être utilisée pour la bijouterie et la décoration, elle est classée parmi les pierres précieuses.


Très bien, l'andésite est-elle un cristal ? Non, l'andésite n'est pas un cristal, mais elle contient des cristaux ! L'une des plus remarquables est l'andésine (ou feldspath andésine), une pierre précieuse de couleur rouge, verte, jaune ou changeante, découverte en 2003.


Aujourd'hui, vous pouvez tout apprendre sur les utilisations, les propriétés et plus encore des pierres précieuses andésines !


Qu'est-ce qu'une pierre précieuse andesite ?

L'andésite est une pierre semi-précieuse à l'aspect neutre, salé et poivré qui s'accorde avec toutes les tenues. A quoi sert l'andésite à part la décoration ?


Les constructeurs utilisent souvent les pierres d'andésite pour les pavages, les ponts et les chemins de fer. Si vous avez déjà vu des poutres de soutien, appelées traverses, le long des voies ferrées, les pierres qui les soutiennent sont probablement de l'andésite !


Les géologues ont fait de précieuses découvertes à partir des roches andésites. Par exemple, en 2009, des chercheurs en Antarctique ont découvert la seule météorite andésite connue sur Terre, élargissant ainsi nos connaissances sur notre système solaire.


Un autre élément de preuve fascinant pour remercier l'andésite est son lien avec Mars. Une étude de 2011 a révélé que l'andésite pourrait faire partie de la croûte martienne, ce qui pourrait prouver que l'activité volcanique est ou a été présente sur Mars.

Quelles sont donc les caractéristiques de l'andésite ?



Andesite pierre naturelle
Andesite 1


Caractéristiques et spécifications de la roche andesite

L'andesite est une roche ignée très similaire au basalte, mais de couleur plus claire et contenant moins de fer et de magnésium. La teneur en silicium de l'andésite est intermédiaire entre la rhyolite et le basalte.


Si vous êtes familier avec les roches ignées, vous vous demandez peut-être si l'andésite est intrusive ou extrusive ? L'andésite est une roche éruptive extrusive, ce qui signifie qu'elle se forme après que du magma liquide et chaud a été amené à la surface (à l'extérieur du volcan) et s'y est solidifié.

L'andésite est principalement composée de feldspath plagioclase, de pyroxène et de hornblende. En tant que roche intermédiaire, elle est composée de 52 à 63 % de silice. La teneur en feldspath est d'au moins 65 % de plagioclase. Les autres minéraux courants dans l'andésite sont la magnétite, le quartz, le sphène, la biotite et l'olivine.


Structures de l'andesite

La taille et l'apparence des cristaux minéraux dans l'andésite peuvent varier en fonction de la texture de l'andésite. La roche peut être aphanitique (cristaux à grains fins trop petits pour être visibles à l'œil nu), porphyrique ou vésiculaire.


L'andésite porphyrique est à grain fin, mais contient également des cristaux plus grands et visibles appelés phénocristaux. Les andésites présentant cette combinaison de petits et de grands cristaux sont également appelées "andésite porphyrique". Toutefois, si un minéral constitue la majorité des phénocristaux, comme le grenat, la roche peut être appelée "andésite grenat".


Dans les andésites vésiculaires ou amygdaloïdes, plus rares, on trouve des poches plus grandes (vésicules) remplies de minéraux secondaires (formés plus tard dans le temps), comme le quartz, la calcite ou la calcédoine.


Les propriétés de l'andésite sont énumérées ci-dessous :

Dureté Mohs : 7

Couleur : Gris clair à foncé, parfois bleuté ou rougeâtre ; les cristaux internes sont généralement noirs, blancs ou brunâtres, mais peuvent avoir d'autres couleurs.

Structure cristalline : Aucun

Brillance : Rugueuse ; certaines parties peuvent être vitreuses (ressemblant à du verre).

Transparence : opaque

Densité : 2,4-2,8

Fracture : Aucune

Fracture : Aucune

Taille du grain : Blanc

Maintenant, quels sont les principaux sous-types de roches andésites ?


