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Mes bijoux et pierres naturelles

  • Photo du rédacteurAttila

L'Agate, types d'agates, sources et valeur

Dernière mise à jour : 31 août 2023

L'agate est une pierre précieuse qui illustre la beauté intérieure. Souvent, cette variété de calcédoine semble moins désirable à l'extérieur. Mais si vous ouvrez une pierre d'agate, que trouvez-vous ? Une belle bande de couleurs et de formes vives, avec un motif éclatant à l'intérieur.


La calcédoine est une famille de minéraux de quartz qui produit des pierres précieuses très recherchées et terreuses comme l'onyx, le jaspe, la pierre de sang et l'agate. Les gens utilisent la pierre d'agate depuis des siècles, les origines les plus anciennes remontant à 3 000 ans.


Rejoignez-moi pour découvrir toutes les informations importantes sur la pierre d'agate, notamment son origine, sa valeur, son histoire, ses utilisations et ses avantages.

Commençons par la définition de l'agate pour vous donner une brève introduction à cette pierre précieuse dynamique.





Aperçu de la pierre d'agate

Une composition saisissante de motifs tissés et de couleurs vibrantes fait de l'agate l'une des pierres précieuses les plus visiblement diversifiées au monde. Il en existe plusieurs variétés : certaines sont unies, d'autres rayées, laquées, noircies et brunies. Les espèces rares sont également présentes lorsque des événements naturels produisent des paysages naturels et des spécimens océaniques.


Une pierre d'agate peut être tenue dans la main droite, une autre dans la main gauche, et aucune similitude ne peut être observée entre elles. Mais les propriétés universelles se trouvent dans la composition de la pierre, que nous allons analyser en détail dans cet article.


Qu'est-ce que la pierre d'agate ?

L'agate est une variété ordinaire de roche de la famille des minéraux calcédoines, mais ses propriétés ne sont pas ordinaires. La famille des pierres agates, un type de quartz cryptocristallin, compte un grand nombre de variétés, chacune ayant ses propres propriétés uniques. Vous pouvez trouver cette pierre précieuse dans toutes les couleurs naturelles, du brun au lilas, du rose au jaune et tout ce qui se trouve entre les deux.


Les motifs de la pierre sont tout aussi variés. Les pierres agates sont translucides et, contrairement aux autres pierres calcédoines, elles révèlent des motifs fascinants causés par des inclusions de mousse. Une pierre d'agate peut présenter de nombreux motifs de couleur, ce qui en fait un spécimen attrayant dans lequel une pierre est complètement différente d'une autre.


Chaque spécimen contient des couches de matière qui peuvent être plates, épaisses, fines, brillantes, translucides, opaques ou courbes, créant ainsi une série de pierres précieuses uniques.


Chaque pierre acquiert ses couleurs par interaction avec des oligo-éléments tels que le manganèse, le chrome, le nickel, le fer et le titane. Le polissage des pierres d'agate est le meilleur moyen de faire ressortir les couleurs et les motifs, chacun étant unique à sa manière.

Comme vous pouvez l'imaginer, une pierre aussi intéressante fait beaucoup parler d'elle, ce qui en fait un excellent bijou. Les lapidaires et les bijoutiers peuvent tailler et polir les pierres de manière artistique afin de mettre en valeur leurs propriétés innovantes.


Composition de la pierre d'agate

Plusieurs facteurs contribuent à l'apparence physique et aux propriétés uniques de cette pierre précieuse, que nous allons décrire ci-dessous.

Agate Formule chimique : Agate : SiO2 (dioxyde de silicium)

Classe minérale : Calcédoine

Structure cristalline : Hexagonale, cryptocristalline

Variétés : Feu, Dentelle, Iris, Écorce, Bande, Paysage/Fiction, Bois pétrifié, Plume, Mousse et Dendritique

Couleurs Toutes les couleurs

Brillance : Cireuse à huileuse à vitreuse

Transparence : Principalement translucide, mais certaines variétés peuvent être opaques.