Types d'andesite

L'andésite n'est pas seulement une roche, mais une famille de roches. La plupart des andésites sont des andésites à pyroxène, qui sont plus denses et plus sombres que les autres types. Outre les andésites pyroxénites, les trois sous-types d'andésites les plus courants sont les suivants


Andesites à hypersthène :

Sous-type souvent brun et gris avec des inclusions d'hypersthène prédominantes, se présentant en masses minces et stratifiées.


Andesites à hornblende :

Jaune, rose clair ou gris, sous-type riche en feldspaths


Andesites à quartz (dacite) :

Roches grises, gris-bleu ou noires riches en silice avec 20 % de quartz (pas toujours classées comme sous-type d'andésite).


L'histoire de l'andesite

Le géologue et paléontologue allemand Christian Leopold von Buch a été le premier à nommer l'andésite en 1826. Le nom vient de l'endroit où la pierre est abondante : la chaîne de montagnes des Andes en Amérique du Sud.

Un exemple célèbre d'andésite dans l'histoire moderne sont les roches controversées d'Ica.


Les pierres d'Ica sont un ensemble de roches péruviennes taillées dans de l'andésite trouvée dans la province d'Ica, dont on pensait auparavant qu'elles étaient des artefacts anciens.


Un médecin péruvien du nom de Javier Cabrera Darguea a commencé à collecter ces pierres dans les années 1960. Darguea a obtenu environ 300 pierres d'Ica auprès des frères Carlos et Pablo Soldi et des milliers auprès d'un fermier nommé Basilio Uschuya.


Certaines des images sur les pierres étaient simples, comme des poissons et des fleurs. D'autres présentaient des images innovantes de dinosaures et d'humains vivant côte à côte, de technologies avancées et de procédures médicales modernes. De nombreux motifs correspondent au style artistique des anciennes cultures Inca, Paracas, Tiwanaku et Nazca.


On pensait généralement que les pierres étaient la preuve de connaissances ou de pratiques modernes qui n'avaient jamais été représentées dans l'art des temps anciens.


Cependant, tout au long des années 1970, Uschuya a fait plusieurs déclarations concernant l'authenticité des pierres. Il a d'abord affirmé qu'ils étaient faux, puis est revenu sur cette affirmation, pour finalement confirmer en 1977 qu'ils étaient faux en montrant comment il les avait créés.


Bien que les pierres ne soient pas de véritables artefacts anciens, leur histoire alambiquée a eu un grand impact à la fin du XXe siècle. Certains théoriciens de la conspiration continuent de pointer du doigt les pierres comme preuve de la véracité des mythes anciens.


Propriétés des pierres précieuses d'andesite

La qualité et la valeur de l'andésite ne sont pas classées de la même manière que celles des autres pierres précieuses. En général, l'andésite porphyrique a tendance à avoir une valeur plus élevée que l'andésite aphanitique, mais pas de beaucoup.


Cependant, la valeur de l'andésite peut être influencée par sa couleur et sa coupe.


Couleur

Les géologues divisent les roches ioniques, comme l'andésite, en quatre catégories de couleur : mafique, ultramafique, felsique et intermédiaire. En tant que roche intermédiaire, l'andésite a une couleur moyenne à foncée et généralement grisâtre. Elle contient 15 à 40 % de minéraux de couleur foncée. Le reste de sa composition est constitué de minéraux de couleur claire.


Les phénocristaux courants sont les feldspaths plagioclases et les pierres noires, comme la biotite ou la hornblende, de couleur gris clair à blanc. D'autres minéraux peuvent provoquer des teintes rougeâtres, brunâtres ou gris bleuté.


Découpage

L'andéite est difficile à couper. Bien qu'elle soit dure et durable, elle est également plus poreuse que les autres roches. En général, les tailleurs de pierres précieuses coupent la pierre avec une scie circulaire diamantée segmentée.


La plupart des pierres précieuses d'andésite sont des dalles, des perles, des cabochons, des pièces polies de forme libre ou des pierres taillées. La plupart des bijoux en andésite sont des perles ou des cabochons, bien que certains pendentifs aient des formes uniques sculptées ou moulées. Vous pouvez même voir des pendentifs en forme de pot qui contiennent de petits morceaux d'andésite brute.

En parlant de matières premières, comment se forme l'andésite ?



Andesite
Andesite 2


Formation et sources de l'andesite

La formation de l'andésite se produit autour des volcans. Il peut se former par plusieurs processus, tous impliquant du magma. Toutefois, le processus général est fondamentalement le même.


D'abord, du magma liquide et chaud entre en éruption et atteint l'extérieur du volcan. Il se refroidit rapidement, ce qui donne naissance à sa structure à grains fins. Si les bons ingrédients minéraux sont présents dans le magma, des phénocristaux plus gros cristalliseront dans la masse de solidification.


Après la solidification, la roche peut être altérée. Cette altération peut parfois modifier la chimie de certains minéraux de la roche, créant ainsi des minéraux secondaires.


La plupart des andésites se trouvent dans la croûte continentale (la couche supérieure de la Terre qui forme les continents) et dans les zones de subduction. Les zones de subduction, comme la cordillère des Andes, sont des zones où les plaques tectoniques convergent, c'est-à-dire qu'une plaque se déplace sous une autre et s'incurve dans la couche chaude du manteau.


Un autre type de zone riche en andésite est l'arc insulaire, où les volcans forment une chaîne le long de zones où se produisent de nombreux séismes. Un célèbre arc insulaire est le cercle de feu, qui borde une grande partie de l'océan Pacifique.

À l'échelle nationale, où trouve-t-on l'andésite ?


Sites d'exploitation minière

Vous avez peut-être déjà deviné que la plupart des andésites proviennent de la Cordillère des Andes. Une autre chaîne de montagnes riche en andésite est celle des Cordillères d'Amérique du Nord et d'Amérique centrale.


La Nouvelle-Zélande compte plusieurs zones d'andésite, comme les îles de la Grande Barrière, la péninsule de Coromandel et la région de Raglan-Kawhia.

Les volcans andésitiques actifs dans les environs comprennent :


Banai-san et le Mont Fuji au Japon

Krakatoa en Indonésie

Mount Pelée and Mount Soufrière Saint Vincent in the Caribbean

Le Mont Adams, le Mont Hood et le Mont Shasta aux USA

Le Mont Ngauruhoe en New Zealand

Popocatépetl au Mexique


Combien les pierres précieuses andésite vous coûteront-elles ?


Prix et valeur des pierres précieuses d'andesite

L'andésite est une pierre précieuse incroyablement abordable. Un spécimen brut de 1 kg ne coûte généralement que 10 à 30 dollars. Entre-temps, vous pouvez trouver des paquets de trois andésites brutes de 1 à 2 pouces pour seulement 10 $ au total !


Les cabochons et les pierres de palmier coûtent environ 10-15 $, mais les sculptures plus complexes peuvent faire grimper le prix. La plupart des pendentifs en andésite coûtent environ 15 $, mais le prix varie de 1 à 40 $. Les pendentifs plus onéreux peuvent être fabriqués en andésite porphyrique ou comporter des éléments de conception supplémentaires, tels qu'un enroulement de fil. Les perles en fil de fer coûtent généralement entre 15 et 20 dollars.


Soins et entretien de l'andesite

L'andésite est une pierre durable, son entretien n'est donc pas trop compliqué. Pour nettoyer l'andésite, il suffit de la laver à l'eau chaude savonneuse et de la sécher avec un chiffon en microfibre.


Pour l'andésite dure qui nécessite plus de travail, vous pouvez la faire tremper dans de l'eau savonneuse pendant une journée, puis utiliser une brosse à dents pour nettoyer la saleté.


Vous pouvez également appliquer un dentifrice plus abrasif (contenant du bicarbonate de soude, par exemple) pour éliminer les débris des endroits les plus difficiles.

Rangez les pierres andésites loin des autres pierres et rochers pour éviter de les rayer ou de les endommager. Vous pouvez également les stocker dans une vitrine !


Les roches andésites ne sont peut-être pas la première chose à laquelle vous pensez en matière de pierres précieuses, mais cela fait partie de leur charme. Après tout, combien de personnes connaissez-vous qui peuvent dire qu'elles portent quelque chose qui était autrefois de la lave ?


Les origines mises à part, les pierres précieuses andésite sont un accessoire qui va avec tout et n'importe quoi, tout en apportant la base et l'équilibre dont vous avez besoin pour vous épanouir !

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