Dureté Mohs : 6,5-7,0

Gravité spécifique 2,60-2,64

Indice de réfraction 1.530-1.543

Biréfringence : Max. 0,004

Fente Aucune

Distribution Aucun

Taille : La plupart des pierres d'agate sont petites, mais peuvent atteindre un diamètre de plusieurs centimètres et peser plusieurs kilogrammes.

Luminescence : Fluorescence dans certaines bandes

Traitements : Traitement thermique et coloration








Histoire

Alors, d'où vient l'agate et comment utilise-t-on cette pierre aujourd'hui ? La signification de la pierre d'agate est historique, mais elle a une pertinence moderne aujourd'hui.

La signification originale de la pierre d'agate vient du philosophe grec ancien Théophraste, qui l'a nommée d'après la rivière Achates dans le sud-ouest de la Sicile entre 400 et 300 avant Jésus-Christ.


Alors, que signifie Achates, le nom de la rivière, en anglais ? Achates.

La rivière traversait autrefois une colonie grecque où, pendant des siècles, des pierres ont bordé les eaux peu profondes et ont donc été une source populaire pour le matériau.

Des sculptures en agate ont été découvertes sur de nombreux sites archéologiques de l'âge du bronze, dont le site de Knossos sur l'île grecque de Crète. Au Moyen Âge, la pierre précieuse était un matériau populaire pour les bagues, utilisé par les nobles pour les chevalières (sceaux portés par les personnes importantes).


Types d'agates

Il existe plusieurs types d'agates, et elles sont classées en fonction de leurs propriétés physiques. Par exemple, l'agate dentelle présente des tourbillons complexes semblables à de la dentelle, tandis que l'agate de feu a un effet irisé, arc-en-ciel ardent. Compte tenu de la variation du motif de couleur, nous pouvons tous convenir qu'il n'y a pas deux agates identiques !

Vous pourriez être surpris de découvrir certaines des variations uniques dues à l'origine et aux processus de formation de chaque pierre. Partons à la découverte !


Banded

Le type le plus populaire est l'agate rubanée, qui est très répandue et a des origines mondiales. L'agate rubanée décrit toutes les couches internes rayées, aux couleurs vives, qui sont généralement colorées pour mettre en valeur les motifs de couleurs internes. Si vous ouvrez une geostrada, vous pourriez tomber sur une belle agate rayée !


Iris

L'agate d'iris est une agate du Montana à bandes fines qui présente de superbes bandes de couleur brillante. Bien que l'effet de changement de couleur semblable à l'arc-en-ciel soit saisissant, il n'est visible qu'en contre-jour. En lumière normale, les fines bandes sont laiteuses et discrètes. La véritable magie se produit lorsque vous placez une lampe derrière la pierre précieuse, révélant un effet d'"iris" lorsque la lumière passe à travers les fines bandes de la pierre en raison de la diffraction. Les pierres d'iris peuvent aussi parfois présenter une chatoyance, également appelée "effet œil de chat".



Pierre naturelle Agate
Agate 1


Shell

Qu'est-ce qu'on obtient quand le quartz pousse dans une coquille ? L'agate "coquille" Turritella est une variété remarquable dans laquelle la pierre se développe dans des coquilles d'eau douce fossilisées. Le plus souvent, l'agate coquille pousse dans des coquillages dont la coquille est longue et en forme de spirale. Au fil du temps, la silice se transforme en calcédoine et prend possession de la coquille, créant un spécimen organique que l'on ne voit pas tous les jours !


Feu

L'agate de feu provient exclusivement du Mexique. En dehors de l'opale, l'agate est l'une des rares pierres précieuses qui présente naturellement des étincelles de couleur néon, semblables à celles de l'arc-en-ciel. L'effet provient des inclusions de limonite qui produisent une iridescence ardente.


Conseil

L'agate en dentelle, un motif délicat et tourbillonnant dans les tons ivoire, gris et sable, prouve qu'il existe une variété pour chacun. L'agate dentelle provient principalement du Mexique et offre une juxtaposition frappante d'élégance terrestre avec des motifs vibrants dans des couleurs sourdes. Les choix populaires incluent l'agate dentelle bleue et l'agate dentelle Laguna.


Design/Photo

Si vous avez la chance de tomber sur une agate qui ressemble à une peinture de Bob Ross piégée dans une roche, attrapez cette beauté ! Les agates scéniques sont de petits trésors représentant des paysages naturels causés par des inclusions dans la pierre. Les scènes typiques comprennent des paysages, des rivages, des arbres, des arbustes, des lacs et de l'herbe de blé.


Arbre de pierre

Le nord-ouest du Pacifique est le climat optimal pour les agates d'arbres pétrifiés. Comme l'agate coquille, l'agate bois pétrifié combine deux éléments, mais dans ce cas, il s'agit d'arbres fossilisés au lieu de coquillages ! Ces étonnantes pierres précieuses en bois sont le résultat d'anciens troncs d'arbres dont l'intérieur a été remplacé par de l'agate cristallisée au cours de millions d'années.

Prune, mousse et dendrologique

Comme l'agate pittoresque, ces variétés feuillues présentent une flore et une faune causées par des oxydes minéraux qui créent des inclusions de mousse colorées. Les agates mousse ont des motifs végétaux, les agates plumes ont des agates plumeuses, et les agates dendritiques ont des inclusions de branches d'arbres. Existe-t-il une pierre précieuse aussi diversifiée que les agates ? Si c'est le cas, nous ne l'avons pas encore trouvé !


Fossil Fisheye

L'agate fossile fisheye est une variété transparente à opaque dans de nombreuses couleurs, du rose, jaune, rouge et vert aux couleurs neutres comme le gris, le noir et le brun. Le nom de la pierre vient de ses sphères flottantes distinctives qui peuvent ressembler à... Eh bien, des yeux de poisson !


Le plus souvent, la pierre présente différentes nuances de brun, du crème au brun foncé, ou des tons froids comme le vert forêt et le bleu marine. Les "boules" ont souvent des couches extérieures de couleur crème à blanche qui ressemblent presque à des amibes. Les roches agates fisheye fossiles sont constituées de couches de roches de lave volcanique, de roches hôtes et d'agates qui ont été combinées lors de la formation de la roche.



Cabochons Agates
Agate 2


Agate synthétique

La plupart des pierres précieuses ont des alternatives synthétiques, et il en va de même pour l'agate. L'agate créée en laboratoire utilise une chaleur élevée et un colorant dans une chambre. Si les agates synthétiques offrent une option budgétaire similaire aux agates naturelles, elles sont loin d'être aussi diverses et frappantes que les types d'agates naturelles que j'ai mentionnées ci-dessus.


Traitement d'Agat

Pour teindre l'agate, il est d'usage de la traiter thermiquement pour faire ressortir la couleur. La calcédoine est un matériau poreux et tolère bien les colorants. L'intensification des couleurs est un processus variable et doit toujours être indiquée sur le produit ou divulguée par le vendeur.


La teinture transforme une agate grise ordinaire en une agate rouge, bleue ou verte brillante, un processus qui a débuté en Allemagne au XIXe siècle. Dans la ville d'Idar Oberstein, les gisements d'agate autrefois abondants ont commencé à se tarir. Pour répondre à la demande, les migrants d'Amérique du Sud envoyaient de l'agate grise pour être traitée.


Quel est le résultat ? Une nouvelle série de pierres d'agate magnifiquement colorées. Le traitement de l'agate est très courant et stable. La pierre n'est pas endommagée et sa couleur est impressionnante. Cependant, les pierres de couleur vive, comme le bleu et le rouge, sont très rares et les traitements sont donc fréquemment appliqués.


Couleurs de l'agate

Y a-t-il une seule couleur d'agate ? Si vous avez répondu "non", vous avez raison. Chaque type d'agate se développe de manière unique et rencontre des éléments différents qui affectent son motif et sa couleur. De ce point de vue, il n'existe pas de couleur unique car les pierres précieuses sont très variées. Il est courant de voir des agates de toutes les couleurs, notamment rouge, bleu, orange, noir, blanc, gris, jaune, rose, brun et multicolore.

La couleur naturelle de l'agate varie d'une pierre à l'autre, et les bijoutiers traitent généralement la pierre pour rehausser sa couleur et renforcer le motif interne.

Lieu d'exploitation minière

Où peut-on extraire des pierres précieuses d'agate ? L'agate se forme sous forme de nodules dans les couches de silice des roches volcaniques et des cavités. Lorsque la cavité est remplie, une masse d'agate se forme, mais une cavité reste à l'intérieur, où le quartz cristallin pénètre et émerge de façon spectaculaire.


Dans chaque concavité, il y a des couches de couleurs et de motifs. En fait, chaque agate a un dessin unique, façonné par les cavités dans lesquelles elle pousse.

Cependant, elles peuvent ressembler à des pierres ordinaires à l'extérieur, de sorte que vous pouvez les rencontrer sans le savoir. Sa beauté est accentuée par la juxtaposition vive de lignes, de motifs et de formes colorés.


Pour faire ressortir la beauté intérieure de l'agate, elle est polie, coupée et poncée dans un style cabochon. Contrairement aux pierres à facettes telles que les diamants et les saphirs, qui présentent des coupes uniques, l'agate est la pierre précieuse la plus magnifiquement polie et collectionnée.


Nous avons mentionné que chaque agate est unique car l'origine joue un rôle important dans la formation du caractère de la pierre. En fin de compte, la composition et les inclusions dans la pierre déterminent son origine. C'est très beau, n'est-ce pas ?

Jetons un coup d'œil aux différentes provenances et agates produites.



Cabochon Agate
Agate 3


Sources

Mexique : agate cheminée, agate dentelle, agate rubanée.

Wyoming, Montana (Parc national de Yellowstone, USA) : agate scénique, agate irisée du Wyoming.

USA : agate mousse, agate baguée, agate dentelle (Arizona), bois pétrifié (Arizona, Nouveau Mexique, Californie, Washington, Oregon).

Écosse : agate mousse.

Inde : agate mousse.

Indonésie : agate mousse, agate indonésienne.

Brésil, Uruguay, Madagascar : agate rubanée.

Namibie : spetsagate.


Valeur de l'agate

Compte tenu de ce qui a été décrit au sujet des pierres d'agate, ont-elles de la valeur ? On pourrait penser qu'une pierre d'une telle beauté intérieure et d'une telle diversité atteindrait un prix élevé. L'agate est facile à trouver et étonnamment abordable. Le matériau peut être bon marché, mais la qualité de l'artisanat derrière une pièce particulière fait grimper le prix.


Polir l'agate pour faire ressortir au maximum sa beauté intérieure est une forme d'art. Les spécimens les plus exquis, notamment les agates pittoresques, sont les plus chers. Les collectionneurs investissent des milliers de dollars dans des pièces faites sur mesure et des variétés rares. Cependant, vous n'aurez pas de mal à trouver des bijoux et des perles en agate simples à des prix abordables.


Vous cherchez une agate ?

L'agate est une pierre précieuse spéciale. Tout comme les rayures de tigre et les empreintes digitales humaines ne sont pas les mêmes, il n'y a pas deux agates identiques. Même si vous gardez deux agates du même nœud, elles auront une teinte de couleur distincte. C'est le charme des pierres d'agate et la joie de les porter !


Vous pouvez visiter mon site web, bijouxattila.com, pour d'autres bijoux et qui sait, peut-être y trouverez-vous quelque chose qui vous plaira, quelque chose d'unique.

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